Financiamiento de los 500: Armarios para aulas, moho, crisis de personal perjudica a los estudiantes de K-12

By: - July 2, 2023 6:30 am

Details of the building conditions at King Elementary School in Lancaster, Pennsylvania on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Capital-Star)

Ella era la típica niña de primaria que volvía a casa de la escuela y luego jugaba a la escuela, reclutando a niños del vecindario para que fueran estudiantes.

Cuando estaba en séptimo grado, un profesor de ciencias la apartó y le dijo: “Tus compañeros de clase te admiran mucho más de lo que te das cuenta. Tienes este don de liderazgo”, le dijo Aikens a la Estrella-Capital, reflexionando sobre el momento en que consideró enseñar.

Incluso Aikens admite que su historia es un poco cliché, pero ese comentario y la influencia del maestro sobre ella como estudiante se quedaron. Más tarde asistió a la Universidad de Millersville en el condado de Lancaster, donde creció, para obtener un título en educación.

“Era más que un maestro para nosotros . Llevaba muchos sombreros diferentes y construyó esa conexión”, dijo de su ex maestro. “A lo largo de muchos de mis estudios, me di cuenta de lo importante que es la conexión, incluso si es solo con un adulto en toda la escuela. Quería poder hacer eso por los demás.”

Cuando llegó el momento de completar el requisito de enseñanza de los estudiantes, Aikens solicitó un entorno urbano.

Hace trece años, aterrizó en King Elementary en el Distrito Escolar de Lancaster y nunca se fue.

Amanda Aikens poses for a portrait at King Elementary School in Lancaster, Pennsylvania on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Capital-Star)

La pintura astillada, los roedores y las cucarachas, los inodoros obstruidos, el calor inconsistente, el aire acondicionado poco confiable y los armarios convertidos en aulas eran la norma. Antes de King Elementary, Aikens solo tenía su experiencia K-12 en el Distrito Escolar vecino de Penn Manor del condado para comparar.

Los maestros y el personal de apoyo hacen todo lo posible para crear un ambiente de aprendizaje cálido y acogedor.

“Pero hay mucho que puedes ocultar”, agregó Aikens.

Un juicio de cuatro meses en un caso histórico presentado en 2014 puso en plena exhibición las desigualdades entre las escuelas K-12. En su testimonio, educadores actuales y anteriores detallaron cómo el deterioro de los edificios, la escasez de personal y la falta de recursos afectan los resultados de los estudiantes, generalmente para peor.

Los abogados del Centro de Derecho de Interés Público, el Centro de Derecho Educativo y O’Melveny & Myers, un bufete de abogados que dedicó un equipo pro bono al caso, argumentaron que el sistema de financiamiento actual, que depende en gran medida de los impuestos locales a la propiedad, ha resultado en disparidades entre los distritos de bajos ingresos y ricos, argumentando que las escuelas no cuentan con fondos suficientes en al menos $ 4.6 mil millones.

La jueza de la Corte de la Mancomunidad Renée Cohn Jubelirer estuvo de acuerdo y declaró inconstitucional el modelo actual en un fallo de 786 páginas emitido en febrero por privar a los niños en comunidades de bajos ingresos del sistema educativo “completo y eficiente” ordenado por la Constitución y por no brindarles a los niños las mismas oportunidades que sus compañeros en distritos más ricos.

Details of the building conditions at King Elementary School in Lancaster, Pennsylvania, on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Capital-Star)

Los Republicanos aún podrían presentar una apelación, pero a medida que se llevan a cabo las negociaciones presupuestarias entre el gobernador Demócrata Josh Shapiro y la Asamblea General políticamente dividida este mes, los educadores y defensores esperan que los líderes electos avancen hacia la reparación del sistema roto y realicen inversiones en la fuerza laboral en medio de una crisis de personal que empeora, argumentando que un sistema reformado beneficiará a todos los niños de Pensilvania y sus futuros.

“La educación es lo más importante para cualquier generación en cualquier país”, dijo Isaías Ortiz, quien asistió a K-12 en el Distrito Escolar de Lancaster, a Capital-Star. “No hay crecimiento sin la juventud.”

El Distrito Escolar de Lancaster es una de las seis escuelas representadas en el caso, que atiende a alrededor de 11.000 estudiantes y una de las poblaciones más necesitadas del estado. Está clasificado entre los distritos escolares más altos de Pensilvania, 500 en total, para gastos por alumno, con alrededor de $ 22.000 por cada estudiante. Pero los abogados de los peticionarios argumentaron que cuando el gasto se ajusta en función de las necesidades de los estudiantes, Lancaster ocupa el puesto 274 en el estado.

