Los municipios del oeste de Pa. demandan al estado para bloquear el plan de PennDOT del peaje del puente

By: - November 14, 2021 6:30 am

Tres municipios en los suburbios del sur de Pittsburgh están demandando al Departamento de Transporte de Pensilvania por un plan de $ 2 mil millones para pagar la sustitución de nueve puentes con futuros ingresos por peaje.

La demanda, que fue presentada en la Corte de la mancomunidad el jueves, pide que la corte bloquee el plan de peaje y emita una orden judicial contra el estado que acepta ofertas de proyectos porque una junta no consideró específicamente ni solicitó comentarios sobre cada puente que el departamento ahora planea reconstruir.

El plan exige pagar por la construcción y el mantenimiento de los puentes, que se extienden por toda la comunidad, mediante el peaje a los viajeros durante al menos los próximos 30 años. Los peajes probablemente costarían entre $ 1 y $ 2 por automóvil.

La demanda fue presentada por South Fayette Township, Collier Township y Bridgeville Borough en el condado de Allegheny.

Como parte del plan de peaje, PennDOT planeó un proyecto de $150 millones para reemplazar un puente de 56 años, reemplazar un intercambio y ampliar los carriles dentro de los municipios a partir del 2023.

Afirman que el plan de peaje hará hincapié en las carreteras locales, que son “inadecuadas en condiciones y diseño para aceptar volúmenes significativos adicionales de tráfico vehicular que buscan evitar el pago de un peaje.”

El plan de peaje fue iniciado por PennDOT, y aprobado por una junta estatal establecida bajo una ley de financiamiento de transporte del 2012 firmada por el gobernador Republicano Tom Corbett. En virtud de la ley, la junta estaba facultada para examinar y aprobar proyectos de infraestructura público-privados.

En noviembre pasado, la junta aprobó un plan general para reemplazar un número no especificado de los 25.000 puentes de la mancomunidad.  PennDOT citó una brecha presupuestaria multimillonaria entre las necesidades de reparación y los fondos disponibles para el plan de peaje.

Luego, en febrero del 2021, el departamento anunció qué puentes tenía previsto reemplazar.

Esta línea de tiempo de aprobación “dejó sin sentido” las disposiciones de supervisión de la ley del 2012 del plan de peaje que PennDOT está implementando , argumenta la demanda.

Sin un conocimiento específico de los puentes programados para el peaje, argumenta la demanda, los municipios no podrían registrar sus preocupaciones con la junta.

El plan estaba “protegido de un ámbito legislativo significativo”, argumenta la demanda, porque los legisladores no sabían los puentes específicos que se cobrarían hasta después de su plazo legal para rechazar un proyecto.

El transporte ha sido durante mucho tiempo una herida abierta en Harrisburg. Pensilvania tiene uno de los impuestos más altos de gasolina en la nación, pero todavía sufre grandes déficits en fondos para repavimentar carreteras y reemplazar puentes.

Gran parte de esto se debe a que los fondos del estado están dispersos. Cientos de millones de dólares en ingresos fiscales por gas se han canalizado para cubrir los gastos de la policía Estatal durante la última década.

 El transporte público también enfrenta un precipicio de financiamiento el próximo año cuando las transferencias de la Comisión de Autopistas a las agencias de tránsito caerán en $ 400 millones a solo $ 50 millones. Si la Asamblea General no cubre ese déficit de financiamiento, es probable que los organismos se vean obligados a reducir los servicios.

Mientras presionan por una solución legislativa permanente, la administración del gobernador Demócrata Tom Wolf ha buscado formas creativas de obtener dinero para proyectos de infraestructura, desde una tarifa de carbono para los vendedores de gasolina hasta precios de congestión durante la hora pico.

En una declaración, el representante estatal Jason Ortitay, R-Washington, quien representa a los municipios que demandan a PennDOT, expresó su apoyo a la demanda y le pidió a PennDOT que use los fondos federales de infraestructura para reemplazar los puentes en lugar de los peajes.

“La administración de Wolf ve a los contribuyentes de este estado como una fuente interminable de ingresos para hacer lo que quiera”, dijo Ortitay. “Este plan de peaje solo causará un mayor deterioro de las carreteras locales y hará subir los costos de todo.”

Puede encontrar una lista de los proyectos de puentes propuestos aquí.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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