Un legislador del W.Pa. pide perdón en las urnas, mientras que los votantes se preguntan en quién pueden confiar

    Dona Boot, a 82 year old Ellwood City resident, sits outside the district office of state Rep. Aaron Bernstine, R-Beaver, in protest of his behavior toward his son on Oct. 17, 2020. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    ELLWOOD CITY, Pa. — Con dos semanas para el día de las elecciones, las casas alrededor de esta ciudad del oeste de Pensilvania de 7.400 muestran una fuerte cosecha de una cosecha de otoño no comestible – letreros en los jardines.

    Las lealtades usuales están, por supuesto, en exhibición. Los letreros tanto para el Presidente Republicano Donald Trump como para el ex-Vice Presidente Joe Biden, su retador Demócrata, están en todas partes -más Trump que Biden.

    El nombre de Trump a veces se hace compañía con un letrero azul y amarillo para el representante Aaron Bernstine, R-Beaver, que se postula para su tercer mandato en Harrisburg.

    Un letrero naranja y azul con su oponente Demócrata, Kolbe Cole, se une a Biden en algunos jardines.

    Pero mire de cerca y notará una tercera opción, que aparece junto a Biden y Trump por igual: el nombre Johnathan Peffer, en un esquema de Pensilvania.

    Es una verdad política que estos signos no voten. Pero si pueden indicar un pulso, parece que está en marcha una carrera animada en tres vías, con un Republicano envuelto en un escándalo, un Demócrata que recibe una reacción de un régimen antiguo y un independiente que cree que su buen nombre y desdén por la política del partido podría hacer que gane.

    Todo comienza con Bernstine, un residente de New Beaver de 36 años que venció a un titular Demócrata en el 2016.

    En las redes sociales, ha construido una imagen audaz. Por ejemplo, en el 2017, su primer año en el cargo, tuiteó que “Si alguien intenta detener mi automóvil en una carretera con intenciones negativas … no me detendré bajo ninguna condición” en respuesta a los manifestantes de Black Lives Matter (La Vida de las Personas de Color Importa)

    Los votantes pueden haber tolerado eso. Pero a principios de este mes, el Beaver County Times informó que Bernstine había alentado a su hijo de 5 años a fumar un cigarro y usar un lenguaje vulgar sobre las mujeres en videos publicados en las redes sociales.

    Eso parece ser el límite para algunos, como Dona Boots, una residente de Ellwood City de 82 años.

    El sábado, se sentó en frente de la oficina legislativa de Bernstine con una docena de otras personas locales en un pequeño evento organizado por Peffer.

    Ella sostuvo un letrero hecho a mano que declaraba: “¡Quiero una moral más alta! Su pie fue plantado en un letrero del césped de Bernstine.

    Las acciones de Bernstine, dijo Boots, habían “torcido la mente de un niño”, potencialmente con consecuencias duraderas.

    Entonces, dejó su boleta por correo para Peffer.

    “Estaba cansada de las fiestas de todos modos, solo quiero que se haga lo correcto,” agregó Boots. Ella se negó a compartir por quién más votó.

    La ira de Boots hacia Bernstine se ha hecho eco en todo el establecimiento del Partido Republicano. En Harrisburg, los líderes Republicanos de la Cámara de Representantes pidieron que renunciara, mientras que el Partido Republicano del Condado de Beaver rescindió su respaldo.

    “Los videos que se lanzaron recientemente ponen en peligro la integridad de nuestro respaldo si hubiéramos permitido que nuestro respaldo se mantuviera,” dijo Jim Christiana, presidente del partido y ex colega de Bernstine en la Cámara.

    Bernstine se disculpó por los videos, incluso diciendo que podrían salir historias más dañinas., Pero se negó a renunciar. Argumentó que sus electores deberían tener la opción de decidir si regresaría a Harrisburg.

    “Estos fueron mensajes privados,” le dijo Bernstine a Estrella- Capital. “Si la gente alguna vez tuviera sus mensajes privados o fotos privadas o videos privados [lanzados], estoy seguro de que tampoco serían vistos de una manera halagadora.”

