Las familias de Pa. verán alivio después de que el COVID-19 interrumpió los programas de comidas escolares

By: - May 15, 2022 6:30 am

Chronic absenteeism rates fell 8 percentage points among schools in Nevada and Colorado that adopted the ‘Breakfast after the Bell’ program (Image via Jessica Rinaldi/The Boston Globe via Getty Images/The Conversation).

Las familias con niños afectados por los cierres del COVID-19 pronto deberían ver alivio con la aprobación federal de un programa que cubrirá los costos de las comidas escolares después de que la pandemia interrumpió las operaciones tradicionales.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos aprobó el Plan de Transferencia Electrónica de Beneficios Pandémicos de Pensilvania para el año escolar 2021-22, anunció el miércoles el Departamento de Servicios Humanos del estado.

La secretaria interina del Departamento de Servicios Humanos, Meg Snead, describió el programa P-EBT, que proporciona fondos para compensar las comidas escolares perdidas como resultado de la pandemia, como un “salvavidas” para las familias. La iniciativa ayuda a las familias elegibles a cubrir los costos de los desayunos y almuerzos para niños a un precio gratuito o reducido a través del Programa Nacional de Almuerzos Escolares en escuelas o guarderías.

Feeding America, una organización nacional sin fines de lucro dedicada a apoyar iniciativas contra el hambre, estima que 1.3 millones de personas en Pensilvania, incluidos 380.000 niños, luchan contra la inseguridad alimenticia. A medida que las empresas y las escuelas cerraron en medio de la pandemia de COVID-19, el hambre se convirtió en un problema más visible, con largas colas en los sitios de distribución de alimentos y una mayor necesidad de donaciones.

“La continuación de P-EBT asegurará que los niños y familias elegibles cuya escolarización en persona se interrumpió debido a un caso confirmado de COVID-19 o al cierre de la escuela recibirán apoyo para las comidas que de otro modo habrían recibido si estuvieran en la escuela”, dijo Snead en un comunicado.

Los niños que recibieron comidas escolares gratuitas o a precio reducido son elegibles para estos beneficios del año escolar 2021-22 si su escuela estuvo cerrada o tuvo horarios reducidos durante al menos cinco días consecutivos debido a la pandemia y si el estudiante estuvo ausente debido a COVID-19.

El departamento dijo que las familias elegibles deben esperar recibir los beneficios del programa entre mediados y finales de junio.

“Sabemos que las mentes sanas son alimentadas por cuerpos sanos, y P-EBT ayuda a garantizar que los estudiantes tengan acceso a comidas nutritivas tanto dentro como fuera de la escuela”, dijo el secretario interino de Educación, Eric Hagarty, en un comunicado. “Este programa crítico tiene un profundo efecto en la vida de muchas personas en comunidades de todo el Estado Libre Asociado, y nos complace ver que continúa sin interrupciones.”

Las familias que recibieron y activaron previamente las tarjetas P-EBT deben conservarlas y confirmar que la escuela de su hijo tiene una dirección postal actual con la fecha de cumpleaños correcta para cualquier niño en edad escolar. Los padres que tienen una tarjeta EBT estándar para otros beneficios, incluidos el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y la asistencia en efectivo, y tienen hijos considerados elegibles para el P — EBT, tendrán sus beneficios cargados en su tarjeta EBT si es posible.

Aquellos que no tengan sus tarjetas P-EBT podrán obtener un reemplazo a través de un proceso automatizado de reemplazo de tarjetas que estará disponible una vez que el departamento comience a emitirlas. Las familias con estudiantes que ingresaron al jardín de infantes en el otoño de 2021 o ingresaron a un distrito escolar diferente para el año escolar actual pueden completar una solicitud de comidas escolares gratuitas o a precio reducido visitando el sitio web de su distrito o solicitando a través de COMPASS.

Para obtener más ayuda, llame al 484-363-2137.

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education and community issues for the Centre Daily Times and has a background in writing, editing and design. A graduate of Allegheny College, Marley served as editor of the campus newspaper, where she also covered everything from student government to college sports.

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