Wolf nomina a la abogada veterana Suzanne Estrella para dirigir la Oficina del defensor de víctimas

By: - March 18, 2021 10:02 am

Suzanne Estrella testifies before the Senate Judiciary Committee in Sept. 2019.

Una abogada que ha pasado décadas representando a las víctimas de violencia doméstica podría ser el próximo defensor de víctimas designado por el estado, anunció el martes la oficina del Gobernador Tom Wolf.

Si gana la confirmación de dos tercios por el Senado estatal, Suzanne Estrella, oriunda de Filadelfia, sería la primera mujer de color en dirigir la Oficina del Defensor de víctimas, que fue creada en el 1995 como parte de una ola de legislación dura contra el crimen en el parlamento.

Estrella reemplazaría a la ex defensora de víctimas del estado Jennifer Storm, quien partió en enero después de una batalla de reconfirmación desagradable y finalmente infructuosa.

Al igual que Storm, Estrella ha pasado su carrera trabajando con sobrevivientes de violencia sexual y doméstica. Recientemente se desempeñó como directora legal de la Coalición de Pensilvania contra la violación, donde encabezó los esfuerzos para ofrecer asistencia legal a las víctimas de abuso sexual, acoso y agresión, dijo la oficina de Wolf en un comunicado.

“Suzanne Estrella es una dedicada funcionaria pública que ha pasado la mayor parte de su carrera abogando en nombre de las víctimas y sobrevivientes de violencia sexual y abuso doméstico,” dijo Wolf en el comunicado. “Los antecedentes y la pasión de Suzanne proporcionan una base sólida para dirigir la Oficina de defensor de víctimas en nombre de todas las víctimas del crimen de Pensilvania.”

Como Defensora estatal de Víctimas, Estrella sería la lider de una oficina que supervisa los servicios para víctimas de delitos en todo Pensilvania. Eso incluye un sistema de notificación de víctimas de delitos, que alerta a las víctimas cuando su perpetrador tiene una audiencia en la corte o está listo para ser puesto en libertad, así como una red de oficinas de servicio para víctimas a nivel del condado.

El defensor de víctimas también sirve como la voz de las víctimas de delitos registradas en el Capitolio Estatal, sopesando la legislación que afecta la sentencia penal y las protecciones civiles.

Durante sus seis años como defensora de víctimas, Storm presionó a favor de reformas para las víctimas de abuso sexual del clero y en contra de las propuestas que otorgan la elegibilidad para la libertad condicional a miles de residentes de Pensilvania condenados por cargos de asesinato.

Esa defensa aterrizó  una tormenta en la mira de los legisladores de ambos partidos políticos, así como de los defensores que dijeron que su apoyo a las duras sentencias perpetuaba la encarcelación en masa.

Wolf nominó a Storm para servir otro período de seis años como defensora de víctimas después de que su primer nombramiento expirara en el 2019. Los miembros del Senado rechazaron su oferta de reconfirmación en noviembre, en lo que Storm dijo que era un trabajo político exitoso diseñado por el presidente pro tempore saliente del Senado Joe Scarnati, R-Jefferson, en represalia por su defensa a favor de las víctimas de abuso sexual del clero.

Los Republicanos del Senado le pidieron a Wolf que nombrara a un abogado con licencia para ocupar el lugar de Storm. Mientras tanto, los defensores de la justicia Criminal lo instaron a nombrar a alguien que abogara por las víctimas de la violencia armada y que priorizara los programas de Justicia Restaurativa sobre las leyes de sentencias punitivas.

Uno de esos defensores le dijo el martes a La Estrella-Capital que no estaba familiarizado con Estrella, pero que sus esperanzas para el próximo defensor de víctimas no habían cambiado.

“Esperamos que el próximo defensor de víctimas pueda sostener la complejidad de que muchas de las mismas familias que han sido dañadas por la violencia también tienen seres queridos que están encarcelados,” dijo en un correo electrónico Sean Damon, director organizador del proyecto de ley Amistad, con sede en Filadelfia. “Y esperamos que el próximo defensor de víctimas ponga en primer plano el papel de la rehabilitación y las segundas oportunidades para que nuestras comunidades puedan sanar juntas.”

Si se confirma como Defensora de Víctimas, Estrella dijo en un comunicado que espera “colaborar con los proveedores de servicios para las víctimas de la comunidad local [y] abordar la complejidad de la victimización prevalente en nuestras comunidades.”

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Elizabeth Hardison
Elizabeth Hardison

Elizabeth Hardison covered education policy, election administration, criminal justice and legislative news for the Capital-Star from Jan. 2019-April 2021. You can find her on Twitter @ElizHardison.

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