Pa. va a obtener $1.6B de los federales en nuevos fondos para los puentes, aunque los planes de peaje siguen en pie en medio de los déficits de fondos

By: and - January 20, 2022 6:30 am

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Pensilvania recibirá $ 1.6 mil millones en fondos federales adicionales en los próximos cinco años para reparar más de 3.000 puentes a través de la mancomunidad.

El financiamiento proviene de $ 26.5 mil millones en fondos para los puentes en mal estado autorizados bajo la reciente ley de la infraestructura. La ley también eximirá el requisito de que los gobiernos estatales y locales proporcionen fondos equivalentes, dijo el presidente Joe Biden en un mensaje de video la semana pasada.

La generosidad federal representa el mayor gasto en puentes desde que se creó el Sistema de Carreteras Interestatales, agregó Biden. Más de 45.000 puentes en todo el país están en malas condiciones, según el Departamento de Transporte de los Estados Unidos.

Pensilvania, en particular, ha luchado para mantenerse al día con los costos de mantenimiento. El Departamento de Transporte de Pensilvania dice que rutinariamente tiene un déficit de miles de millones de dólares entre las necesidades de reparación y los ingresos anuales del impuesto a la gasolina, ya que administra decenas de miles de millas de carreteras de propiedad estatal, junto con el mantenimiento de las carreteras interestatales del estado.

“Una infraestructura sólida es fundamental para la calidad de vida de todos los residentes de Pensilvania, especialmente puentes fuertes y seguros”, dijo el Gobernador Tom Wolf en un comunicado. “Los puentes son las líneas de vida que conectan nuestras comunidades entre sí, mientras que la infraestructura moderna y confiable es esencial para que las empresas con sede en Pensilvania se expandan.”

La secretaria de PennDOT, Yassmin Gramian, agregó en una conferencia de prensa en Filadelfia la semana pasada que muchos de los dólares federales se centrarán en puentes en las carreteras pequeñas que se encuentran en rutas locales, en lugar de reemplazar puentes de carreteras.

En esa misma conferencia de prensa, Wolf le dijo a los periodistas que los fondos no cambiarían los planes del estado para reemplazar nueve puentes en carreteras interestatales y pagarles con nuevos peajes.

El plan de peaje de $ 2 mil millones fue autorizado por una junta estatal en el  2020 y ha provocado el rechazo de las comunidades afectadas y los legisladores estatales.

Pero Wolf señaló que incluso con los nuevos dólares federales, las necesidades de financiamiento del estado eran enormes.

“Creo que el secretario y yo, nuestra preferencia sería que los contratistas nos dieran puentes y carreteras de forma gratuita”, dijo Wolf. “No hemos encontrado a nadie dispuesto a hacer eso.”

Pensilvania tiene uno de los impuestos a la gasolina más altos del país, pero miles de millones de dólares se han desviado para pagar a la Policía Estatal en lugar de reparar carreteras y puentes.

Las agencias estatales de transporte público también perderán $ 350 millones en transferencias de peaje de autopistas este año.

W.Pa. municipalities sue state to block PennDOT bridge tolling plan

 Los legisladores han sugerido durante mucho tiempo que abordarán el tema, pero los esfuerzos para reformar los mecanismos de financiamiento del Estado aún no han dado frutos.

En total, se espera que Pensilvania reciba al menos $ 6.2 mil millones en nuevos fondos federales del proyecto de ley de la infraestructura, de acuerdo con una estimación preparada por el personal Demócrata en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes.

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Jacob Fischler
Jacob Fischler

Jacob covers federal policy as a senior reporter for States Newsroom. Based in Oregon, he focuses on Western issues. His coverage areas include climate, energy development, public lands and infrastructure.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is a former senior reporter with Pennsylvania Capital-Star. Before working with the Capital-Star he covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter.

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