La Asamblea General envía el proyecto de ley de Wolf creando una nueva autoridad de banda ancha en Pa.

By: - December 19, 2021 6:30 am

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Las compañías de banda ancha tendrán acceso a decenas de millones de dólares en ayuda federal para construir una infraestructura de Internet nueva o para expandir la vieja, en virtud de un proyecto de ley que la Asamblea General de Pensilvania aprobó por unanimidad esta semana.

La legislación, patrocinada por el representante estatal Marty Causer, Republicano -Potter, completa años de trabajo de legisladores y defensores rurales para lograr que el estado ayude a sus comunidades a obtener Internet de alta velocidad y de calidad.

El proyecto de ley establece una autoridad estatal, con miembros de la administración del gobernador y de la Asamblea General en su junta directiva.

Se encargará de recibir ayuda federal para la expansión de la banda ancha y luego distribuirla a cualquier persona con la “experiencia técnica, administrativa y financiera para diseñar, construir y operar infraestructura de servicios de banda ancha de alta velocidad dentro de esta Mancomunidad.”

Las áreas que reciben los fondos deben tener velocidades de descarga de menos de 100 megabits por segundo y velocidades de carga de 20 megabits por segundo, un nuevo estándar de alto nivel defendido por los legisladores en Washington D. C.

Los estados están actualmente inundados de fondos para banda ancha después de que el Congreso aprobara, y el Presidente Joe Biden firmara, el plan de infraestructura de $ 1.1 billones a principios de este otoño. El plan incluye $65 mil millones en ayuda para desarrollar la banda ancha rural, incluyendo al menos $ 100 millones directamente a cada estado.

La autoridad tendrá una duración de seis años, a menos que la Asamblea General la renueve. Será responsable de distribuir el dinero, así como de desarrollar un plan estatal para el despliegue de banda ancha.

Los legisladores involucrados en su creación dicen que la repentina disponibilidad de dinero federal para la banda ancha en el proyecto de ley federal de la infraestructura aprobada a principios de este otoño ayudó a convencer a sus colegas para que tomaran medidas.

Sin la autoridad, el estado probablemente se habría perdido las inversiones federales, dijo la representante estatal Pam Snyder, Demócrata – Greene, defensora de la expansión de la banda ancha rural desde hace mucho tiempo.

El esfuerzo también fue ayudado por el cambio en curso hacia el trabajo remoto en medio de la propagación del COVID-19, dijo Snyder.

“Todo el mundo ha reconocido a través de la pandemia lo importante que es este tema”, dijo Snyder a Estrella- Capital.

En una declaración de esta semana, el Gobernador Tom Wolf elogió la rápida acción de la Legislatura sobre la autoridad.

“Esto representa un cambio generacional para muchas comunidades rurales para cerrar la brecha digital, mejorar la equidad y el costo y llevar las oportunidades que brinda la banda ancha a más hogares, escuelas y negocios”, dijo Wolf.

Más de 800.000 residentes de Pensilvania carecen de acceso a un servicio de Internet confiable, dijo la oficina de Wolf.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is a former senior reporter with Pennsylvania Capital-Star. Before working with the Capital-Star he covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter.

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