Turzai programa elecciones especiales para el 17 de Marzo para tres asientos de la Cámara de Representantes

    Pa. House Speaker Mike Turzai, R-Allegheny ("Friends of Mike Turzai" / WikiMedia Commons)

    Mike Turzai ha programado tres elecciones especiales apenas un mes antes de las primarias presidenciales de Pensilvania 2020 y eso ha elevado la ira de los Demócratas

    Las elecciones del 17 de marzo le permitirán a los votantes elegir reemplazos para tres legisladores Republicanos que ganaron las elecciones en el noviembre pasado a las oficinas municipales en los condados de Mercer, Westmoreland y Bucks para los Distritos de la Cámara  8, 18 y 58.

    Los representantes Ted Nesbit, del condado de Mercer, y Justin Walsh, del condado de Westmoreland, ganaron  el puesto de jueces del condado. El representante Gene DiGirolamo, un veterano moderado del Condado de Bucks, ganó una comisión del condado.

    En respuesta, los demócratas dijeron que Turzai estaba incomodando a los votantes y trabajadores electorales al malgastar el dinero de los contribuyentes al no programar las elecciones para las primarias presidenciales del 28 de abril.

    “No hay una buena razón para celebrar estas elecciones en una fecha separada tan cerca de las primarias,” dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Frank Dermody, D-Allegheny, en un comunicado. “Es un gran costo, uno que no está presupuestado, y una complicación innecesaria que no beneficia a nadie, excepto a algunos expertos políticos.”

    Las dos elecciones crearán dolores de cabeza adicionales para los funcionarios electorales del condado, que también tendrán que lidiar con nuevas máquinas de votación, fechas límite de inscripción y votos por correo, señaló Dermody.

    PennLive informó el año pasado que el costo promedio de llevar a cabo una elección especial desde el 2014 fue de $ 178,204 por elección. Pero Dermody puso ese costo a $300,000 y $500,000 por elección.

    El portavoz de Dermody, Bill Patton, le dijo a Capital-Star que no “tiene una contabilidad para cada [elección],” pero afirmó que “en los últimos años, el costo de las elecciones especiales en fechas independientes continuó aumentando.”

    Está en riesgo mucho más que el costo para los contribuyentes. Los agentes políticos de ambos partidos le dijeron a Capital-Star que una elección independiente tendría mucha menos participación que un día  igual de primaria y una primaria presidencial en ese momento.

    Según Wanda Murren, portavoz del Departamento de Estado, la participación en el especial legislativo más reciente del estado, el pasado agosto en los condados de Union y Snyder, fue del 29 por ciento. Mientras tanto, la participación en las primarias del 2016 fue del 42 por ciento entre los Demócratas y del 51 por ciento entre los Republicanos.

    El portavoz de Turzai, Neal Lesher, escribió en un mensaje de texto que, “bajo este orador, hemos convocado elecciones especiales tan pronto sea posible para garantizar que todos los residentes de Pensilvania tengan voz en la Cámara del Pueblo.”

    Como ejemplo, Lesher citó el mes de febrero 25 elecciones especiales para llenar una vacante creada por la renuncia de la ex representante el mes pasado, Movita Johnson-Harrell, D-Filadelfia.

    Los constituyentes a veces han esperado más. Se programaron elecciones especiales para vacantes que se abrieron a principios del 2018 para las primarias de mayo de ese año. El estado reembolsa a los condados por elecciones especiales a la Asamblea General.

    Por lo menos un Demócrata de Filadelfia ha sugerido obligar a los legisladores que dejan el cargo antes de que termine su mandato a pagar el costo de su reemplazo.

    Picking candidates for special elections can be a covert and complicated process. A state lawmaker wants to change that

    Los Demócratas ya han anunciado planes para disputar asientos abiertos, particularmente en el sureste. El Distrito 18, que incluye a Bensalem en la parte  baja del Condado de Bucks, ha votado constantemente por la votación Demócrata incluso cuando los Republicanos ganan cerca del fondo.

    Mientras tanto, los Demócratas sienten que podrían competir en el Distrito 58, en el condado de Westmoreland anteriormente azul, con un candidato sólido: Robert Prah, un veterano y funcionario local. El distrito hasta hace poco estaba en manos de un Demócrata, pero se puso rojo en el 2016 y respaldó fuertemente al presidente Donald Trump.

    Pero los Republicanos no se contenían la respiración.”En estas elecciones, no creo que haya sorpresas,” dijo el operativo político Republicano Chris Nicholas al Capital-Star.