Filadelfia agrega el VIH a la lista de afecciones médicas elegibles para la vacuna contra el COVID

By: - February 28, 2021 6:30 am

By Tim Cwiek

Filadelfia — el Departamento de salud de la ciudad ha agregado el VIH a la lista de afecciones médicas que hacen que un residente sea elegible para una vacuna contra el COVID-19.

El anuncio se produjo un día después de que el Philadelphia Gay News destacara el caso de “Richard Doe,” una persona que vive con SIDA en Filadelfia y que fue rechazada para recibir una vacuna.

A principios de este mes, a Doe se le negó una vacuna en una farmacia local y posteriormente instó a los funcionarios de la ciudad a revisar sus pautas de elegibilidad para vacunas.

“Cuando me negaron a recibir una vacuna y me enteré de que las pautas de la ciudad no consideraban el VIH [una condición calificada], tuve recuerdos de los primeros días de la epidemia de VIH/SIDA cuando las personas con VIH eran estigmatizadas y discriminadas”, dijo Doe en un correo electrónico. “Pero también recordé el poderoso canto de ‘silencio = muerte’y dije:’ No, la política de la ciudad está equivocada y debo hablar.”Así que sí, Estoy agradecido de que la ciudad haya cambiado de parecer y que haya hecho lo correcto siguiendo el sentido común y ahora incluya el VIH en las pautas [de vacunación], tal como el estado lo ha estado haciendo todo el tiempo.”

Doe también  le agradeció a las numerosas personas que abogaron en nombre de la Comunidad del VIH/SIDA.

En Pensilvania, las personas que viven con el VIH han sido elegibles para una vacuna contra el COVID en la fase de distribución actual. Pero hasta febrero 23, ese no fue el caso en Filadelfia, que tiene pautas de vacunación separadas del resto del estado. Los Centros para el Control y la prevención de enfermedades señalan que las personas con VIH y recuentos bajos de células CD4, junto con las personas con el VIH no tratado, tienen un mayor riesgo de un caso grave de COVID — 19, si se infectan. Pero las directrices de los CDC, que la ciudad de Filadelfia está siguiendo, no exigen la priorización de las vacunas para las personas con VIH/SIDA.

Unlike rest of Pa., Philly residents with HIV/AIDS aren’t eligible for COVID-19 vaccine

En la fase actual de distribución de vacunas, las pautas de la ciudad le dan prioridad: a personas de 75 años o más; trabajadores esenciales de primera línea; personas que residen en entornos congregados y personas con ciertas condiciones de salud.

Esas condiciones de salud incluyen cáncer, enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, embarazo, síndrome de Down, afecciones cardíacas, sistema inmunológico comprometido debido a un trasplante de órgano sólido, obesidad severa, enfermedad de células falciformes y tabaquismo. En Febrero 23, VIH fue añadida a la lista.

El 13 de Febrero, Doe se inscribió para una vacuna con la farmacia Walgreens ubicada en 1800 South Street utilizando la aplicación de Walgreens. Recibió una cita para vacunarse en el 16 de febrero. Pero más después ,el 13 de febrero, un farmacéutico de Walgreens llamó a Doe y le dijo que la cita fue cancelada porque la ciudad instruyó a Walgreens que vacunara solamente a las personas de 75 años o más, dijo Doe.

Doe, de 59 años, no ha podido hacer una cita con otro proveedor de vacunas en la ciudad, dijo.

Le preguntaron al Comisionado de salud de Filadelfia, Thomas A. Farley, sobre el tema durante una conferencia de prensa el 16 de febrero.

“Mi entendimiento — y tendré que comprobarlo dos veces — es que las personas que tienen deficiencia inmune debido a la infección por el VIH, por lo tanto, el SIDA en estado avanzado son elegibles como criterios de alto riesgo definidos por los CDC (Por sus siglas en inglés= Centro de Control de Enfermedades)”, dijo Farley al Philadelphia Gay News. “Pero las personas que tienen la infección por el VIH y tienen un sistema inmunológico normal porque están bajo tratamiento — y la mayoría de las personas con infección por el VIH lo están — no serían [elegibles] ahora. Ahora, yo diría que ser elegible [en la fase actual] no significa que vaya a recibir una dosis ahora mismo. Hay cientos de miles de personas [elegibles en la fase actual]. No conozco los detalles de esa persona. Pero incluso si son elegibles, puede ser que hayan tenido dificultades para recibir la vacuna como muchos otros.

