Gastar o ahorrar? Wolf y la Legislatura comienzan las conversaciones sobre el presupuesto con diferentes puntos de vista sobre el futuro fiscal de Pa.

By: - February 27, 2022 6:30 am

Capital-Star file photo by Marley Parish

Es temporada de presupuesto en Pensilvania.

Y con el Gobernador Demócrata Tom Wolf, que deja el cargo este año, proponiendo un plan de gastos de $43.7 mil millones, la Legislatura controlada por los Republicanos ya está rechazando el plan y su uso de fondos federales de ayuda de una sola vez, dinero que los legisladores Republicanos quieren ahorrar.

Los comités de Asignaciones de la Cámara de Representantes y el Senado han comenzado el proceso para evaluar el plan de gastos del propuesto y evaluar las necesidades del departamento. Las audiencias durarán las próximas cuatro semanas, y se espera que las negociaciones entre la Legislatura y el gobernador duren meses.

Los legisladores y Wolf tienen hasta la medianoche del 30 de junio para llegar a un acuerdo sobre el presupuesto.

“Estos son días de oportunidad para nuestra comunidad”, dijo Wolf a principios de este mes, al pronunciar su octavo y último discurso sobre el presupuesto. “Eso es porque, por fin, nuestra casa fiscal está en orden.”

El gobernador ha promovido un superávit presupuestario proyectado de $6 a $7 millones para finales del año fiscal en curso, diciendo que Pensilvania debería continuar financiando planes de ayuda, como la iniciativa bipartidista de atención médica y trabajadores de primera línea, promulgada en ley el mes pasado. Pensilvania también tiene acceso a aproximadamente $ 2.2 mil millones en fondos federales para pandemias asignados como parte del Plan federal de Rescate Estadounidense.

Wolf ha propuesto usar los dólares de ayuda federal para apoyar los impactos relacionados con la pandemia, incluido un plan de gastos de $ 1.7 mil millones para reembolsos de impuestos a la propiedad, subsidios para el cuidado de niños, ayuda a pequeñas empresas y proyectos de conservación. Cualquier gasto federal se sumaría a los nuevos programas establecidos en el presupuesto.

También propuso reducir la tasa del impuesto sobre la renta neta de las empresas del 9.99 por ciento al 7.99 por ciento, con un camino eventual al 4.99 por ciento.

“Ya no estamos cavando de un agujero”, dijo Wolf a los legisladores durante su discurso sobre el presupuesto. “Estamos listos para construir. Y el presupuesto de este año hace exactamente eso, haciendo nuevas inversiones que construirán un futuro más brillante para las familias de Pensilvania.”

Los Republicanos, sin embargo, han advertido contra los llamados a gastar los fondos. El presidente del Comité Senatorial de Asignaciones, Pat Browne (R-Lehigh), dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que, si bien el creciente superávit del estado podría verse bien a corto plazo, las reservas actuales deben cubrir medidas futuras.

Los Republicanos han citado un déficit estimado de $1.3 mil millones, que asciende a un déficit de $13 mil millones para el año fiscal del 2026-27.

Browne reiteró esa preocupación el martes durante la primera audiencia senatorial relacionada con el plan de gastos del 2022-23.

Hizo hincapié en que el proyecto de Wolf no cumple con las proyecciones de la Oficina Fiscal Independiente, una agencia de investigación no partidista, que anticipa que el estado enfrentará déficits de miles de millones de dólares nuevamente, a partir del próximo año presupuestario.

“No querríamos make [tomar] decisiones ahora sobre una base bipartidista y tener que, al final del día, tener que regresar y tratar de corregir algunos de los desafíos que tenemos porque nuestra posición financiera no está donde pensamos que estaba”, dijo Browne.

El Director Ejecutivo de IFO, Matthew Knittel, le dijo a los legisladores el la semana pasada que los funcionarios no están seguros de cuál será el impacto una vez que se gasten los fondos de una sola vez. Agregó que los supuestos económicos de la administración de Wolf difieren de los de la IFO (Por sus siglas en inglés =La Oficina Fiscal del Presupuesto).

“La administración es un poco más optimista que nosotros”, dijo Knittel, diciendo que la administración de Wolf también estima más crecimiento de empleos que la IFO. “Creemos que va a estar por encima de la media. Tenemos 80.000 empleos, y están más cerca de 210.000.”

Agregó: “Así que justo en el año presupuestario, se está creando una cuña entre nuestros dos pronósticos.”

La IFO también estima una tasa de crecimiento promedio de 3.3 por ciento por año, y la administración de Wolf espera un aumento de 4 por ciento, dijo Knittel.

En un comunicado emitido por su oficina la semana pasada , Wolf volvió a promover su plan de gastos de propuesto, calificándolo de “equilibrado responsablemente”.”

“No solo tenemos los medios para apoyar mi plan presupuestario, sino que tenemos los datos y las previsiones para mostrar que podemos hacerlo de manera responsable”, dijo en un comunicado. “Privar a los residentes de Pensilvania al cambiar nuestros programas y servicios estatales por el bien de acaparar ingresos es irresponsable e imprudente desde el punto de vista fiscal.”

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education and community issues for the Centre Daily Times and has a background in writing, editing and design. A graduate of Allegheny College, Marley served as editor of the campus newspaper, where she also covered everything from student government to college sports.

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