‘Se trata de una cuestión de personas’: los legisladores y defensores de Pensilvania presionan por la expansión del boron y cuenta nueva

By: - September 4, 2022 6:30 am

Jordan Harris, D-Philadelphia, speaks during a press conference at the Capitol in Harrisburg on Wednesday, Aug. 31, 2022. (Capital-Star photo by Marley Parish)

En las casi tres décadas transcurridas desde que fue arrestada por posesión de marihuana y cocaína, y acusada de intención de entregar las drogas, Davis ha criado una familia, ha tenido un empleo, ha obtenido múltiples títulos y ha obtenido otras certificaciones. Pagó su restitución y completó 11 meses de libertad condicional.

Pero sus antecedentes penales continúan apareciendo en entrevistas de trabajo y solicitudes. Ha persistido, apareciendo como una” forma de trastorno de estrés postraumático ” cada vez que tiene que volver a visitarlo, a pesar de sus logros desde el arresto.

Para abogar por el cambio, Davis describió el arresto y las barreras creadas por un historial criminal ante los legisladores el martes durante una audiencia del Comité Judicial de la Cámara de Representantes sobre la legislación que ampliaría la ley de Borrón y Cuenta Nueva de Pensilvania, aprobada en 2018 y actualizada por última vez en 2019.

Es la primera ley de este tipo en los Estados Unidos e inspiró una legislación similar en Utah, Michigan, Connecticut, Delaware, Oklahoma y Colorado.

El estatuto existente protege automáticamente los antecedentes penales de los registros penales y sumarios — y los registros sin condena — de la vista del público cuando una persona está libre de condena por delitos punibles con un año o más de prisión y ha completado todas las obligaciones ordenadas por el tribunal durante 10 años. Las multas y tarifas legales también deben pagarse en su totalidad.

Los registros, sin embargo, no serán borrados y seguirán siendo accesibles para las fuerzas del orden y los funcionarios judiciales.

Las representantes Sheryl Delozier, R- Cumberland, y Jordan Harris, D- Filadelfia, han propuesto ampliar la ley, citando testimonios y pruebas de las fuerzas del orden y defensores de la comunidad de que sellar algunos antecedentes penales mejora las perspectivas de empleo y promueve comunidades libres de delitos.

“Este no es un tema Republicano. Este no es un tema Demócrata”, dijo Delozier en una conferencia de prensa después de la audiencia. “Este es un problema de personas. Se trata de una cuestión de empleo. Este es un tema por el que nuestras comunidades son más fuertes.”

La propuesta más reciente, la tercera iteración de la ley, sellaría algunos delitos graves de bajo nivel después de 10 años sin delitos. La mayoría de los delitos graves de drogas se sellarían automáticamente, sin requerir que los elegibles presenten una petición.

Su legislación cuenta con un amplio apoyo de organizaciones comunitarias y asociaciones de aplicación de la ley, incluido el respaldo bipartidista en la Legislatura de Pensilvania controlada por los Republicanos.

Esos partidarios — la Asociación de Fiscales de Distrito de Pensilvania, la Cámara de Negocios e Industria de Pensilvania, la organización de Servicios Legales Comunitarios con sede en Filadelfia, la coalición Right on Crime, Faith and Freedom, la Coalición de Reingreso del condado de Franklin, Americans for Tax Reform y Justice Action Network, se unieron a los legisladores para abogar por la legislación el martes. 

“Saber que una persona puede cambiar su vida para obtener una licenciatura, una maestría y aún se le puede negar el acceso a un empleo de calidad debido a algo que hizo hace casi 30 años”, dijo Harris, reflexionando sobre los comentarios de Davis. “Estamos hablando de personas con un historial comprobado de hacer lo correcto.”

Los antecedentes penales son el problema número 1 que las personas solicitan asistencia para el empleo, dijo Katie Svoboda-Kindle, abogada del personal de Community Legal Services. A menudo, los registros tienen al menos una década de antigüedad, agregó.

“No dicen nada sobre el carácter de la persona”, dijo Svoboda-Kindle.

Los defensores, citando un estimado de losses 78 mil millones a $87 mil millones en pérdidas anuales debido al desempleo o subempleo de aquellos con antecedentes penales, dijeron que la legislación podría ayudar a eliminar las barreras al empleo, la educación y el avance profesional al sellar algunos registros.

“Más empleos equivalen a menos reincidencia”, dijo el director Ejecutivo de la Asociación de Fiscales de Distrito de Pensilvania, Greg Rowe.

El empleo crea una sensación de estabilidad, dijo Rowe, y agregó que podría ayudar a mantener unidas a las familias y dar un buen ejemplo para que los niños vean a sus padres ir a trabajar.

Alex Halper, director de asuntos gubernamentales de la Cámara de Negocios e Industria de Pensilvania, dijo que expandir la ley de Borrón y Cuenta Nueva podría eliminar las barreras de empleo y dar a las personas la confianza para volver a ingresar a la fuerza laboral.

Agregó que los empleadores de Pensilvania informan que cuando descubren que alguien de su personal tiene antecedentes penales, ” a menudo es su mejor empleado.”

“Son las personas que encuentran más trabajadoras, las más dedicadas y las más agradecidas, a menudo, por el empleo”, dijo Halper. “Esto tiene sentido para los empleadores. Tiene sentido para la economía de Pensilvania.”

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education and community issues for the Centre Daily Times and has a background in writing, editing and design. A graduate of Allegheny College, Marley served as editor of the campus newspaper, where she also covered everything from student government to college sports.

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