    Agregó que está tratando de postularse en su registro, evitando a ambos partidos y señalando el crecimiento del empleo en el distrito, y el respaldo de los grupos pro-arma.

    Democratic state House candidate Kolbe Cole, running in the 10th Legislative District in Western Pennsylvania, speaks at a rally in Ellwood City, Pa on Oct. 17, 2020. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    Un sincero Ave María

    Bernstine actualmente representa al 10º Distrito Legislativo. Encuéntralo en un mapa y parece ser como muchos otros en el oeste de Pensilvania, una amalgama deforme de áreas rurales y postindustriales que ayudó a elegir a Trump en el 2016.

    Según el sitio web progresivo Daily Kos, Trump tomó casi el 60 por ciento de los votos aquí en el 2016. Pero el gobernador Tom Wolf lo perdió por un solo punto porcentual en el 2018.

    Esto se debe a que las líneas serpenteantes del distrito, que atraviesan tres condados, los condados de Beaver, Lawrence y Butler, ocultan diversos y aún activos focos de entusiasmo Demócrata, argumentó Lara Putnam, profesora de historia de la Universidad de Pittsburgh que estudia política de base en la era de Trump.

    Mientras que el distrito incluye muchos pequeños suburbios y extensiones rurales que votan Republicano, también incluye la pequeña ciudad de Beaver Falls y Slippery Rock, en el norte del condado de Butler, que es el hogar de una universidad estatal.

    Allí, el activismo Demócrata suele ser una mezcla de mujeres mayores y educadas en la universidad horrorizadas por Trump y los restos del movimiento obrero. Y en los cuatro años transcurridos desde Trump, han salido de su camino para reclutar candidatos, dijo Putnam.

    “Está muy claro que si Bernstine no estuvo inmerso en este escándalo, no es un distrito que alguien espera que sea flexible por un Demócrata,” dijo Putnam.

    Pero, cuando un candidato implosiona, significa que hay un candidato con un sincero Ave María en el campo para presentar una alternativa, agregó Putnam.

    La Demócrata que está tomando esta carrera larga es Kolbe Cole, una residente de Beaver Falls de 34 años, que crea programas después de la escuela para estudiantes.

    La página web de Cole enumera el fin de la manipulación,la licencia de maternidad pagada y el aumento de la financiamiento de la educación entre sus prioridades. Agregó que tomaría las señales del distrito sobre otros temas candentes, como el aborto.

    El sábado, ella estaba en Ellwood City como parte de un raro conjunto de personas que salen de los mítines de votación organizados por el trabajo organizado. La ubicación también es digna de mención porque Bernstine escogió una pelea con los funcionarios locales en Ellwood City sobre la utilidad eléctrica de la ciudad, lo que provocó animosidad local.

    Bernstine “cayó en un desafortunado agujero llamado egoísmo,” dijo Cole a la Estrella-Capital. “Está complaciendo a quién le da dinero y quién le da endosos y no necesariamente escucha a sus electores.”

    “Al cometer ese gran error, creó muchos malos sentimientos en el área”, agregó Cole.

    Johnathan Peffer is an independent candidate for state House running in the 10th Legislative District in western Pennsylvania. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    Aparece la duda

    El compromiso del discurso del sábado de Cole también contó con un invitado especial de última hora en el senador Demócrata estadounidense Bob Casey.

    Después de un discurso de 15 minutos contra los intereses Republicanos corporativos, terminó con una admisión honesta pero sorprendente.

    “Estos son condados difíciles de ganar en estos días,” le  dijo Casey a la multitud de aproximadamente 40 personas. “Recuerdo que cuando estaba creciendo era mucho más fácil para los Demócratas.”

    El deterioro de la antigua coalición Demócrata en el oeste de Pensilvania está claro a partir de la carrera de Peffer.

    Peffer, un residente de Ellwood City de 36 años, le dijo a Estrella -Capital que estaba cansado de señalar con el dedo en Harrisburg entre ambas partes, particularmente por la respuesta a la pandemia de COVID-19.

