En una reprimenda pandémica, los votantes  de Pa. se mueven para limitar los poderes de emergencia de Wolf

By: and - May 23, 2021 6:30 am

Gov. Tom Wolf speaks at a Middletown child care center Tuesday, August 25 to roll out his fall agenda, including legal weed. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

Los votantes de todo Pensilvania aprobaron las cuatro preguntas de los referendos que se les plantearon el martes en la boleta primaria, de acuerdo con los llamamientos hechos por Associated Press.

Más críticamente, votaron para restringir los poderes de emergencia del gobernador Tom Wolf y sus sucesores al limitar las declaraciones de emergencia a 21 días sin aprobación legislativa y permitir que la Legislatura termine cualquier emergencia con un voto de mayoría simple.

Los legisladores Republicanos pusieron las medidas en la boleta electoral en respuesta al amplio uso de los poderes ejecutivos de Wolf para combatir la propagación del COVID-19 desde marzo de 2020.

Ambas reformas de los poderes ejecutivos pasaron por márgenes casi idénticos, cada una recibiendo un poco más del 53 por ciento de los votos, aproximadamente un millón de votos totales cada una, según recuentos no oficiales.

“Esto es algo que ha dominado su pensamiento durante los últimos 13 meses y se acabó”, dijo Matt Bellis, organizador principal del grupo de base Reabrir PA que se opuso a las medidas de Wolf, a sus partidarios en un video en las redes sociales el miércoles.

Cómo las nuevas enmiendas impactarán a los residentes de Pensilvania a corto plazo no está claro. La administración de Wolf planteó la preocupación de que limitar las emergencias restringiría el flujo de dólares federales a Pensilvania y la respuesta ante desastres devastadores.

Despite vote to limit emergency powers, Pa. Gov. Wolf extends COVID-19 disaster declaration

La declaración de desastre del COVID-19 más reciente de Wolf expirará el jueves. Mientras que la Associated Press hizo su llamado sobre las medidas electorales el miércoles, los resultados del referéndum aún no están certificados y no lo estarán en semanas.

Aún así, el portavoz Republicano de la Cámara de Representantes, Jason Gottesman, le dijo a la Estrella- Capital que el liderazgo Republicano de la mayoría de la cámara discutirá el miércoles qué hacer cuando vuelva a reunirse para las sesiones de votación la próxima semana.

Gottesman dijo que el análisis legal del caucus concluyó que los legisladores podrían tomar medidas en ese momento para poner fin a las declaraciones de emergencia de Wolf, incluso si la reforma aún no es oficial.

“Tenemos que empezar a movernos como si el reloj hubiese comenzado,” dijo Gottesman.

El gobernador ya ha anunciado planes para eliminar gradualmente la mayoría de las restricciones al COVID-19, como los límites de ocupación, en las próximas semanas. Mientras tanto Wolf podría renovar su emergencia por desastre en este momento, se limitará a solo 21 días una vez que se certifique la reforma. La Legislatura del Partido Republicano también podría terminar antes si así lo desearan.

En el pasado, incluso cuando Wolf levantó parcialmente las órdenes de salud, mantuvo activa la declaración de desastre con el fin de renovar rápidamente las restricciones para combatir cualquier aumento repentino en los casos.

Con las enmiendas añadidas a la constitución, Wolf ahora tendrá que negociar con los líderes legislativos para aprobar la devolución de cualquier restricción.

Hablando en una conferencia de prensa no relacionada con Pottstown el miércoles, Wolf dijo que honraría los resultados de los referendos.

“Los votantes han hablado,” dijo Wolf. “Y vamos a hacer lo que creo que los votantes esperan que hagamos y sacar lo mejor de ello.”Agregó que no planeaba impugnar el referéndum en la corte, y estaba en conversaciones con los líderes Republicanos para averiguar cómo podría mantener intactas partes de la orden de emergencia.

Kevin Levy, un abogado de Filadelfia con Saul Ewing rastreando las regulaciones del COVID-19 de la administración de Wolf, espera que el gobernador renueve la declaración de cualquier manera.

“Ese podría ser el último desafío a la Asamblea General, una vez que la elección sea certificada por el secretario de Estado, para seguir adelante y programar una votación para poner fin a la proclamación,” dijo Levy a la Estrella- Capital.

Aunque es inusual que los desastres duren más de 21 días, Levy destacó que la Asamblea General se ha quedado al margen de las decisiones relacionadas con la pandemia desde que Wolf firmó la declaración de emergencia inicial en marzo de 2020.

“Obviamente hemos estado en esto por mucho tiempo y ese es un tiempo muy, muy largo para que la Asamblea General no tenga aportes sobre nuevas leyes, que son lo que son estas órdenes de emergencia,” dijo Levy. “Tienen la fuerza de la ley. Han llevado la fuerza de la ley, y restringieron las actividades comerciales y personales. Eso, en general, es algo que hace la Asamblea General; eso está dentro de su ámbito.”

Alrededor de tres de cada cuatro votantes también votaron a favor de aprobar una reforma constitucional para agregar protecciones contra la discriminación racial y étnica a la constitución del estado. Los expertos legales dijeron que muchas de esas protecciones tienen precedentes en la jurisprudencia estatal, pero agregar un lenguaje específico no causaría daño.

Finalmente, los votantes indicaron su aprobación para permitir que los bomberos profesionales accedan a un programa estatal de préstamos para bomberos voluntarios.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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Marley Parish
Marley Parish

A Pennsylvania native, Marley Parish covers the Senate for the Capital-Star. She previously reported on government, education and community issues for the Centre Daily Times and has a background in writing, editing and design. A graduate of Allegheny College, Marley served as editor of the campus newspaper, where she also covered everything from student government to college sports.

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