Un oficial de Pa. occidental reclama que el servicio postal perdió las boletas por correo

    (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    Un funcionario de elecciones locales en un condado acosado por problemas de votación por correo afirmó el miércoles que el Servicio Postal de los Estados Unidos perdió un número desconocido de boletas por correo, una afirmación que un portavoz de la agencia dijo que no estaban al tanto.

    Aaron Sheasley, director electoral en el condado de Butler, reveló el problema en una reunión de comisionados del condado el miércoles, según el periódico Butler Eagle. Las boletas se perdieron en su camino a los votantes, según Sheasely.

    Sheasley agregó que fue informado del error en la boleta electoral “dentro de las últimas 24 horas por funcionarios postales a nivel federal de que se está llevando a cabo una investigación activa con respecto al tema,” según Butler Eagle.

    Tad Kelley, un portavoz del servicio postal en Pittsburgh, le dijo a Estrella- Capital que el servicio “no tiene conocimiento de retrasos o problemas significativos y está en contacto regular con la Junta Electoral mientras trabajamos para localizar y entregar boletas a medida que se nos presentan.”

    Los intentos de contactar a Sheasley y la junta electoral del condado no tuvieron éxito. Un portavoz de los Comisionados del Condado de Butler no respondió a una solicitud de comentarios.

    El problema tampoco era solo que las boletas vacías no llegaran. Carole McMahon, una residente de Cranberry de 73 años, le dijo a Estrella-Capital que ella y su prometido recibieron sus boletas en la segunda semana de octubre y las enviaron de vuelta de inmediato.

    Pero mientras su pareja recibió un aviso de que se recibió su boleta electoral, McMahon no ha escuchado una palabra del condado sobre su boleta electoral.

    “Hasta donde yo sé, nunca lo han recibido. Y eso me preocupa,” dijo.

    Los medios locales ya han reportado problemas con las boletas por correo en el condado de Butler, justo al norte de Pittsburgh. Los votantes dijeron que recibieron aviso de que su boleta estaba en el correo, pero no la habían recibido  después de una semana.

    Según KDKA-TV en Pittsburgh, la comisionada del condado Leslie Osche culpó a un error de ingreso de datos a nivel estatal por retrasos en las boletas electorales y le “aseguró a los votantes del condado que todo está bajo control y que las boletas están llegando.”

    Al miércoles, los votantes del condado de Butler habían devuelto solo el 24 por ciento de casi 40.000 boletas solicitadas por correo, según el Proyecto de Elecciones de los Estados Unidos de la Universidad de Florida. La siguiente tasa de retorno más baja fue 49.6 por ciento en el condado de Fayette.

    En un comunicado, Ellen Lyon, portavoz del Departamento de Estado, dijo que el departamento se estaba comunicando con el condado de Butler y USPS para investigar el problema.

    “Los votantes del condado de Butler que aún no han recibido boletas deben ir a la Oficina de Elecciones del condado para recibir y emitir su boleta de reemplazo o pueden ir a su lugar de votación el día de las elecciones y votar una boleta provisional,” dijo Lyon.

    Don Megahan, un residente del condado de Butler de 34 años, emitió una boleta de reemplazo. Megahan, socio del candidato Demócrata de la Cámara de Representantes del estado Dan Smith, solicitó una boleta por correo. De acuerdo con el rastreador de boletas del estado, se envió por correo el 10 de septiembre.

    Casi siete semanas después, no tenía una boleta, incluso después de que Smith llegara. Entonces, Megahan llamó al condado el miércoles y llenó la boleta provisional.

    No está seguro de que se haya perdido en el correo, pero Megahan sabía que necesitaba votar cuanto antes.

    “Tal vez el mío era uno de ellos, tal vez llegará mañana, quién sabe,” dijo Megahan a Estrella- Capital. “Pero no iba a arriesgarme.”