Con una elección apenas terminada, los legisladores estatales buscan hacer soluciones antes de la siguiente

By: - December 6, 2020 6:30 am

State Rep. Malcolm Kenyatta, D-Philadelphia, speaks during a House committee vote in September 2019. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

Es probable que la Legislatura de Pensilvania anule el resultado de las elecciones del 2020. Pero los legisladores ya han vuelto la mirada para cambiar la forma en que votan los residentes de Pensilvania en el futuro.

El martes, el primer día en que los legisladores elegidos en noviembre pueden proponer la legislación, decenas de propuestas fueron enviadas a sus colegas. Entre las convocatorias de proyectos de ley que permiten la cetrería los domingos y la aprobación de las reglas anti- discriminatorias hacia los LGBTQ fueron un puñado de cambios en la ley electoral.

Algunas propuestas, patrocinadas por los Demócratas, exigían la votación anticipada, el registro automático de los votantes o más tiempo para que los condados procesen las boletas por correo. Ese fue un problema que los legisladores conocían antes de las elecciones, pero no pudieron resolver.

Mientras tanto, los Republicanos ofrecieron proyectos de ley que revivirían los requisitos de identificación de votantes expulsados por un juez estatal, o tratarían de destripar el código electoral recientemente enmendado de Pensilvania.

El representante Jim Gregory, R-Blair, pidió la revocación de las boletas por correo sin excusa en un memorando enviado a sus colegas el martes.

Esa expansión de los derechos de voto fue aprobada en el otoño del 2019 en un compromiso entre el gobernador Demócrata Tom Wolf y la Asamblea General controlada por los Republicanos. Conocida como la Ley 77, fue aprobada por todos menos dos Republicanos. Gregory fue uno de los que votaron por ello.

La nueva forma de votación fue utilizada inmediatamente por millones en medio de la pandemia de COVID-19. Y la Corte Suprema del estado extendió la fecha límite para las boletas hasta tres días después de las elecciones de este año debido a retrasos en el correo.

Gregory reconoció que su llamado a la revocación fue una reversión, pero argumentó en un comunicado que lo que “no votó es que el tribunal activista y el secretario de estado cambien las reglas para las elecciones en las semanas y días previos al día de las elecciones.”

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Elizabeth Randol, una cabildera para el capítulo estatal de la Unión Americana de Libertades Civiles, dijo que el rápido giro de los Republicanos para restringir el acceso va en contra del trabajo prospectivo sobre la Ley 77.

“Todavía les damos crédito por eso,” le dijo Randol a Estrella -Capital. “Me parece decepcionante dentro de un ciclo electoral que de alguna manera revirtieron completamente su posición al respecto, en lugar de tratar de abordar algunas cosas que fueron problemas técnicos o expuestas por el gran volumen de votos.”

Ese giro del talón parece provenir de la información errónea  y la desinformación, dijo Randol. Y gran parte se origina con el presidente Donald Trump y su esfuerzo por deslegitimar su pérdida electoral del 2020.

Como Trump ha hecho afirmaciones infundadas de fraude en las declaraciones públicas, sus abogados no han presentado pruebas de ello ante los tribunales. Los jueces conservadores nombrados por Trump han escrito declaraciones mordaces desestimando sus demandas de campaña, incluso en Pensilvania.

Mientras tanto, todos, desde funcionarios electorales locales hasta la propia administración de Trump, también han dicho que no hay evidencia de fraude.

El representante Malcolm Kenyatta, D-Philadelphia, propuso su propia legislación para aprobar un mes de votación anticipada y darle a los condados dos semanas para procesar las boletas por correo antes del Día de las Elecciones.

El primero normalmente podría provocar algunas peleas partidistas, el segundo una solución bipartidista que los funcionarios del condado han suplicado desde julio. Pero ninguno, dijo Kenyatta, “se hará si los Republicanos no se unen a los Demócratas en la realidad.”

Las reclamaciones de fraude sin evidencia de los Republicanos, dijo Kenyatta, han “creado un Frankenstein. No son capaces de controlar el monstruo que crearon.”

