La nueva ley podría ampliar el alcance del 5G en Pa.

By: - July 8, 2021 9:07 am

(Photo via pxHere.com)

Una ley que el gobernador Tom Wolf firmó la semana pasada probablemente le abrirá a Pensilvania la próxima generación de servicios de internet inalámbrico y teléfonos celulares, dicen los legisladores y funcionarios de la industria.

La ley, que fue aprobada por la Asamblea General rápida y silenciosamente en medio de negociaciones presupuestarias, elimina un elemento de la lista de tareas pendientes de Harrisburg que ha permanecido durante años en medio de un debate entre la industria de las comunicaciones, los gobiernos locales y los sindicatos que representan a los empleados de las comunicaciones.

El producto terminado, dijo el representante estatal Jim Marshall, R- Beaver, es un compromiso entre los tres grupos que equilibrará los permisos predecibles, el control local y la seguridad en el lugar de trabajo.

“Sabíamos que esto era una prioridad y no teníamos que empezar de cero debido al trabajo previo realizado sobre el 5G”, dijo Marshall, quien patrocinó la legislación, a la Estrella-Capital.

Bajo la ley anterior, los municipios podían tardar meses en aprobar un permiso para construir una nueva torre 5G o instalar una celda 5G en un poste existente.

Esa incertidumbre hace que sea difícil para las empresas invertir en Pensilvania, le dijo Tom Musgrove, un cabildero de la firma de telecomunicaciones Crown Castle, con sede en Houston, a la Estrella-Capital.

La ley ahora da a los municipios 60 días para aprobar o denegar un permiso para agregar una celda 5G a un poste existente y 90 días para aprobar o denegar un permiso para un nuevo poste. Si un gobierno local no toma medidas dentro de ese tiempo, el permiso se aprueba automáticamente.

“Cuando miramos dónde estaba Pensilvania hace una semana y dónde está Pensilvania ahora, hace una semana Crown [para] Crown Castle y otras compañías telefónicas, hubiese sido un desafío implementar consistentemente en Pensilvania”, dijo Musgrove.

Pero con la nueva ley, las compañías de telecomunicaciones tienen una ventaja competitiva en Pensilvania sobre sus estados vecinos.

Tal ventaja sería clave, ya que Pensilvania ha quedado rezagada en otros estados en el crecimiento del 5G, según la Asociación de Pensilvania para 5G.

La coalición incluye grupos empresariales estatales como la Cámara de Negocios e Industria de Pensilvania, gigantes médicos como el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh y Highmark y los sindicatos que representan a la policía y los bomberos.

La asociación-en conjunto con Crown Castle – ha gastado cientos de miles de dólares presionando a la Asamblea General en los últimos años, según los registros estatales.

“Pensilvania aún tiene que aprovechar el verdadero poder transformador de la 5G, principalmente porque no hemos avanzado un borrador legislativo para desplegar la infraestructura”, dijo la portavoz de la asociación Ashley Henry Shook en una audiencia del Senado sobre el 5G en mayo.

Mientras que la nueva ley simplificará las cosas para las empresas de telecomunicaciones, Dave Sanko, director ejecutivo de la Asociación Estatal de Supervisores Municipales de Pensilvania, agregó que también ayudará a los gobiernos locales a regular dónde se instalan las células 5G.

Mientras que los plazos de los permisos se dispersaron bajo las antiguas reglas, las empresas de telecomunicaciones como Crown Castle también se clasificaron como servicios públicos, tras un fallo de la Corte Suprema Estatal del 2020.

Esa clasificación significa que una empresa podría colocar postes 5G en cualquier lugar dentro de su derecho de paso, sin esperar la aprobación de un gobierno local. Efectivamente, esto significa que una empresa podría comenzar a construir una antena de casi 50 pies en el patio trasero de alguien durante la noche sin previo aviso a los propietarios.

Esa práctica terminará bajo la nueva ley, dijo Sanko. Sea cual sea el derecho del paso que posea una empresa, ya sea sobre el suelo o debajo de él, deberá solicitar un permiso para construir una nueva infraestructura 5G. Los gobiernos locales también pueden desarrollar pautas para nuevos postes 5G que coincidan con la estética local.

“Francamente, cualquiera le dirá que este es el proyecto de ley 5G más amigable para los municipios del país”,le  dijo Sanko a la Estrella- Capital.

Finalmente, las empresas de comunicaciones deben asegurarse de que las empresas de construcción reciban capacitación en seguridad, cumplan con la ley de compensación de trabajadores del estado y tengan un historial de problemas legales para construir y mantener proyectos 5G, una solicitud de los sindicatos que representan a los trabajadores de electricidad y comunicación.

Con más personas trabajando remotamente después de la pandemia, Marshall y Sanko expresaron su esperanza de que la nueva ley ampliaría el acceso al Internet en todo el estado, permitiendo que más personas asistan a clases o vean a un médico virtualmente.

“No se trata de ‘No, no puedes hacerlo aquí'”, dijo Sanko. “Todo el mundo lo quiere.”

La ley fue aprobada por la Asamblea General con solo tres votos disidentes, todos en la Cámara de Representantes. Al menos 25 estados han aprobado la legislación que facilita el camino para la tecnología 5G, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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