    Espera que sus raíces locales, todavía trabaja en el negocio de procesamiento de ciervos de su familia junto con su propia startup tecnológica, y la historia personal de superar la adicción le ganará la confianza de los votantes.

    “Encarno este distrito y sé cómo vive la gente aquí”, dijo Peffer a Capital-Star.

    Johnathan Peffer es un candidato independiente para la Cámara de Representantes del Estado que se ejecuta en el 10º Distrito Legislativo en el oeste de Pensilvania. (Foto de Capital-Star por Stephen Caruso)

    Ya ha obtenido un respaldo, de un sindicato local. Y los patios en toda Ellwood City indican que algunos demócratas, a pesar de votar azul en la parte superior del boleto, están dispuestos a darle una oportunidad al recién llegado.

    Una Demócrata, que se negó a dar su nombre, dijo que ya votó por Peffer. Ella había donado a Cole, pero no había oído hablar del candidato desde entonces.

    Mientras tanto, Peffer llamó a su puerta. Los dos conversaron, y cuando se fue, se fue con su voto. Ella ya ha dejado su boleta por correo.

    Pero ahora, ha escuchado rumores de que Peffer está cortando acuerdos para unirse a los Republicanos si es elegido para Harrisburg. La pone nerviosa que podría haber cometido un error.

    Pero, argumentó, “no es un error político. Desde mi corazón creo que haría un gran trabajo.”

    Y no son solo los Demócratas quienes miran a Peffer y ven una potencial anticipatoria potencial .

    Nicole Schilling, 40, de la vecina Ellport, se presentó al mitin de Peffer en la oficina de Bernstine para darle un pedazo de su mente a la independiente.

    Schilling dijo que está respaldando a Bernstine porque era Republicano y que “no podemos tener más Demócratas en el cargo.” Ella teme que Peffer se está ejecutando para desviar los votos de los conservadores y despejar el camino para Cole.

    A pesar de los rumores, Peffer dijo que no ha sido abordado por ninguna de las partes sobre con quién se reuniría en Harrisburg, ni ha hecho una elección.

    Si es elegido, la decisión podría, como mínimo, influir en los comités en los que se sienta Peffer. Si la cámara termina de cerca, Peffer incluso podría influir en qué parte tiene el martillo del orador en 2021.

    Pero todo lo que primero requiere Peffer para ganar, una tarea difícil para un independiente en Pennsylvania. El último candidato no afiliado en ganar una elección fue el presidente del Senado Pro Tempore Joe Scarnati, del condado de Jefferson.

    Siempre Republicano, se postuló como independiente y ganó en una carrera de tres vías en 2000 contra un republicano envuelto en un escándalo y un demócrata. Después de ganar, se reincorporó al Partido Republicano.

    Encontrar el perdón

    Christiana, la presidenta del Partido Republicano del Condado de Beaver, dijo que el partido no usaría recursos para oponerse a Bernstine este año, y si gana, Bernstine podría tratar de recuperar la confianza del comité Republicano para el 2022.

    Pero esa elección, señaló Christiana, sería una elección primaria en un distrito recién sorteado.

    “Reevaluaremos la situación el 4 de noviembre y esperaremos a ver cómo se ve ese paisaje”, dijo.

    Si Bernstine lo hace tan lejos caerá a los votantes. Y no está claro cómo se sentirán los votantes sobre los videos que han destacado la carrera.

    Schilling parecía tener todavía la espalda de Bernstine.

    “Como padre, sé que he cometido errores. Ojalá pudiera haber hecho las cosas de manera diferente “, dijo Schilling.

    La publicación del video, agregó, parece ser parte de una “campaña de frotis” contra Bernstine.

    Boots estuvo  un poco de acuerdo con Schilling y Christiana, pensando que Bernstine podría hacer penitencia. Pero su línea de tiempo para eso no estaba en la escala de la política mezquina.

    “Dios perdonará a Berns tine”, dijo Boots. “Lo triste es que la gente nunca lo olvidará.”