Thompson de Pa. y los líderes agrícolas de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos discuten medidas contra el hambre en el próximo proyecto de la ley agrícola

By: - January 22, 2023 6:30 am

Farmland in Narvon, Pa. The young trees and shrubs in the foreground were planted as buffers for the small stream that flows through the farmland into Conestoga Creek.

Por Ariana Figueroa

WASHINGTON — El nuevo presidente Republicano del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes de Estados Unidos y un Demócrata de alto rango en el panel presentaron el miércoles iniciativas contra el hambre que el Congreso podría abordar en el próximo proyecto de ley agrícola.

U.S. Rep. Glenn 'GT' Thompson, a Pennsylvania Republican
U.S. Rep. Glenn ‘GT’ Thompson, R-15th District (U.S. House Agriculture Committee photo).

El representante estadounidense Glenn’ GT ‘ Thompson, Republicano de Pensilvania

Durante una mesa redonda, el Representante Glenn “GT” Thompson, R-Distrito 15, el nuevo jefe del Comité de Agricultura, dijo que cree que los miembros del Congreso pueden encontrar un terreno común en el próximo proyecto de ley agrícola cuando se trata de la salud nutricional y los desiertos alimentarios en todo Estados Unidos. Dijo que quiere enfocarse en hacer que los alimentos nutritivos estén disponibles y sean asequibles.

Thompson dijo que planea tener un énfasis en la ciencia, la tecnología y la innovación en el proyecto de ley, que es una ley de varios años que crea políticas para la agricultura y los programas alimentarios. Está en camino de ser reautorizado este año.

“La seguridad alimentaria proporciona un camino hacia la seguridad financiera”, dijo Thompson.

Preocupación por los recortes de SNAP

El representante Jim McGovern, de Massachusetts, un demócrata de alto rango en el comité, dijo que le preocupaban los posibles recortes al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, que brinda beneficios para que las familias de bajos ingresos compren alimentos.

Como el principal Demócrata en el Subcomité de Nutrición, Supervisión y Operaciones del Departamento de Agricultura de la Cámara de Representantes, McGovern dijo que está en contra de revertir cualquier beneficio a SNAP y su objetivo es proteger cualquier recorte al programa.

“Mi prioridad en la sección de nutrición es asegurarme de que nadie se equivoque con SNAP”, dijo.

Aquellos que califican para SNAP tienen un nivel de ingresos menor o igual al nivel federal de pobreza, y la cantidad de beneficios es diferente en cada estado.

Como parte del paquete de ayuda por el coronavirus que aprobó el Congreso, le dio a los estados la flexibilidad de aumentar temporalmente los beneficios de SNAP y eximió algunos requisitos para inscribirse en el programa.

Thompson dijo que cree que se pueden encontrar puntos en común en el Empleo y la Capacitación de SNAP, que tiene como objetivo ayudar a las personas en el programa a ser más estables financieramente al ayudar con problemas de transporte y cuidado de niños.

McGovern dijo que la realidad es que más familias trabajadoras han tenido que unirse al programa, y que es un fracaso de la política que millones de niños y familias estén luchando por alimentarse.

El Congreso amplió temporalmente el Crédito Tributario por Hijos en 2021, que proporcionó reembolsos a las familias y sacó a 2.9 millones de niños de la pobreza, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Sin la extensión del crédito fiscal, había 3.7 millones de niños más en la pobreza en enero de 2022, según un estudio del Centro sobre Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia.

El crédito ampliado no fue renovado por el Congreso el año pasado.

Los precios de los alimentos en aumento

Con la inflación, los precios de los alimentos han seguido aumentando, según los datos recopilados por la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, que mide el índice de precios al consumidor.

Ambos legisladores señalaron que los alcaldes en el evento fueron vitales para enfrentar el hambre en sus comunidades, ya que ya tienen líneas de comunicación con escuelas, centros comunitarios y entienden dónde se encuentran los desiertos alimentarios en sus comunidades. Los miembros de la Conferencia de Alcaldes de los Estados Unidos se reunirán en la capital de la nación esta semana.

Algunos de los alcaldes que asistieron incluyeron a John Giles de Mesa, Arizona, Acquanetta Warren de Fontana, California, Levar Stoney de Richmond, Virginia, y Eric Adams de Nueva York.

Los datos del USDA estiman que alrededor del 6% de la población de los Estados Unidos, o 19 millones de personas, viven en desiertos alimentarios.

La alcaldesa y presidenta de Baton Rouge, Louisiana, Sharon Weston Broome, dijo que solo en su comunidad, 1 de cada 4 niños se ve afectado por el hambre infantil.

“Hay una correlación con la pobreza”, dijo, y agregó que la pobreza en su estado sigue siendo demasiado alta.

Luisiana tiene una tasa de pobreza del 19.6%.

“A raíz de la pandemia, muchas familias están luchando por mantener los alimentos en la mesa”,

Laura Carroll, asesora de políticas de la Casa Blanca para agricultura y política rural, dijo a los legisladores y alcaldes asistentes.

Detalló cómo la Casa Blanca está trabajando para incorporar políticas de salud en los programas de alimentos y nutrición, como invertir en transporte para combatir el problema de los desiertos alimentarios e invertir en más parques y seguridad para que los estadounidenses tengan acceso a ejercicio y espacios verdes.

El evento fue organizado por la Alianza de Alcaldes para Acabar con el Hambre Infantil y facilitado por la campaña No Kid Hungry de Share Our Strength, que es una organización nacional que tiene como objetivo acabar con el hambre y la pobreza infantil en los Estados Unidos.

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Ariana Figueroa
Ariana Figueroa

Ariana covers the nation's capital for States Newsroom. Her areas of coverage include politics and policy, lobbying, elections and campaign finance.

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