‘Una oportunidad única en la vida’: los Demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado quieren usar el dinero del estímulo para abordar el plomo y el asbesto en escuelas de Pa.

By: - June 20, 2021 6:30 am

State Rep. Elizabeth Fiedler, D-Philadelphia, speaks at a Capitol news conference on Wednesday, 6/15/21 (Capital-Star photo by Shaniece Holmes-Brown)

Los legisladores Demócratas en la Cámara de Representantes y el Senado dicen que quieren gastar $ 600 millones en dinero de estímulo federal para arreglar las escuelas públicas de Scranton a Filadelfia inundadas de plomo y asbesto.

La representante Elizabeth Fiedler, Demócrata de Filadelfia, habló en una conferencia de prensa el miércoles para exigir que los fondos se utilicen para abordar la necesidad financiera de las escuelas públicas para eliminar el plomo y el asbesto, dando a los estudiantes y al personal un ambiente de aprendizaje más saludable.

Estuvo acompañada por el senador Vincent Hughes, de Filadelfia, el Demócrata de mayor rango en el Comité de Asignaciones del Senado, quien también apoya la propuesta.

“Los dólares del Plan de Rescate Estadounidense representan una oportunidad fundamental única en la vida para salvar vidas, crear empleos e invertir en nuestra infraestructura”, dijo Fiedler, utilizando el nombre oficial del programa federal.

Pensilvania recibió $ 7.3 mil millones en fondos del proyecto de ley de estímulo, aprobado por el Congreso y firmado por el presidente Joe Biden. Los Demócratas y los Republicanos tienen visiones muy diferentes de cómo gastar el dinero federal.

Los Demócratas han pedido que se gaste el dinero este año en programas que van desde el empleo hasta la salud pública, mientras que los Republicanos han argumentado que se aferren a los dólares para llenar los déficits presupuestarios futuros.

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Pero los legisladores Demócratas dicen que usar los fondos ahora en reparaciones escolares evitará los efectos peligrosos de las dos neurotoxinas en los estudiantes y el personal.

Once escuelas de Filadelfia han sido parcial o totalmente cerradas debido a la contaminación por asbesto, según Abestos.com.

El Distrito Escolar de Filadelfia necesita $125 millones en nuevos fondos para arreglar la contaminación por plomo y asbesto, dijo el Superintendente Dr. William Hite, Jr.en una entrevista con el Philadelphia Inquirer.

El distrito escolar de Scranton también ha luchado con el asbesto, lo que llevó a ex empleados del distrito a presentar una demanda acusando a los funcionarios de que sabían de la contaminación ya en el 2016 y no lo reportaron ni informaron al público, informó NBC News.

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“Cuando nuestros niños y sus maestros tienen que preocuparse por las toxinas que respiran o beben, lo llamo una crisis de salud pública. Nuestros niños ya tienen suficiente de qué preocuparse”, dijo el miércoles el representante estatal Kyle Mullins, Demócrata de Lackawanna.

La propuesta también está respaldada por las ramas de Filadelfia y Scranton de la Federación Americana de Maestros, y la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania.

El tema ha estado en la agenda de Harrisburg en los últimos años.

En el 2020, el gobernador Tom Wolf propuso usar más de $1 mil millones  en fondos estatales para reducir el riesgo de plomo y asbesto en las escuelas públicas a través de varios programas e iniciativas.

Wolf también lanzó la Iniciativa de Pensilvania sin plomo en el 2019 como un intento de aumentar el acceso a análisis de sangre para niños, capacitación para profesionales de reducción de plomo y esfuerzos de respuesta local. Estos recursos están destinados a “construir una Pensilvania mejor y más saludable”, dijo Wolf en un comunicado en ese momento.

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Shaniece Holmes-Brown
Shaniece Holmes-Brown

Shaniece Brown is an alumna of Lincoln University of Pennsylvania, with two Bachelor's degrees in Mass Communications and English. A native of York, Pa., she is the eldest of three children, the first in her family to go to college, and is pursuing a career as a journalist. Readers may follow her on Twitter @Spoken_Renee98.

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