En un correo electrónico de seguimiento el 19 de febrero, un portavoz del departamento de salud dijo: “el Dr. Farley reconoce que cometió un error el martes al usar una frase obsoleta, ‘estado avanzado’, que hace referencia al SIDA, la condición causada por el VIH, que ya no se reconoce como sensible y no cumple con nuestro compromiso con el lenguaje basado en la ciencia. Si bien fue involuntario, que estaba mal y nos disculpamos por cualquier daño o incomodidad que esto causó. Nuestro equipo está revisando las recomendaciones para las personas que viven con el VIH. Nuestra lista no los incluyó originalmente porque no están incluidos en la lista de la fase 1B del CDC. El número de PLWH       ( Por sus siglas en inglés= Personas que viven con VIH positivo) que calificarían probablemente es bajo debido a un sistema inmunológico saludable. La mayoría de los PLWH tienen una esperanza de vida normal si reciben tratamiento, permanecen en tratamiento y logran y mantienen una carga viral indetectable. Estos tratamientos modernos también les impiden transmitir el VIH a sus parejas sexuales.”

La ciudad tiene actualmente un formulario de interés por las vacunas  en donde las personas que desean recibir la vacuna pueden enviar su información. La persona entonces sería contactada cuando se convierte en elegible y una cita esté disponible. Sin embargo, debido a la demanda, no todas las personas elegibles podrán programar citas de inmediato.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de priorizar a las personas con VIH/SIDA, el portavoz del departamento de salud de la ciudad dijo el 19 de febrero:” El Comité Asesor de vacunas discutió este tema la semana pasada y está considerando cómo implementar la orientación de los CDC sobre el tema. Entendemos la sensibilidad de esta situación y queremos asegurarnos de que las personas que están en un mayor riesgo, como las que tienen cantidades elevadas del virus detectable, puedan acceder. Esta es una situación que está evolucionando y esperamos tener claridad sobre ella pronto.”

El Dr. Mark Watkins, médico del personal del centro Mazzoni, dijo que las personas con el VIH  positivo ya deberían de haber sido elegibles para una vacuna contra el COVID-19 en la fase de distribución actual de la ciudad.

“Siento firmemente que las personas con VIH ya deberían haber sido incluidas,” dijo Watkins al Philadelphia Gay News. “No todas las personas con VIH tienen una reconstitución inmune completa y, por lo tanto, seguirán siendo vulnerables a las complicaciones del COVID.”

Jane Shull, la directora ejecutiva de Philadelphia FIGHT, también expresó su preocupación por las directrices anteriores de la ciudad. “Estamos preocupados por las directrices de la ciudad porque hay un creciente cuerpo de evidencia científica de que las personas con VIH y especialmente aquellas con un nadir de CD4 de 200 o menos, son más vulnerables a las complicaciones de la COVID — 19,” dijo Shull en un correo electrónico. “Lo que esto significa es que incluso si una persona está bien ahora, si tuvieron un período de tiempo cuando su recuento de CD4 estaba por debajo de 200, todavía son vulnerables.”

Los miembros del Consejo Municipal Derek Green y Mark Scilla también habían expresado su preocupación por las pautas anteriores.

Con respecto a la situación que Doe encontró en Walgreens, el portavoz del departamento de salud de la ciudad dijo el 19 de febrero : “la elegibilidad para las farmacias ShopRite, Walgreens y Rite Aid es [para] personas mayores de 75 años que viven en Filadelfia. Estamos invitando a las personas mayores de 75 años que se han registrado en nuestra base de datos de interés en vacunas [a ser vacunadas]. Le han estado saliendo invitaciones a personas que han enviado su formulario de interés a la base de datos. Si tiene más de 75 años y aún no se ha vacunado, puede solicitar la vacunación en esas farmacias o inscribirse en nuestra base de datos de interés y recibirá una invitación de nosotros. Estamos pidiendo que las personas menores de 75 años, por favor, no tratar de vacunarse en estas farmacias. Usted podrá hacerlo más tarde. Queremos reservar estos espacios de horarios para personas mayores de 75 años.”

Walgreens emitió esta declaración: ” Filadelfia tiene varios criterios de elegibilidad para recibir una vacuna, en este momento los funcionarios de la ciudad de Filadelfia nos han ordenado que solo administremos vacunas a pacientes de 75 años o más. En esta situación fluida, donde la elegibilidad varía significativamente por área según las direcciones federales, estatales y locales, estamos trabajando para garantizar que estas restricciones de elegibilidad se reflejen en nuestro planificador lo antes posible.”

Tim Cwiek es un reportero para el Philadelphia Gay News, donde esta historia apareció por primera vez.

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