Garrity respalda a Torsella para impulsar la supervisión del fondo de pensiones de maestros en medio de una investigación interna

By: - March 25, 2021 10:08 am

Pennsylvania state Treasurer Stacy Garrity, a Bradford County Republican, holds up a challenge coin made for her inauguration while delivering her first address on Jan. 19, 2021 in Harrisburg. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

La recién elegida Tesorera Republicana de Pensilvania está abogando por que el Senado estatal confirme a su predecesor Demócrata para unirse a ella en la Junta Estatal de pensiones de maestros.

Stacy Garrity, quien venció al ex tesorero Joe Torsella el año pasado,le dijo a la Cámara Alta controlada por los Republicanos en una carta que respaldó la nominación de Torsella por el gobernador Tom Wolf a la junta del sistema de jubilación de Empleados de Escuelas Públicas.

La Junta Directiva de 15 miembros administra el sistema de $64 mil millones que recauda contribuciones de jubilación y el pago de beneficios a 600.000 empleados escolares actuales y anteriores.

“A medida que trabajo para brindar mayor transparencia a los PSERS (por sus siglas en inglés= El Sistema de Pensiones de Empleados de la Escuela Pública) y para las opciones de inversión que reducirán las tarifas innecesarias, eliminarán el desperdicio y fortalecerán el fondo, sé que Joe será un fuerte aliado en mis esfuerzos”, escribió Garrity en la carta del 18 de marzo vista por la Estrella-Capital.

Wolf nominó a Torsella para el papel en febrero, según el Philadelphia Inquirer y su regreso traería de vuelta una voz antaño contraria a una junta con una creciente facción anti-establishment.

El tesorero estatal tiene la tarea de recortar cheques para la mancomunidad, así como administrar directa o indirectamente más de billion $100 mil millones en fondos estatales, incluyendo cuentas de ahorros estatales para personas con discapacidades hasta los ahorros para la jubilación de Empleados Estatales.

Torsella, en particular, se hizo un nombre con este último. El tesorero es miembro de la Junta de los fondos de jubilación de los empleados estatales y los maestros. Torsella usó su Membresía como un púlpito intimidante para abogar contra las inversiones en las firmas de Wall Street.

Los gestores de los fondos de pensiones han argumentado que estas empresas se recuperan por encima de las tasas de mercado, necesarias para compensar los años de inversión insuficiente, así como los malos resultados durante la crisis económica del 2008.

Torsella respondió que las empresas cobran altas tarifas por, en el mejor de los casos, rendimientos promedio.

Este récord no fue suficiente para que Torsella, elegida en el 2016, ganara un segundo mandato de cuatro años en el 2020. Aunque Garrity lo superó, ella también ha tomado el manto  de los opositores de los PSERS.

“Es evidente que la posición predeterminada en PSERS es reducir, no fortalecer, la supervisión de la Junta Directiva”, escribió Garrity en su carta.

Un portavoz de la caja de pensiones se negó a hacer comentarios sobre la carta.

La carta también llega cuando el fondo de pensiones de maestros investiga un error que puede haber impedido un aumento en las contribuciones de jubilación de algunos maestros.

En diciembre del 2020, la Junta certificó que los rendimientos de las inversiones en Pensiones eran solo unas centésimas de punto porcentual por encima de un nivel legalmente requerido para evitar un aumento en las contribuciones de jubilación. Torsella y un puñado de otros detractores se abstuvieron en la votación.

Pero a principios de este mes, la Junta reveló en una reunión a puerta cerrada a los miembros de la junta que esas declaraciones pueden ser incorrectas. El fondo más tarde confirmó oficialmente el error y ha contratado a un bufete de abogados y auditores externos para investigar el error la semana pasada.

En una declaración, el presidente de la Junta, Chris SantaMaria, un maestro de Estudios Sociales de los suburbios de Filadelfia y ex funcionario del Sindicato de maestros, dijo que el error original fue de uno de los consultores externos de las pensiones. El personal de PSERS luego trajo el error a la Junta.

“No tenemos ninguna información en este momento de que haya ocurrido algo criminal”, agregó Santamaría.

Si Torsella es confirmado, se unirá a nuevos escépticos del status quo como Garrity y la Senadora Estatal Katie Muth, D-Montgomery, así como a algunos antiguos aliados como el Secretario de Banca y valores de Wolf, Richard Vague y el Representante Estatal Frank Ryan, R-Lébanon.

Un portavoz del líder de la mayoría en el Senado, Kim Ward (R-Westmoreland), dijo que la Cámara estaba esperando el papeleo para proceder con la nominación de Torsella. Un portavoz del líder de la minoría en el Senado, Jay Costa, D-Allegheny, dijo que los Demócratas apoyaron la nominación de Torsella.

El Senado confirma regularmente nombramientos, para cargos que van desde juntas de supervisión de altos salarios y secretarios del gabinete, hasta reemplazos para jueces estatales y locales y oficiales de condados.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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