Pa. legisladores revelan plan bipartidista para prevenir el abuso dentro del sistema de tutela

By: - March 24, 2022 2:36 pm

Con miles de tutelas activas en Pensilvania, dos legisladores estatales tienen un plan bipartidista para prevenir el abuso en casos en los que alguien está designado legalmente para tomar decisiones en nombre de otra persona.

Las tutelas de adultos, también conocidas como tutelas en otros estados, ocurren cuando un tribunal considera a una persona incapacitada (legalmente denominada pupilo) y nombra a un tercero para que tome decisiones en su nombre. La preocupación por la explotación ha rodeado los arreglos legales durante años. 

Casos como la tutela de Britney Spears han demostrado cómo el control del representante designado por el tribunal le quita a alguien la capacidad de tomar decisiones por sí mismo. Incluso el thriller de Netflix, “Me importa mucho”, destacó cómo el sistema de tutela puede atacar y robar activos de adultos mayores.

En octubre de 2019, tres tutores designados por el tribunal malversaron más de 1 millón de dólares de 108 víctimas en seis condados de Pensilvania. Antes de eso, la Administración del Seguro Social investigó la supuesta malversación de más de un cuarto de millón de dólares por Distinctive Human Services, con sede en el Condado de Cambria, que sirve como tutor legal, en 2014.

Preocupados por el aumento de las tutelas, los senadores Lisa Baker, R-Luzerne, y Art Haywood, D-Filadelfia, han anunciado planes para priorizar los esfuerzos para encontrar opciones alternativas y agregar políticas para mejorar el proceso cuando las tutelas sean la única opción viable.

“Si bien la tutela puede ser una herramienta apropiada para apoyar a algunas personas que no pueden tomar decisiones por sí mismas, debe ser limitada y usarse solo como último recurso”, escribieron los legisladores en un memo buscando apoyo legislativo la semana pasada. “Las alternativas a la tutela pueden resultar igualmente efectivas a un costo emocional y financiero sustancialmente menor.”

Su próximo proyecto de ley requeriría nombrar un abogado para alguien que se considera incapaz de tomar decisiones por sí mismo cuando un abogado no ha sido contratado. También proponen tutores profesionales certificados. Los tribunales tendrían que asegurarse de que se exploraran opciones alternativas, como programas de habilitación o el nombramiento de un representante beneficiario, y explicar por qué las medidas menos restrictivas eran insuficientes.

“Aunque hay circunstancias en las que el nombramiento de un tutor es inevitable, hay una variedad de alternativas disponibles”, escribieron Baker y Haywood. “Muchas personas buscan la ayuda de familiares o amigos para administrar el dinero o servir como representante de atención médica.”

Los legisladores dijeron que cuentan con el apoyo del Colegio de Abogados de Pensilvania y de Disability Rights Pennsylvania para su propuesta de ley.

En septiembre, el Senador Bob Casey, Demócrata de Pensilvania. y Susan Collins, R-Me., introdujo la Ley de Responsabilidad en materia de tutela. La legislación aborda las recomendaciones de un informe de 2018 del Comité de Envejecimiento sobre la mejora del proceso de tutela.

Su propuesta ampliaría las subvenciones, para que los estados puedan crear bases de datos de tutelas para ayudar a recopilar información sobre los tutores, capacitar a los visitantes de la corte y compartir la verificación de antecedentes con otras entidades. La Ley de Responsabilidad de Tutela también establecería un Centro Nacional de Recursos sobre Tutela para recopilar y publicar información relevante para los tutores, los pupilos y sus familias, los tribunales, los estados, los gobiernos locales y las organizaciones comunitarias.

Pensilvania en 2018 lanzó el Sistema de Seguimiento de Tutelas para registrar tutelas activas y permitir que los tutores presenten informes anuales e inventarios en línea. El Estado Libre Asociado tiene más de 19.000 tutelas activas.

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education and community issues for the Centre Daily Times and has a background in writing, editing and design. A graduate of Allegheny College, Marley served as editor of the campus newspaper, where she also covered everything from student government to college sports.

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