Wolf y legisladores anuncian un nuevo comité para estudiar el sistema de la justicia juvenil

    Sen. Anthony Williams, D-Philadelphia, joined Gov. Tom Wolf on Monday to announce the new Juvenile Justice Task Force. (Capital-Star photo by Elizabeth Hardison)

    Un comité de expertos convocado por el Gob. Tom Wolf pasará el próximo año buscando formas de mejorar el sistema de justicia juvenil de Pensilvania.

    La nueva Fuerza de Tarea de Justicia Juvenil publicará un estudio en noviembre del 2020, con recomendaciones para reducir la participación juvenil en el sistema de justicia penal y fortalecer las protecciones para los niños que violan la ley, dijo Wolf el lunes durante una conferencia de prensa del Capitolio.

    El nuevo comité asesor es el resultado de una asociación con Pew Charitable Trusts, una organización de investigación y políticas públicas con sede en Filadelfia.

    “Este es un paso importante hacia la protección de los jóvenes residentes  vulnerables de Pennsylvania,” dijo Wolf. “Con este grupo de trabajo, podemos revisar a fondo nuestro sistema de justicia juvenil y encontrar formas de hacer un cambio duradero que garantice que cada joven de Pensilvania reciba el apoyo necesario para convertirse en un adulto exitoso.”

    Un grupo bipartidista de líderes estatales de la Cámara de Representantes y el Senado se unió a Wolf el lunes para mostrar su apoyo al nuevo comité, que solamente tiene poderes de asesoramiento y no puede promulgar ningún reglamento.

    Wolf tiene 30 días para nombrar a sus miembros, a quienes no se les pagará.

    El senador Mike Regan, R-York, describió la iniciativa como el siguiente paso lógico en el esfuerzo de Pensilvania para frenar el gasto correccional y reducir las poblaciones carcelarias en medio de una disminución de una década en la tasa de criminalidad.

    Con una de las tasas de detención juvenil más altas de la nación, es importante que realicemos una revisión basada en hechos de nuestro sistema de justicia juvenil para garantizar que nuestros hijos tengan la oportunidad de superar las luchas y, en última instancia, tener éxito,” dijo Regan, un jefe de policía de E.E.U.U.

    La creación de la nueva fuerza de trabajo se produce aproximadamente nueve meses después de que la administración de Wolf había cerrado  la Escuela Glen Mills, un centro de detención juvenil cerca de Filadelfia, mientras investigaba las denuncias de abuso y encubrimiento por parte del personal y los administradores de la escuela.

    El Philadelphia Inquirer informó por primera vez que los miembros del personal de la escuela golpearon a los estudiantes y los obligaron a mentir sobre su trato.

    La representante Kristine Howard, Demócrata de Delaware, dijo que las revelaciones de Glen Mills muestran la necesidad de tener una nueva mirada al sistema de justicia juvenil en todo el estado.

    “Sé que podemos hacerlo mejor,” dijo Howard, un ex investigador de abuso infantil quien vive en un distrito junto al distrito Glen Mills. “Hay más trabajo por hacer, este grupo de trabajo basado en datos es el camino a seguir.”