Los fiscales generales del estado, incluida a Pensilvania, apoyan la nueva regla avícola pero cuestionan la supervisión

By: - August 14, 2022 6:30 am
Federal regulators say poultry producers are disadvantaged by the consolidation of meat processing. (Photo by Stephen Ausmus/Agricultural Research Service, USDA)

Federal regulators say poultry producers are disadvantaged by the consolidation of meat processing. (Photo by Stephen Ausmus/Agricultural Research Service, USDA)

Por Jared Strong

Los fiscales generales de 10 estados están respaldando una regla propuesta por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos que está destinada a obtener acuerdos justos entre los productores de aves de corral y los procesadores de carne, pero quieren una supervisión más sólida.

“Una de las muchas razones por las que es difícil para los pequeños avicultores, y los pequeños agricultores de todo tipo, permitirse la vida es debido a los desequilibrios de poder, dinero e información entre los agricultores y los procesadores”, dijo el lunes el fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, cuando se unió a sus homólogos en nueve estados para comentar públicamente sobre la propuesta del USDA. “Estos desequilibrios conducen a una competencia desleal y malos resultados no solo para estos agricultores, sino también para sus comunidades y su forma de vida.”

El USDA está solicitando comentarios sobre su regla propuesta para la Transparencia en las Contrataciones y Torneos de Avicultores hasta el 23 de Agosto. Se basa en las disposiciones de la Ley de Empacadores y Corrales de Ganado de 1921, que se adoptó para garantizar una competencia y un comercio justos para los agricultores y ganaderos.

La propuesta requeriría que los comerciantes de aves de corral proporcionen información a los productores sobre la cantidad mínima de pollitos que se les puede dar para criar y lo que los comerciantes han pagado a otros productores, entre otra información.

Además, los comerciantes que le pagan a los productores en función de cómo se desempeñan en comparación con otros productores, lo que se conoce como un “sistema de estilo de torneo”, tendrían que divulgar más detalles sobre los pollitos que proporcionan para ayudarle a los productores a predecir cuánta carne podría resultar de ellos.

Alrededor del 90% de los pollos de engorde – los que se crían para su carne-se negocian a través de contratos con procesadores de carne, escribieron los fiscales generales de California, Delaware, Idaho, Illinois, Iowa, Maryland, Minnesota, Nevada, Carolina del Norte y Pensilvania.

“La mitad de los criadores de pollos en los Estados Unidos trabajan en regiones dominadas por uno o dos procesadores de pollo”, dijeron. “La alta concentración de compradores en los mercados locales le permite a los procesadores avícolas responder de manera punitiva a las quejas de cualquier productor sobre su contrato. Esto le deja a los avicultores sin espacio para negociar sus contratos.”

Por lo tanto, los fiscales generales apoyan la expansión de las divulgaciones que los procesadores hacen a los productores, pero aquí está el problema: la propuesta se basa en que los ejecutivos de los procesadores afirmen que la información es precisa. Los abogados le han pedido al USDA que implemente algún tipo de supervisión externa del proceso. La propuesta actual podría “minimizar la transparencia” que se puede lograr, escribieron.

La regla propuesta coincide con los esfuerzos para garantizar la equidad para otros productores de ganado, especialmente aquellos que crían ganado. Un proyecto de ley en el Senado de los Estados Unidos, la Ley de Transparencia y Descubrimiento de Precios de Ganado, salió del comité en junio, pero aún no ha sido votado por el pleno del Senado.

Ese proyecto de ley está destinado a abordar preocupaciones similares sobre la concentración del procesamiento de carne de res a un puñado de compañías con instalaciones de gran volumen. Las debilidades de dicho sistema quedaron expuestas en los primeros meses de la pandemia de coronavirus, cuando el cierre temporal de algunas de esas instalaciones debido a infecciones de trabajadores provocó reducciones abruptas en la demanda de ganado, lo que dejó a los productores luchando por encontrar formas de vender su ganado.

“Desafortunadamente, la concentración en el sector avícola ha resultado en muy pocas opciones para la mayoría de los productores”, dijo Andy Green, asesor principal del USDA para mercados justos y competitivos, en un seminario web reciente sobre la nueva propuesta avícola. “Los productores solo pueden contratar con unos pocos distribuidores de aves de corral cerca de ellos. Muchos productores se han quejado con el USDA a lo largo de los años de que la falta de opciones da como resultado términos contractuales desfavorables para los productores.”

El USDA recientemente extendió el período de comentarios sobre la regla propuesta para garantizar una retroalimentación adecuada. La fecha límite anterior para comentarios era el lunes.

“Hay temor en toda la industria cárnica y avícola, como vimos a principios de este año en dos audiencias separadas en el Congreso donde los testigos no testificaron debido a preocupaciones de represalias”, dijo el viernes el secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Tom Vilsack, cuando el USDA anunció la extensión. “Pero sigue siendo fundamental que escuchemos la historia completa, por lo que estamos destacando la opción de que los comentarios se proporcionen de forma anónima.”

Jared Strong es reportero del Iowa Capital Dispatch, un sitio hermano de la  Estrella-Capital de Pensilvania, donde apareció por primera vez esta historia.

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