Sindicato de Trabajadores Mineros Unidos se manifiesta en apoyo de la transición a la energía limpia

By: - April 25, 2021 6:30 am

Coal barge riding up the Monongahela River in Pittsburgh (Pittsburgh City Paper photo)

PITTSBURGH – El conflicto sobre cómo hacer la transición de Pensilvania y el resto del país de la dependencia de los combustibles fósiles siempre se ha centrado en el empleo.

Todavía hay más de 1 millón de empleos en las industrias de combustibles fósiles, y aunque los empleos en el carbón han estado disminuyendo durante años, todavía hay decenas de miles empleados en minas e instalaciones relacionadas con el carbón.

Las preguntas sobre lo que sucederá con el carbón y los empleos de combustibles fósiles cuando el país funcione principalmente con energía limpia han hecho que los trabajadores de combustibles fósiles se muestren escépticos de la transición hacia las energías renovables.

Pero esta semana, un sindicato compuesto por trabajadores del carbón se opuso a esa tendencia y salió en apoyo del plan del presidente Joe Biden para hacer la transición del país lejos de los combustibles fósiles con la advertencia de pedir una estrategia de transición sólida para sus trabajadores.

Según NBC News, United Mine Workers of America está pidiendo al Congreso de los Estados Unidos que proporcione fondos para empleos en el sector de las energías renovables para los mineros desplazados por la transición.

“Creo que necesitamos proporcionar un futuro para esas personas, un futuro para cualquiera que pierda su trabajo debido a una transición en este país, independientemente de si es carbón, petróleo, gas o cualquier otra industria para el caso”, dijo el presidente del UMWA ( Por sus sigas en inglés =Los Trabajadores Mineros Unidos de America) Cecil Roberts el 19 de abril, según Al Jazeera.

A pesar de las promesas del ex presidente Donald Trump, los empleos del carbón en Pensilvania y los Apalaches han estado disminuyendo durante años. Según el Philadelphia Inquirer, los empleos en la minería del carbón disminuyeron en aproximadamente 6.400 entre el 2017 y el 2020. Muchas de esas pérdidas de empleos en el carbón han ocurrido en el Suroeste de Pensilvania. Y la pandemia empeoró las cosas, ya que la producción del carbón estadounidense disminuyó en un 25 por ciento en el 2020 en comparación con el 2019.

El Senador Estadounidense Bob Casey, D-Pa., es un conocido aliado del UMWA y se ha desempeñado mejor que el Demócrata promedio en áreas con mucho carbón como el condado de Greene. Le dijo a Pittsburgh City Paper que está comprometido a trabajar con el UMWA para invertir en energía limpia.

“Los Trabajadores Mineros Unidos de América (UMWA) reconocen que invertir en energía limpia creará empleos y aumentará los ingresos de los trabajadores”, dijo Casey en un comunicado. “Estoy comprometido a trabajar junto al UMWA para aprobar el Plan de Empleos Estadounidenses y garantizar que los trabajadores estén protegidos.”

El anuncio del UMWA se produce cuando el Congreso está considerando una propuesta de infraestructura de $2 billones de dólares que Biden presentó en una reciente visita a Pittsburgh. La propuesta pone un gran enfoque en el cuidado infantil, el transporte,las carreteras y puentes, tanto como el impulso de la energía limpia, como la energía solar y eólica.

Mientras que el UMWA está de acuerdo en impulsar iniciativas de energía limpia si hay espacio para ayudar a sus miembros a encontrar trabajo, también está pidiendo otras solicitudes que los ambientalistas podrían no apoyar. Esto incluye invertir en la captura de carbono, un proceso que la unión cree que hará que el carbón sea más limpio y ayudará a preservar la industria. Sin embargo, la captura de carbono todavía tiene problemas de impacto ambiental y ha sido objeto de cierto escrutinio.

De cualquier manera, los sindicatos de trabajadores de combustibles fósiles y los ambientalistas a menudo han estado en desacuerdo y en gran parte, todavía están en el suroeste de Pensilvania, pero el apoyo del UMWA puede ser un nuevo punto de partida.

Ryan Deto es un reportero de Pittsburgh City Paper, donde esta historia apareció por primera vez.

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