Un legislador del partido Republicano del Condado de Carbon dice que quiere dejar que los parques estatales de Pa. le cobren a los visitantes una tarifa

    (C) Sandra Burm - Stock.Adobe.com

    En el Parque Estatal Beltzville del Condado de Carbon, la basura, el crecimiento de bacterias y la aglomeración ha llevado la infraestructura y el personal del parque a sus límites.

    Escenarios como este, el representante estatal Doyle Heffley, R-Carbon, dijo, son la razón por la cual los parques estatales de Pensilvania deberían poder cobrarle a los visitantes una tarifa.

    Heffley es el principal patrocinador de un proyecto de ley, actualmente en el Comité de Turismo y Desarrollo Recreativo del Hogar, que permitiría al Departamento de Conservación y Recursos Naturales (DCNR)(Por sus siglas en inglés= El Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania) cobrar a los visitantes una tarifa para reparar y mantener la infraestructura del parque, contratar al personal del parque, como guardabosques y salvavidas, y generar ingresos para ser utilizados en los terrenos del parque.

    La propuesta, que se ha introducido dos veces antes, abordaría los problemas en Beltzville y otros parques cerca de las fronteras estatales donde el tráfico es alto y permitiría a DCNR( por sus siglas en inglés= decidir e implementar tarifas a su discreción, dijo Heffley a la Estrella-Capital.

    La propuesta no indica cuál sería el costo de las tarifas, pero Heffley dijo que probablemente sería de unos pocos dólares.

    Heffley, cuyo padre es un ex guardabosques de  Beltzville State Park, sugirió usar el proyecto de ley para implementar una tarifa de estacionamiento o entrada “leve” en los parques de alto tráfico, diciendo: “No estamos buscando cobrar una tarifa exorbitante. … Solo queremos asegurarnos de que haya fondos allí para mantenerlo.”

    Los parques en áreas rurales con menor tráfico no se verían obligados a implementar una tarifa de usuario, dijo Heffley. “Simplemente les daríamos la capacidad de hacer eso.”

    Heffley dijo que ve el proyecto de ley como una alternativa al aumento de los impuestos.

    También aclaró que a los pescadores y navegantes con licencias y permisos no se les cobraría una tarifa adicional y agregó que la tarifa propuesta del usuario  se le aplicaría solamente a las áreas de uso diurno del parque, como áreas de picnic y natación.

    El legislador de Slate Belt dijo que el proyecto de ley podría ayudar a generar fondos adicionales muy necesarios para el DCNR, que ha visto un retraso de años en el mantenimiento de parques y bosques por un total de $ 1 mil millones, según un informe de 2018 de la Fundación de Parques y Bosques de Pensilvania.

    “Esos fondos podrían usarse para mejorar la infraestructura en el parque,” dijo Heffley a Estrella- Capital, llamando a la propuesta una “oportunidad de proporcionar parte de ese financiamiento”

    Los estados vecinos como Maryland y Nueva Jersey ya le cobran a los residentes y no residentes una cuota, dijo Heffley, añadiendo que sería “práctico.”

    que Pensilvania adopte esa estrategia.

    Pero hasta ahora, el DCNR ha “no apoyado” el movimiento, dijo Heffley, y agregó que “continuaría teniendo conversaciones con ellos”

    * En un comunicado, el DCNR rechazó la propuesta, diciendo que los parques deberían ser gratuitos para todos los visitantes.

    “El DCNR normalmente no hace comentarios sobre la legislación propuesta de Pensilvania. Cabe señalar, sin embargo, este departamento se enorgullece de proporcionar una recreación al aire libre sana y saludable para todos, que desde la fundación del sistema de parques de Pensilvania en 1893, siempre ha sido gratuita. Los números de asistencia de nuestros parques durante la pandemia muestran que las personas necesitan ese acceso.”

    “No estamos buscando sacarle dinero a la gente,” dijo Heffley, “solo estamos buscando crear algunos ingresos.”

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.