El Panel de la Cámara de Representantes escucha un proyecto de ley ‘controvertido’ que otorgaría licencias de conducir a inmigrantes indocumentados

By: - August 15, 2021 6:30 am

Desi Burnette, an advocate with The Movement of Immigrant Leaders in Pennsylvania, speaks at a committee hearing on August 11, 2021.

Un panel de la Cámara controlado por los Republicanos celebró una rara audiencia sobre un proyecto de ley patrocinado por los Demócratas, que le permitiría a los inmigrantes indocumentados obtener una licencia de conducir de Pensilvania.

El proyecto de ley, patrocinado por el diputado Danilo Burgos, D-Filadelfia, eliminaría una ley de la era 9/11 que le prohibía a los no ciudadanos obtener una licencia hasta que el Departamento de Transporte del estado estableciera su “presencia legal en los Estados Unidos y esta Mancomunidad.”

Durante una audiencia del Comité de Transporte de la Cámara de Representantes el miércoles, los defensores dijeron que la propuesta facilitaría la vida de los inmigrantes indocumentados sin licencia.

Las actividades cotidianas como programar una cita con el médico y alquilar herramientas en una ferretería serían más fáciles con una licencia, dijo Julissa Morales, una residente de Harrisburg de 19 años con el Movimiento de Líderes Inmigrantes en Pensilvania, e hija de un inmigrante indocumentado.

El proyecto de ley también eliminaría el miedo de los inmigrantes indocumentados al interactuar con la policía.

Morales le dijo al comité que su padre incluso fue víctima de un delito, pero tuvo dificultades para presentar una denuncia policial porque no tenía una identificación emitida por el estado.

“Incluso logró, como nos gusta decir, su sueño americano”, dijo Morales de su padre. “Es dueño de una casa, dueño de un restaurante y lo más importante para él, es un padre. Sin embargo, arriesga todo esto cada vez que conduce. Nuestros padres arriesgan sus vidas, se arriesgan a ser detenidos, separados solo para mantenernos.”

Si se promulga como ley, el proyecto de ley le permitiría a los inmigrantes indocumentados obtener una licencia de conducir estatal estándar con un número de identificación de contribuyente federal.

Los inmigrantes indocumentados pueden solicitar dicho número al Servicio de Impuestos Internos llenando un formulario y proporcionando a la agencia su pasaporte, empleador, escuela y otra información de identificación.

La ley federal todavía impide que las personas indocumentadas soliciten licencias de conducir comerciales o una cédula real federal.

Nueva Jersey, Maryland y Delaware ya tienen leyes similares que le permiten a los inmigrantes indocumentados obtener licencias. Hasta el 2002, los inmigrantes indocumentados podían hacer lo mismo en Pensilvania.

Sin embargo, después del 11 de septiembre los temores de terrorismo llevaron al estado a endurecer las leyes de identificación ese año.

La propuesta de Burgos también le prohibiría a PennDOT compartir información utilizada para solicitar identificaciones sin una orden judicial. Si se libera información, PennDOT tendría que notificar al titular de la licencia.

Esa disposición viene en respuesta a un informe de otoño del 2020 de defensores que encontraron que PennDOT había publicado la información personal del conductor en algunos casos. PennDOT ha disputado la reclamación en parte.

El representante estatal Tim Hennessey, R-Chester, presidente del panel de la Cámara de Representantes, dijo que estaba interesado en abordar las preocupaciones de los inmigrantes a pesar de la desinformación que flotaba sobre el proyecto de ley.

Algunos residentes preocupados de Pensilvania, por ejemplo, afirmaron en mensajes a la oficina de Hennessey que el proyecto de ley le permitiría a los inmigrantes indocumentados votar.

“Esto es controvertido, pero creo que parte de ello es tratar de eliminar las confusiones y, ya sabes, poner un freno a los conceptos erróneos sobre el proyecto de ley”, dijo Hennessey.

Los inmigrantes, agregó Hennessey, ” pagan sus impuestos, viven pacíficamente, generalmente dentro de nuestro estado. Tenemos que reconocer las contribuciones que hacen.”

Mientras que Hennessey expresó interés en abordar el tema, el proyecto de ley probablemente enfrentará mucho más escepticismo por parte de sus compañeros Republicanos.

Burgos ha obtenido el respaldo de al menos dos de sus colegas Republicanos, el representante estatal John Hershey,R-Juniata, y el representante estatal Chris Quinn (R-Delaware). Pero otros Republicanos, incluyendo a algunos en el comité de transporte, expresaron escepticismo el miércoles.

El representante estatal Doyle Heffley, R-Carbon, que se opone a la propuesta, cuestionó repetidamente el proyecto de ley citando inquietudes no específicas sobre la seguridad y la regla de la ley.

“Las cosas que se pusieron en marcha en el 2002 se pusieron en marcha por una razón, debido a lo que sucedió el 11 de septiembre”, dijo Heffley. “Miles de personas fueron asesinadas porque teníamos lagunas en diferentes estados y la gente vino aquí nos quería hacer daño. Hay gente por todo el mundo que ahora mismo le gustaría hacerle daño a todos en este país.”

Agregó que el sistema migratorio del país estaba roto, ” pero siguen siendo las leyes hasta que se ajusten.”

“Estoy de acuerdo en que nuestro sistema federal de inmigración necesita mucho trabajo”, respondió Muneeba Talukder, un abogado de inmigración de la Unión Americana de Libertades Civiles. “Desafortunadamente, eso no está sucediendo de inmediato. Creo que los residentes de Pensilvania todavía necesitan estas protecciones y no deben ser castigados por el hecho de que nuestro gobierno federal no actúe.”

Hennessey dijo que el proyecto de ley probablemente necesitaría trabajo antes de una votación del comité y no dio un cronograma para tal votación.

También lanzó una “tarjeta de privilegio de conducir”, que sería” visualmente distinta ” a las licencias de conducir, pero certificaría que una persona indocumentada podía conducir legalmente, como una forma de ganarle potencialmente a colegas escépticos.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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