La administración de Wolf le ha pagado a abogados $3.4 millones por dos docenas de demandas electorales

By: - February 21, 2021 6:30 am

(Capital-Star photo by Stephen Caruso)

Pensilvania ha gastado $1 millón más en demandas electorales de lo que se conocía anteriormente, dijo el miércoles el funcionario electoral de mayor rango del estado.

En total, el Departamento de estado gastó $ 3.4 millones en abogados externos para abordar el “número extraordinario de litigios inusuales en los que estuvimos involucrados en el 2020,” dijo la Secretaria del estado suplente, Veronica Degraffenreid a los legisladores en la audiencia del presupuesto del departamento.

Las acciones legales en las que los abogados externos proporcionaron representación variaron desde defenderse de las demandas de grupos de interés con la esperanza de aprobar la recolección de papeletas para votantes de edad avanzada hasta apelaciones presentadas por los Republicanos de Pensilvania que buscan revocar las decisiones de los tribunales inferiores.

En total, un abogado externo ayudó al departamento en 24 demandas separadas. La Estrella- Capital había identificado anteriormente alrededor de una docena de casos y $ 2 millones en honorarios legales de las facturas enviadas al Departamento de Estado.

Combinado con $ 1.8 millones en gastos legales contabilizados por los Republicanos legislativos, significa que los contribuyentes pagaron al menos $ 5.2 millones en honorarios legales, gran parte de ellos a bufetes de abogados políticamente bien conectados durante las elecciones del 2020.

 https://www.penncapital-star.com/election-2020/election-season-court-fights-have-cost-pa-taxpayers-nearly-4m-and-counting/

Ese total todavía podría aumentar con algunas apelaciones pendientes y algunos gastos aún no contabilizados.

La revelación se produjo cuando Degraffenreid manejó alrededor de tres horas de interrogatorio ante el Comité de asignaciones de la Cámara de Representantes sobre la solicitud de presupuesto de $ 32 millones de la agencia, particularmente el gasto relacionado con las elecciones del 2020.

La conversación no entró explícitamente en territorio político. El Presidente del Comité de asignaciones, Stan Saylor (R-York), cortó rápidamente a un legislador Demócrata cuya pregunta comenzó con una referencia a los partidarios del ex presidente Donald Trump que asaltaron el Capitolio de los Estados Unidos en enero.

“Te advertí de antemano que no iba a  tocar el tema sobre los resultados electorales”, dijo Saylor.

Pero los Republicanos cuestionaron a Degraffenreid, quien está en su segunda semana como secretaria interina, sobre temas que van desde el costo de las urnas hasta las subvenciones de una fundación vinculada al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg.

Según la NPR (por sus siglas en inglés= La Radio Pública Nacional), 22 condados de Pensilvania, tanto rurales como urbanos, recibieron al menos $16.1 millones del Centro para la tecnología y la vida cívica, al que Zuckerberg y su esposa donaron $ 350 millones el año pasado.

Los condados usaron esos dólares para cubrir gastos como la compra de escáneres de boletas de alta velocidad y el pago del personal adicional para procesar las boletas o vigilar las cajas de entrega.

Degraffenreid es la secretaria interina porque la ex Secretaria de Estado Kathy Boockvar renunció a principios de este mes debido a un error de procedimiento que retrasó hasta dos años una reforma constitucional para ayudar a los sobrevivientes infantiles de la Agresión sexual.

Los Republicanos también presionaron a Degraffenreid sobre algunos anuncios de votación poco ortodoxos, como el uso de pancartas lanzadas por un avión.

Degraffenreid dijo que los anuncios aéreos se utilizaron en toda la comunidad, pero particularmente en áreas altamente pobladas, como Filadelfia, Allentown, Harrisburg, Pittsburgh e Erie.

“No pudimos ver la pancarta”, comentó La representante Lynda Schlegel Culver, Republicana del Condado de Northumberland en el valle rural superior del río Susquehanna.

El Departamento no tenía el gasto total de las pancartas disponible, pero Degraffenreid defendió los dólares como algo necesario para reunirse con los votantes en donde estén.

“No todo el mundo ve la televisión. No todo el mundo usa las redes sociales. No todo el mundo mira su correo. Tratamos de ser muy comprensivos,” dijo.

Por ejemplo, en el período previo a las elecciones primarias de junio reprogramadas el año pasado, el estado gastó $2.3 millones anunciando la nueva fecha, así como las nuevas boletas electorales por correo disponibles en medio de la pandemia de COVID-19.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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