La propagación de ‘Productos químicos para siempre’ es incluso peor de lo que pensaba

By: - October 16, 2022 6:30 am

Una nueva investigación indica que la propagación de los llamados “químicos para siempre” tóxicos en todo el país ha dejado intactas pocas partes del país, y el verdadero alcance del problema probablemente “no se haya informado dramáticamente”, según un experto.

La investigación, publicada esta semana en la revista Environmental Science & Technology Letters, identifica más de 57.000 sitios potencialmente contaminados por PFAS artificiales, o sustancias perfluoroalquílicas y polifluoroalquílicas.

Los 57, 412 sitios con contaminación potencial “incluyen lugares donde probablemente se liberó espuma para combatir incendios cargada de PFAS, conocida como espuma acuosa formadora de una capa o AFFF, ciertas instalaciones industriales; sitios relacionados con desechos que contienen PFAS; sitios militares y aeropuertos”, según el Grupo de Trabajo Ambiental.

El estudio fue dirigido por un equipo de la Universidad Northeastern en Boston, y se unieron investigadores de otros lugares, dijo el grupo de defensa en un comunicado.

Los contaminantes de PFAS se han relacionado con una variedad de problemas de salud en los seres humanos, incluidos problemas de fertilidad, bajo peso al nacer y un mayor riesgo de cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, informó La Estrella-Capital en abril.

Si bien actualmente no existen estándares federales para regular las sustancias, varios estados, incluidos California, Colorado, Connecticut, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte y Vermont, han adoptado o propuesto límites para el PFAS en el agua potable, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Los productos químicos han demostrado ser un desafío particular en Pensilvania, especialmente alrededor de la Estación Aérea Naval de Willow Grove en los suburbios de Filadelfia, informó la Estrella- Capital en 2020.

El representante Republicano Brian Fitzpatrick, cuyo escaño en el Distrito 1֯ con sede en el condado de Bucks incluye la instalación militar, y la representante Demócrata Chrissy Houlahan, veterana del Distrito 6, han sido firmes defensoras de una acción federal más fuerte para combatir los productos químicos.

Bird and marsh grass along the Chesapeake Bay. (Image via the Virginia Office of Natural Resources).

El año pasado, el Grupo de Trabajo Ambiental publicó una investigación que identificó 41.862 descargas potenciales de PFAS, incluidas instalaciones en industrias que se sabe que usan PFAS, instalaciones de desechos y aeropuertos.

La investigación del grupo de defensa también señaló la “presencia de 21.350 ubicaciones inactivas adicionales que también podrían ser fuentes potenciales de contaminación por PFAS”, dijo el grupo en su comunicado.

“Es probable que la verdadera escala de contaminación por PFAS en los Estados Unidos sea dramáticamente subestimada”, dijo David Andrews, científico principal del Grupo de Trabajo Ambiental, en un comunicado. “A medida que se descubre que los PFAS son dañinos en niveles cada vez más bajos, es de vital importancia identificar las fuentes de contaminación potencial y tomar medidas para proteger a las comunidades aguas abajo que pueden estar expuestas involuntariamente.”

En abril, más de dos docenas de grupos de defensa enviaron una carta al Departamento de Protección Ambiental del Estado pidiéndole a los reguladores que adopten un conjunto de pautas más estrictas para proteger el agua potable de Pensilvania de la contaminación por PFAS, informó el La Estrella-Capital en ese momento.

En su declaración, el Grupo de Trabajo Ambiental dijo que identificar posibles fuentes de descarga es importante porque ayuda a los reguladores estatales a orientar las pruebas futuras y alertar a las comunidades circundantes sobre el riesgo.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos propuso recientemente designar los dos tipos más notorios de PFAS, PFOA y PFOS, como sustancias peligrosas, dijo el grupo de defensa. Tal designación requeriría la notificación inmediata de más de una libra de productos químicos dentro de las 24 horas.

“Durante décadas, a los vertederos industriales de PFAS se les ha permitido contaminar con impunidad”, dijo Melanie Benesh, vicepresidenta de asuntos gubernamentales del Grupo de Trabajo Ambiental. “Se necesitan urgentemente regulaciones federales que limiten las descargas al aire y al agua para cerrar el grifo en la fuente. La EPA debería actuar rápidamente para establecer regulaciones para las industrias con mayor probabilidad de verter PFAS al medio ambiente. Los reguladores estatales también deben actuar rápidamente para incorporar límites a la cantidad de PFAS que se puede liberar en los permisos existentes.”

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John L. Micek

A three-decade veteran of the news business, John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's former Editor-in-Chief.

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