Los educadores y activistas de Pensilvania contra el hambre presionan por comidas escolares sin costo

By: - September 25, 2022 6:30 am

State Sen. Lindsey Williams, D-Allegheny attends the Senate Education Committee Hearing held at the Pennsylvania Capitol on May 24, 2022 in Harrisburg, Pa. (Photo by Amanda Berg for the Capital-Star).

Los defensores y los  educadores contra el hambre se unieron a dos legisladores de Pensilvania en el Capitolio el miércoles, instando a la acción legislativa para garantizar el desayuno y el almuerzo sin costo en las escuelas K-12.

La senadora Lindsey Williams y la representante Emily Kinkead, ambas demócratas del Condado de Allegheny, quieren crear un programa permanente para proporcionar a los estudiantes de K-12 de Pensilvania desayuno y almuerzo gratis, denominado Fondo Universal de Comidas Escolares. 

Sus propuestas legislativas en el Senado y la Cámara de Representantes, que solicitan $275 millones del presupuesto estatal para apoyar el programa, tienen como objetivo combatir el hambre infantil y fomentar el éxito académico al proporcionar un acceso constante a comidas saludables sin estrés ni estigma.

“Ya sea que estemos ayudando a un estudiante que olvidó su almuerzo en casa, a un padre que lucha con la pérdida de un trabajo o a una familia que simplemente trata de llegar a fin de mes, asegurarnos de que cada estudiante tenga acceso al desayuno y al almuerzo sin vergüenza ni estigma es una de las formas más sensatas en que podemos ayudar a nuestros hijos a estar listos para aprender todos los días”, dijo Williams durante una conferencia de prensa.

Nicole Melia, supervisora de servicios de alimentos y nutrición del Distrito Escolar del Gran Valle, dijo que la propuesta garantizará “que todos los estudiantes tengan acceso a una nutrición de calidad todos los días.”

Las propuestas se producen después de meses de legisladores Demócratas que instaron a la administración Wolf a ofrecer comidas sin costo antes del año escolar 2022-23 y semanas después de que el gobernador Tom Wolf anunciara el Programa Universal de Desayuno Gratuito.

La iniciativa de $21.5 millones anunciada por la administración de Wolf, que comienza en octubre. 1 y se extiende hasta el año académico actual, se espera que ayude a 1.7 millones de niños de Pensilvania. Los estudiantes de escuelas públicas, privadas y autónomas son elegibles, incluidas las instalaciones de cuidado infantil que participan en los programas Nacionales de Almuerzo y Desayuno Escolar.

Las exenciones aprobadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos otorgaron a los estudiantes comidas escolares gratuitas desde marzo de 2020 hasta el año académico 2021-22, lo que equivale a casi 1 millón de estudiantes que comen gratis cada año. 

Al comparar el año escolar 2018-19, cuando el desayuno no era universal, con el 2021-22, la administración Wolf estimó un aumento del 16 por ciento en el consumo de desayuno, estimando que el 16 por ciento de los niños de Pensilvania comenzarían el día con el estómago vacío cuando las exenciones expiraran antes del año escolar 2022-23.

“Estoy muy contento de que podamos dar este primer paso para mantener a nuestros estudiantes alimentados y listos para aprender. He escuchado de muchos padres que están agradecidos de no tener que preocuparse por pagar el desayuno este año. He escuchado de educadores y administradores de todo el Estado sobre lo mucho que esto significa para sus estudiantes”, dijo Williams sobre el Programa Universal de Desayuno Gratuito.

Pero el programa anunciado por la administración de Wolf solo aborda temporalmente el problema de la inseguridad alimentaria en las escuelas de Pensilvania. Y con Wolf dejando el cargo en enero de 2023, no hay garantía de que la iniciativa continúe con su sucesor.

“Esta ha sido una solución tan obvia que realmente debemos abordar porque se ha demostrado una y otra vez que invertir en nuestros hijos es uno de los mejores métodos para tener un retorno masivo de la inversión”, dijo Kinkead sobre garantizar legislativamente el desayuno y el almuerzo escolares sin costo. “Invertir en nuestros hijos significa que les va mejor en la escuela, y se les pone en un camino para convertirse en los líderes más increíbles de nuestro futuro, y tenemos la capacidad de hacerlo.”

La Asociación de Nutrición Escolar de Pensilvania apoya la legislación que establece almuerzos y desayunos gratuitos en las escuelas K-12, citando investigaciones que muestran que 1 de cada 7 niños en Pensilvania experimenta inseguridad alimentaria.

“Como las comidas más saludables para muchos niños, es una inversión en nuestro futuro”, dijo Melissa Froehlich, presidenta de comunicaciones de la asociación, al Capital-Star.

La investigación muestra que las comidas escolares aumentan la ingesta de alimentos saludables de los niños, disminuyen la obesidad infantil y apoyan mejores resultados de aprendizaje.

“Tenemos una responsabilidad con los niños en nuestras escuelas”, dijo Kinkead. “Cuando están bajo nuestro cuidado, tenemos que cuidarlos. Y eso no es solo educarlos en el aula. Eso es asegurarse de que tengan todas las herramientas necesarias para absorber mejor esa educación.”

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education, and community issues for the Centre Daily Times.

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