El consejo regulador del estado le da la luz verde a Pa. para unirse al programa regional de limitación y comercio

By: - July 18, 2021 6:30 am

Keystone Generating Station, a coal-fired power plant in Armstrong County, about 50 miles northeast of Pittsburgh. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

Esta historia se actualizó a las 12: 15 p. m.del  7/13/21 con detalles adicionales sobre los próximos pasos de la regla.

Una junta regulatoria estatal ha llevado a la mancomunidad un paso más cerca de unirse a un programa regional de límites máximos y comercio que limitaría las emisiones de carbono de las centrales eléctricas de carbón en todo Pensilvania.

La Junta Estatal de Calidad Ambiental votó 15-4 el martes para aprobar las reglas que permitirán a Pensilvania unirse a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero, popularmente conocida como RGGI (Reggie). La junta es una división del Departamento Estatal de Protección Ambiental.

Al presentar la versión final del reglamento a la junta, el Asesor Principal de Energía y Clima de DEP Hayley Book dijo que “es necesario actuar” para abordar las emisiones de carbono en Pensilvania.

En el 2019, el gobernador Tom Wolf comprometió a Pensilvania a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 26 por ciento para el 2025 y un 80 por ciento para el 2050.

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“No estamos avanzando hacia estos objetivos, sino retrocediendo”, dijo Book. “Es importante que comencemos a abordar estas emisiones.”

Varios miembros de la junta plantearon dudas sobre el impacto potencial del RGGI en el tratamiento del cambio climático.

“RGGI es una puñalada superficial para abordar el cambio climático”, dijo el senador estatal Gene Yaw, R-Lycoming, durante la reunión.

La votación fue un éxito a pesar de seis intentos de descarrilarlo por el presidente del Comité de Recursos Ambientales y Energía de la Cámara de Representantes, Daryl Metcalfe, R-Butler.

Un escépticodel clima, Metcalfe calificó la reunión de” vergonzosa ” y argumentó que la reunión violó la Ley Sunshine porque el público no pudo asistir a la sesión del martes en la sede de DEP (Por sus siglas en inglés= El Departamento de Protección Ambiental) en el Edificio de Oficinas Rachel Carson en Harrisburg. El edificio permanece cerrado debido a la pandemia del COVID-19.

“Esto es parte del curso del proceso que ha sufrido esta regulación”, dijo Metcalfe en un comunicado antes de la votación.

“Esta reunión debe posponerse al menos hasta septiembre”, dijo Metcalfe durante su cuarta moción y agregó que la Asamblea General debe participar en el proceso cuando se vuelva a reunir este otoño.

Refutando los comentarios de Metcalfe, el representante Greg Vitali, del condado de Delaware, que es el Demócrata de mayor rango en el panel ambiental de la Cámara de Representantes, calificó la votación como “un buen primer paso.”

En una declaración, Rob Altenburg, del grupo de defensa ambiental PennFuture, calificó la votación como un ” hito significativo.”

“La votación de hoy será aplaudida por la mayoría de los residentes de Pensilvania que exigen una acción inmediata sobre el cambio climático”, dijo Altenburg, quien se desempeña como director senior de energía y clima de PennFuture. “Aunque quedan algunos pasos adicionales en este proceso, el proceso de reglamentación continúa avanzando y el programa está en camino de entrar en vigor el próximo año.”

El Senador estatal Joe Pittman, R-Indiana, dijo en un comunicado que estaba decepcionado por el voto de la junta para aprobar la regulación.

“No estoy sorprendido, pero muy decepcionado de que esta regulación masiva siga avanzando. El fallo del EQB ( Por sus siglas en inglés= El Consejo de Calidad Ambiental) ignora completamente las muchas y serias preocupaciones expresadas por las comunidades afectadas en todo el Estado Libre Asociado, en particular las que dependen de la generación de electricidad que emite carbono y las diversas industrias que la apoyan para su bienestar económico, dijo Pittman.

“Además, esta regla final descartó por completo los diversos factores detallados por la Comisión de Revisión Regulatoria Independiente. Mientras que esto es aparentemente un revés para los trabajadores, los contribuyentes, los distritos escolares y los municipios, estoy seguro de que aún quedan muchos capítulos por escribir sobre el futuro del oneroso y regresivo impuesto al carbono del Gobernador y si realmente se convertirá en una realidad en Pensilvania.”

La regulación ahora se dirige a la Comisión Estatal Independiente de Revisión Regulatoria (IRRC), así como a los comités de supervisión de la Cámara de Representantes y el Senado para que tomen más medidas. Si se aprueba allí, va a la Oficina del Fiscal General del estado para una revisión final. Si la Fiscalía lo aprueba, la norma se publicará en el boletín estatal, donde entrará en vigor inmediatamente.

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Cassie Miller
Cassie Miller

A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared. Follow her on Twitter: @Wordsby_CassieM.

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