Después del error de publicidad, la legislatura se mueve para traer el proceso de la reforma internamente

By: - May 6, 2021 12:07 pm

State Rep. Jason Ortitay in fall 2019. (Pa. House photo)

En una votación casi unánime, un panel de la Cámara de Representantes de Pensilvania aprobó una propuesta para eliminar al gobernador Tom Wolf — y a todos los futuros gobernadores — del proceso de aprobación de reformas constitucionales en la mancomunidad.

En este momento, la administración del gobernador solo tiene un pequeño papel en el proceso: anuncia la reforma y escribe la pregunta de la boleta electoral que enfrentan los votantes cuando deben aprobar una nueva reforma en un referéndum. A diferencia de un proyecto de ley, el gobernador no puede vetar una reforma.

La redacción exacta de la pregunta de la papeleta suele ser muy debatida. A principios de este año, los Republicanos acusaron a Wolf de inclinar la redacción en contra de dos reformas que limitan sus poderes ejecutivos y los del futuro gobernador.

Independientemente de la sintaxis exacta, los votantes de Pensilvania históricamente han aprobado reformas constitucionales cuando se les presentan.

Bajo la propuesta, promovida por el representante estatal Jason Ortitay, R-Washington, la cámara en donde se origina una reforma será encargada de escribir y  anunciar la pregunta de la boleta, incluyendo el sufragio del costo de los anuncios.

El Comité del Gobierno Estatal de la Cámara de Representantes aprobó la propuesta el lunes, junto con una resolución para establecer un comité especial para estudiar qué salió mal en la publicidad de la reforma al estatuto de limitaciones.

La propuesta del comité de investigación pasó entre ambos partidos. Aún está pendiente un informe del Inspector General del estado, que está bajo la jurisdicción de Wolf.

“Tal vez sea un problema único, tal vez no”, dijo Ortitay sobre el tema de la publicidad. “No lo sabemos porque realmente no sabemos qué sucedió que causó eso. Pero en el futuro, tenemos que hacer algo.”

La medida ganó fuerza después de que la administración de Wolf no anunciara, como exige la ley, una reforma propuesta que le permite a las sobrevivientes de abuso sexual infantil demandar a los perpetradores, incluso si el estatuto de limitaciones para tales casos había expirado.

Top Pa. election official Boockvar to step down after error delays sex abuse reform

Tales individuos típicamente tienen hasta la edad de 30 años para presentar una demanda.

El tema tiene una larga historia en la Legislatura de Pensilvania. Los defensores de las víctimas han presionado para que los legisladores aprueben tal ventana para las demandas durante años, a pesar de las objeciones de la Iglesia Católica, las compañías de seguros y sus aliados legislativos.

La enmienda fue un compromiso acordado en el 2019 y se estableció que daría sus frutos esta primavera en la boleta primaria de mayo, cuando los votantes tendrían la última palabra. Pero el error publicitario de la administración de Wolf retrasó la línea de tiempo al menos hasta el 2023.

Un error similar ocurrió en Iowa en el 2019, cuando el secretario  electo del estado no anunció una reforma que hubiera garantizado los derechos de armas en la constitución del estado.

Solo un Demócrata votó en contra de la propuesta. Ortitay dijo que espera aclarar más su propuesta antes de que se apruebe.

Cambiar la forma en que se aplican las enmiendas requiere una enmienda constitucional. La legislación de Ortitay debe pasar tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado en dos sesiones legislativas consecutivas, y luego ser aprobada por los votantes para entrar en vigor.

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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