Más del 90% de los estudiantes del distrito están en desventaja económica; el 20% son estudiantes de inglés y muchos son refugiados. La ahora ex Superintendente Damaris Rau testificó que los niños de Lancaster, debido a sus antecedentes, requieren más atención individual y un mayor apoyo académico, lo cual es un desafío debido a las limitaciones de fondos y la exacerbada crisis de personal.

“Sé que nuestros hijos trabajan muy duro, pero sin las intervenciones que necesitan, a medida que crecen, se vuelve más difícil cumplir con esos estándares”, testificó Rau, quien se jubiló en julio de 2022.

Pensilvania utiliza dos fórmulas para determinar cuánto reciben anualmente sus escuelas públicas. La mayoría de los dólares de educación básica del estado se ejecutan a través de una fórmula que utiliza un enfoque de “mantener inofensivo” para garantizar que las escuelas no pierdan fondos incluso si la inscripción ha disminuido, calculando las asignaciones utilizando números de inscripción de la década de 1990.

Pensilvania adoptó un nuevo método en 2016 que dirige los fondos en función de los números de inscripción, los estudiantes de inglés, los niveles de pobreza y el ingreso familiar promedio. Pero la fórmula de financiamiento justo solo se aplica a los nuevos fondos, lo que significa que la ayuda que reciben las escuelas no satisface sus necesidades.

McCaskey High School in Lancaster, Pennsylvania on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Capital-Star)

A lo largo del ensayo, educadores actuales y anteriores de Pensilvania, funcionarios financieros escolares y académicos detallaron cómo las limitaciones financieras han resultado en edificios deteriorados, desafíos de reclutamiento y retención, y escasez de recursos en el aula, lo que lleva a resultados deficientes para los estudiantes y una preparación inadecuada para la carrera y la universidad.

En el Distrito Escolar de Lancaster, Aikens, quien trabajó como maestra de aula durante años y como entrenadora de instrucción desde 2021, dijo que es normal que los estudiantes se dividan o se coloquen en otras aulas, a menudo no en su nivel de grado, debido a la escasez de personal. Los maestros y el personal de apoyo a menudo sacrifican sus períodos de preparación y descansos para almorzar para cubrir a los colegas, a menudo en espacios consolidados para acomodar recursos limitados y clases más grandes.

“Es una pérdida de un día de educación cada vez”, dijo Aikens, describiendo situaciones en las que los estudiantes trabajan solos en un iPad o en un libro de trabajo.

Details of the building conditions at King Elementary School in Lancaster, Pennsylvania on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Pennsylvania Capital-Star)

Ortiz, quien se graduó de McCaskey High School en 2022, es el primero de su familia en asistir a la universidad, actualmente con doble especialización en ciencias políticas y economía en la Universidad de Pittsburgh. Sueña con asistir a la escuela de leyes.

Reflexionando sobre su educación K-12, Ortiz deseó que McCaskey lo hubiera preparado mejor con un plan de estudios más riguroso, mejores lecciones de matemáticas y química, y buenos hábitos de estudio. Describió a sus antiguos maestros como dedicados al aprendizaje, pero dijo que el tamaño de las clases de 30 estudiantes era el estándar, lo que dejaba a los educadores limitados en su capacidad para llegar a todos los estudiantes.

Los legisladores de Pensilvania han introducido una legislación para abordar la escasez de educadores, incluidos los estipendios de estudiantes y maestros, el aumento del salario mínimo de los maestros, la condonación de préstamos y la oferta de becas.

Aikens se siente alentada por las propuestas existentes y espera que el gobernador y la Legislatura tomen medidas este verano para reformar el sistema de financiamiento, y agregó que la decisión de la Corte de  la Mancomunidad de 786 páginas le dio escalofríos. Después de años de litigio, fue una victoria.

“Nuestros hijos finalmente obtuvieron una victoria”, dijo. “Aunque es posible que no vea los resultados directos de inmediato, esto tendrá un impacto muy duradero.”

Con un sistema de financiamiento roto, el ciclo de pobreza continúa, dijo Rau, quien creció pobre y se vio a sí misma en estudiantes de Lancaster cuando se convirtió en superintendente.

“No hablaba inglés cuando comencé el jardín de infantes”, testificó Rau. “Yo era muy pobre, uno de siete hijos, y lo logré porque tenía los maestros adecuados y los recursos adecuados . Y sé que cada niño que recibe esas mismas cosas puede lograrlo.”

Details of the building conditions at King Elementary School in Lancaster, Pennsylvania on May 30, 2023. (Amanda Berg for the Capital-Star)

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