El USDA promete $1B para productos agrícolas climáticamente inteligentes’

By: - February 10, 2022 6:30 am

U.S. Secretary of Agriculture Tom Vilsack announced a $1 billion grant program to boost agricultural and forestry products that are made with reduced greenhouse gas emissions. (Screenshot from USDA video/Iowa Capital Dispatch)

By Jared Strong

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos planea gastar hasta $1 mil millón para fomentar la creación de productos agrícolas y forestales amigables con el clima al ofrecer subvenciones para facilitar su producción y los mercados para venderlos.

El objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero o aislar carbono en esas industrias.

“La agricultura es un espacio emocionante pero desafiante, crítico pero dinámico. Es fácil convencer a los jóvenes para que se involucren en esto”, dijo el lunes el Secretario de Agricultura de Estados Unidos, Tom Vilsack, en su anuncio del programa en la Universidad Lincoln de Missouri, una universidad históricamente Afro-Americana con un sólido programa agrícola. “Está en el corazón de nuestra lucha contra el cambio climático.”

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos estima que aproximadamente el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero del país, que son los principales impulsores del calentamiento del clima, provienen de la agricultura, especialmente de la producción ganadera. El ganado es el principal emisor de metano de la agricultura, un potente gas de efecto invernadero.

El programa de nuevas Alianzas para Productos Básicos Climáticamente Inteligentes del USDA proporcionará hasta $ 100 millones para proyectos piloto individuales para planificar e implementar prácticas de reducción de emisiones, crear nuevos mercados para vender los productos que resultan de esas prácticas y cuantificar la efectividad de las prácticas.

Medir las emisiones del ganado ha sido durante mucho tiempo una propuesta complicada para los reguladores federales. Un ejemplo: La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos suspendió la aplicación de la Ley de Aire Limpio, ya que podría pertenecer a los confinamientos de animales, hace unos 16 años, ya que busca desarrollar una forma confiable de medir las emisiones de los edificios.

La producción de carne de res es potencialmente un dilema más grande porque los animales a menudo se crían en lotes al aire libre. Sin embargo, los investigadores han podido estimar la producción anual promedio de metano de las vacas y cuánto se puede reducir con dietas especializadas.

El nuevo programa de subvenciones del USDA está abierto a una amplia variedad de entidades: Empresas, organizaciones sin fines de lucro, gobiernos, gobiernos y organizaciones tribales de nativos americanos, y colegios y universidades.

El departamento ha establecido una fecha límite para el 8 de abril para las propuestas que oscilan entre los $ 5 millones y los $ 100 millones y una fecha límite para el 27 de mayo para las que costarían menos de $5 millones, de acuerdo con el Aviso público de Oportunidades de Financiación del departamento. Los productores agrícolas pequeños e “históricamente desatendidos” y las “instituciones que sirven a minorías” tendrán prioridad, dice el aviso.

“Esto podría parecer, por ejemplo, un grupo de pequeños agricultores que trabajan con una organización sin fines de lucro para implementar y cuantificar prácticas climáticamente inteligentes en asociación con un minorista”, dijo Vilsack. “O podría ser una red de organizaciones de productos básicos que recluten agricultores de cultivos especializados para cuantificar las emisiones reducidas y comercializar los productos resultantes. Puede ser una organización asociada a agricultores que trabaje con universidades para probar enfoques innovadores para monitorear y verificar los beneficios climáticos para ayudar en la comercialización. Podría ser todo eso o cualquiera de ellos, junto con muchas otras ideas y conceptos.”

Vilsack no dijo si los productos llevarían una etiqueta “climáticamente inteligente” que esté sujeta a la certificación del USDA, similar a los alimentos orgánicos.

Jared Strong es reportero de Iowa Capital Dispatch, un sitio hermano de Estrella-Capital, donde apareció esta historia por primera vez .

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