Pa. anima a los distritos escolares a regresar a los estudiantes más jóvenes al salón de clases

By: - January 10, 2021 6:30 am

Acting PennsylvanianEducation Secretary Noe Ortega speaks to journalists during an online news briefing on 1/7/20 (Screen Capture)

Después de meses de aprendizaje estrictamente en línea o combinado, los funcionarios del Departamento de Educación del estado están alentando a los distritos escolares en condados con un nivel sustancial de propagación comunitaria a regresar a los estudiantes de escuela primaria, junto con otras “poblaciones dirigidas” al aula para la instrucción híbrida.

Las nuevas pautas, que entrarán en vigor el 25 de enero, son recomendaciones, no un mandato, y aún corresponderá a las juntas escolares locales hacer la llamada final, dijo el jueves la secretaria de Educación en funciones Noe Orgeta durante una conferencia telefónica conjunta con la secretaria de Salud del estado, la Dra.Rachel Levine

“Sabemos que los estudiantes, especialmente los estudiantes más jóvenes, se benefician de estar en el aula,” dijo Ortega.

El estado continúa recomendando el aprendizaje completamente remoto para estudiantes de secundaria y preparatoria en condados de gran difusión. Hasta finales de diciembre, los funcionarios dijeron que habían documentado 52.917 casos del virus entre jóvenes de cinco a 18 años.

Levine estuvo de acuerdo, diciendo: “Como pediatra soy consciente del papel crítico que las escuelas desempeñan en el desarrollo físico y emocional de los niños.

“Sabemos que es imposible eliminar el riesgo de transmisión cuando existe una propagación comunitaria. Pero la investigación muestra que cuando hay esfuerzos de mitigación, puede ser mejor que los niños más pequeños regresen a la las clases en persona,” continuó.

En declaraciones a los periodistas el jueves, Ortega dijo que las “poblaciones dirigidas” en la nueva guía incluyen a los estudiantes que viven con discapacidades, o estudiantes en inglés, que se benefician de la instrucción en persona.

Los funcionarios estatales han requerido que los distritos escolares en condados con niveles sustanciales de transmisión durante dos semanas cambien a un aprendizaje completamente remoto, a menos que completen un formulario que indique que planean continuar ofreciendo instrucción en persona siempre que cumplan con las reglas de mitigación del COVID-19 del estado. Un mapa en el sitio web del Departamento de Educación del estado enumera los distritos que han completado esos formularios de “certificación.”

“Nuestros educadores, personal escolar y comunidades continúan haciendo un trabajo tremendo asegurando que las escuelas sean atendidas. Debemos continuar esforzándonos por brindar oportunidades educativas equitativas a nuestros estudiantes,” dijo Ortega el jueves.

* En un comunicado, Rich Askey, el presidente de la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania, el sindicato de maestros más grande del estado, dijo que el grupo laboral tiene “serias preocupaciones sobre cualquier plan para permitir que más estudiantes asistan a la escuela en persona sin asegurarse de que todas las escuelas estén siguiendo la guía estatal de salud y seguridad del COVID-19.

“No hay nada que los educadores de Pensilvania quieran más que estar de vuelta en el aula con sus estudiantes. Pero apresurar a los estudiantes a regresar a la altura de una pandemia sin un plan claro para hacer cumplir las pautas de salud y seguridad hará retroceder nuestros esfuerzos para lograr ese objetivo, ” continuó Askey. ” … A medida que los casos de COVID-19 aumentan a niveles casi récord en Pensilvania y como una cepa más contagiosa del virus se ha identificado aquí, este no es el momento de alentar a las escuelas a que más estudiantes y personal en contacto entre sí en áreas con altas tasas de propagación de la comunidad.”

Los expertos han advertido durante meses sobre los riesgos educativos de mantener a los estudiantes fuera del aula durante largos períodos de tiempo. Las paradas escolares inspiradas en COVID son particularmente dañinas para los estudiantes de bajos ingresos, según una nueva investigación del economista de la Universidad de Yale Fabrizio Zilibotti, informó el Yale News esta semana.

Investigadores de Yale descubrieron que los niños que viven en el 20 por ciento más pobre de los vecindarios de los Estados Unidos soportarán la peor parte del impacto negativo de los cierres escolares. Los investigadores también predijeron que el impacto del cierre seguirá a los estudiantes a lo largo de la vida, y los estudiantes de noveno grado en las comunidades más pobres del país perderán el 25 por ciento de su potencial de ingresos futuro, incluso si eso es seguido por tres años de escolaridad normal, informó Yale News, citando la investigación.

El jueves, el Departamento de Salud anunció 9,698 nuevos casos de COVID-19, lo que eleva el total estatal a 693,087 desde el inicio de la pandemia. La agencia confirmó 265 nuevas muertes reportadas para un total de 17,179 muertes.

En todo el estado, 5.613 personas fueron hospitalizadas, un total casi el doble del pico de primavera de la pandemia, dijo el Departamento de Salud en un comunicado. De ese recuento, 1.120 pacientes estaban en unidades de cuidados intensivos. La tasa de positividad en todo el estado para la semana de diciembre. 25-31 fue 15 por ciento.

La agencia también confirmó el primer caso de la variante altamente transmisible del virus que apareció por primera vez en el Reino Unido. Ese caso se detectó en el condado de Dauphin y fue el resultado de los viajes, y no la propagación de la comunidad, dijo Levine.

Levine le dijo a los periodistas el jueves que espera ver más casos de la cepa variante en Pensilvania.

“Los expertos en vacunas anticipan que no habrá dificultad con la vacuna para prevenir esta cepa,” dijo.

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John L. Micek
John L. Micek

A 3-decade veteran of the news business, John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's Editor-in-Chief. An award-winning political reporter, Micek’s career has taken him from small town meetings and Chicago City Hall to Congress and the Pennsylvania Capitol. His weekly column on U.S. politics is syndicated to 800 newspapers nationwide by Cagle Syndicate. He also contributes commentary and analysis to broadcast outlets in the U.S., Canada and the U.K. Micek’s first novel, “Ordinary Angels,” was released in 2019 by Sunbury Press.

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