Wolf pide un aumento del impuesto sobre la renta para cerrar el déficit estatal que se avecina y financiar la educación

    Gov. Tom Wolf gives the 2021-2022 budget address virtually (Capital-Star Screen Capture).

    Tom Wolf apeló directamente a los residentes de Pensilvania, no solo a sus legisladores, el miércoles para recaudar apoyo para aumentos de impuestos mientras que el estado enfrenta un agujero presupuestario multimillonario este año.

    En declaraciones a los legisladores de la Cámara de Representantes y el Senado desde un púlpito matón virtual, Wolf le exhortó a los espectadores que estuvieron de acuerdo con sus objetivos – fondos escolares adicionales, un salario mínimo de $15 y cannabis recreativo legal – para llamar a sus representantes estatales y exigir acción sobre su propuesta.

    “Si ya estás cansado de que te digan por qué tu gobierno no puede resolver tus problemas, dejo muy claro que, esta vez,no lo querrás escuchar mas; que ya no aceptarás más excusas,” dijo Wolf.

    El plan de $37.8 mil millones representa un aumento del 11 por ciento en el gasto estatal con respecto al año pasado. El nuevo gasto estatal reemplazará $3mil millones en ayuda federal de COVID-19 de una sola vez que el estado utilizó para cerrar el presupuesto del año pasado.

    Dadas las circunstancias políticas y económicas, el plan que Wolf dio a conocer el miércoles fue una de sus propuestas presupuestarias más ambiciosas hasta la fecha.

    Se produce cuando el estado observa una brecha presupuestaria de $2.5 mil millones a $3.5 mil millones, alto desempleo y una crisis de vivienda. Estas crisis impulsadas por el COVID han amplificado las tensiones partidistas preexistentes sobre el uso de los poderes ejecutivos de Wolf, todo en el contexto de las elecciones del 2020.

    Muchos de los detalles del nuevo plan de Wolf se remontan a su primera campaña de gobernador, donde se calificó como el gobernador de educación.

    Wolf pidió un aumento de $1.35 mil millones para fondos de educación pública y un programa de asistencia para la matrícula de estudiantes que asisten a institutos superiores y universidades públicas, obteniendo el elogio de los defensores de la educación estatal.

    Wolf también pidió un programa de cannabis recreativo cuyos ingresos fiscales apoyarían a las pequeñas empresas y los programas de justicia penal; un impuesto de despido para financiar iniciativas de desarrollo de la fuerza de trabajo; y un aumento del salario mínimo.

    El estado pagaría gran parte de su nuevo gasto al elevar la tasa de impuesto sobre la renta personal del estado de 3.07 por ciento a 4.49 por ciento.

    Pero su plan también reduciría los impuestos para las empresas y para los hogares con dos o más hijos que ganan menos de $84,000 al año.

    Los Republicanos se apresuraron a derribar la perspectiva de aumentar los impuestos como una carga adicional para los residentes de Pensilvania y son potencialmente inconstitucionales.

    Pensilvania actualmente grava un impuesto fijo del 3.07 por ciento sobre los ingresos personales. La constitución del 1968 de la Mancomunidad no permite un impuesto sobre la renta graduado, o tasas que se ajustan en base de los ingresos individuales de un contribuyente.

    “Es increíble que un gobernador en una pandemia proponga este tipo de importante aumento de impuestos,” dijo el presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara, Stan Saylor, R-York.

    Pero el Partido Republicano no tuvo la oportunidad de animar o burlarse de Wolf en persona el miércoles. Con el Capitolio estatal cerrado al público debido a las restricciones del COVID-19, Wolf entregó su propuesta de presupuesto en su formato inusual.

    En lugar de reunir a 253 legisladores estatales en una sesión conjunta de la Cámara de Representantes y el Senado en Harrisburg, la oficina de Wolf emitió un video pregrabado donde el gobernador dirigió su mensaje directamente a los residentes de Pensilvania.

    Los líderes Republicanos dijeron que su objetivo era evitar agregar nuevos ingresos al presupuesto y mejor centrarse en la esperanza de más ayuda federal de la administración de Biden. También atacaron a Wolf, acusándolo de mal manejo de los gastos.

    Estas objeciones se registraron poco después de que los detalles completos de los planes de Wolf se hicieran públicos el martes y continuaron durante todo el miércoles. Los líderes Republicanos del Senado, por ejemplo, calificaron el proyecto de presupuesto del gobernador ” inválido y rechazado” en su cámara.

     También dijeron que todavía hay demasiadas variables en juego para seguir un aumento de impuestos, específicamente, otro paquete de ayuda federal que podría proporcionar una infusión de efectivo única que podría tapar el déficit del estado este año.

    El equipo de liderazgo Republicano del Senado no dijo directamente que estaban contando con otro estímulo federal. Pero también dijeron que el potencial de más ayuda de Washington, DC debería atemperar cualquier llamado para aumentar los impuestos.

    “Hay muchos elementos que aún no se han desarrollado en términos del presupuesto final de este año y nuestra posición fiscal,” dijo el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, Pat Browne, R-Lehigh. “Opinar sobre como culminaremos sin determinar en dónde carecerá [el Congreso es demasiado prematuro.”

     Wolf y sus aliados Demócratas en la Legislatura respondieron que el estado probablemente enfrentó decisiones difíciles más complicadas, como recortes de gastos y despidos  adjuntos del sector público, si el estado no encontraba nuevos ingresos.

    “Tenemos un déficit estructural. Ya no podemos asaltar fuentes de dinero como lo hemos hecho en los últimos años. Nos estamos quedando sin opciones,” dijo el líder de la minoría del Senado Jay Costa, D-Allegheny.

    El discurso del gobernador inicia meses de negociaciones con la Legislatura liderada por el Partido Republicano, que debe aprobar el plan de gastos e ingresos que se supone que Wolf promulgará antes del 30 de junio.

    Stephen Caruso
    Stephen Caruso is the Capital-Star's House reporter. He previously covered Pennsylvania state government for The PLS Reporter. You can reach him at 845-891-4306.
    Elizabeth Hardison
    Elizabeth Hardison covered education policy, election administration, criminal justice and legislative news for the Capital-Star from Jan. 2019-April 2021. You can find her on Twitter @ElizHardison.