“Si no comienzan a decir la verdad y ser honestos con sus seguidores, lo lamentarán,” agregó.

Los Republicanos no solo buscaban inspiración en el 2019 para sus cuentas. Jeff Wheeland, R-Lycoming, presentó una propuesta de que la Cámara de Representantes del Estado apruebe una vez más una ley que requiere que los votantes muestren identificación cada vez que voten.

Bajo la ley estatal actual, los votantes solo deben mostrar su identificación la primera vez que voten en persona en un nuevo precinto después de cambiar su dirección.

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El estado aprobó por primera vez una ley de identificación de votante en el 2012. La ley requiere que los votantes muestren una identificación con foto con una fecha de vencimiento para votar. El ex-presidente de la Cámara de Representantes Mike Turzai se jactó de que permitiría al candidato Republicano Mitt Romney ganar el estado ese año.

En el 2014, el juez de la Mancomunidad, Bernard McGinley, dictaminó que la ley era “inválida e inconstitucional en su cara”, argumentando que los requisitos de identificación de la ley eran demasiado estrictos. El juez también citó barreras para adquirir una identificación válida.

“Las leyes de votación están diseñadas para asegurar una elección libre y justa,” escribió McGinley. “La ley de identificación de votantes no promueve este objetivo.”

Wheeland, quien dijo que introdujo una legislación similar el año pasado, argumentó que su proyecto de ley corregiría “defectos fatales de la vieja propuesta.”

Entre ellos, Wheeland dijo que los votantes podrían usar una forma de identificación con foto, ya sea del gobierno, una universidad o un empleador. De lo contrario, se podrían usar dos formas de identificación sin foto, incluido un permiso de arma de fuego o una factura de servicios públicos.

Wheeland dijo que las llamadas constituyentes enojados lo animaron a reintroducir el proyecto de ley, y dijo que el interés entre sus colegas era “fuera de serie.”

“Creo que esta legislación será un pequeño paso para darle a los votantes en Penslvania garantía de que su voto que emiten no va a ser anulado”, por fraude, “ya sea percibido o realidad”, le dijo Wheeland a la Estrella-Capital.

La investigación ha encontrado que los votantes de color y latinos son más propensos a no tener identificación. Pero no está claro si aprobar leyes de identificación de votantes reduce la participación, según el Laboratorio de Ciencias de Fecha de Elecciones del MIT.

Pero a pesar de los argumentos de los partidarios, el laboratorio también cita dos estudios que encontraron que las leyes de identificación de votantes tampoco aumentan la confianza en los resultados electorales.

El destino de las propuestas de Wheeland y Gregory aún no está escrito. Serán asignados al comité en donde estarán sujetos a los caprichos de los presidentes de los comités aún nombrados.

Los presidentes de la legislatura estatal son extremadamente poderosos y tienen un dominio casi total sobre qué proyectos de ley avanzan o languidecen en su comité.

Los republicanos de la Cámara de Representantes ya han señalado que planean echar un segundo vistazo a la ley electoral estatal en 2021, con una posible fecha límite para la primaria de mayo.

Rep. Seth Grove, R-York, fue elegido por los líderes Republicanos de la Cámara de Representantes para liderar una revisión de las elecciones del 2020 antes de las reformas.

Anteriormente dijo que Florida debería servir como un ejemplo para Pensilvania en el futuro. El estado tiene una ley de identificación de votante, pero también permite votar por correo.

Grove no respondió a una petición de comentarios.

No está claro si las propuestas de Gregory o Wheeland llegarán al paquete de reforma final, que tanto los Demócratas como los Republicanos están de acuerdo en que se necesita. Pero desde el principio, Wheeland dijo que no apoyaba el esfuerzo de su colega para revertir las boletas por correo.

“Creo que necesita ser arreglado,” dijo Wheeland. Pero “antes de las elecciones del 3 de noviembre, a un número significativo de mis electores les gustó. Con las supuestas infracciones, no les gusta tanto ahora, pero simplemente no creo que vaya a desaparecer.”

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Stephen Caruso
Stephen Caruso

Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.

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