Tres días de charlas en Harrisburg producen escaso consenso sobre las preguntas críticas de la reapertura de la escuela

    Schools in Pennsylvania are preparing to reopen after being closed since March. Source: WikiMedia Commons

    Rich Askey está programado para comenzar otro año en el Distrito Escolar de la Ciudad de Harrisburg este otoño, donde ha enseñado música durante la mayor parte de su carrera de tres décadas.

    Pero Askey todavía no sabe cómo será su día, o incluso cómo las escuelas ofrecerán actividades extracurriculares como el coro, ya que el COVID-19 continúa propagándose en gran parte de los Estados Unidos.

    “Todo el mundo está tratando de ser lo más creativo posible para darle a los estudiantes las mejores oportunidades”, dijo Askey, quien también se desempeña como presidente de la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania, durante una audiencia del Comité de Educación de la Cámara estatal el miércoles. “Pero solo depende de la situación en el distrito local, y los planes tienen que hacerse allí.”

    Los educadores y administradores escolares de Pensilvania le dijeron a los legisladores en una serie de audiencias esta semana que innumerables preguntas permanecen sin respuesta mientras que tratan de descubrir cómo educar a los estudiantes de manera segura este otoño.

     Entre ellos: ¿Qué tan lejos deben sentarse los estudiantes cuando están en clase? ¿Cuántos niños deberían estar en un autobús escolar? Si hay un brote en una comunidad, ¿en qué momento deberían cerrar las escuelas? ¿Qué sucede si un miembro del personal de la escuela se enferma en el trabajo?

    Los educadores dicen que las pautas de los líderes estatales, federales y locales han sido mediocres y a veces, contradictorias.

    Los Centros federales para el Control de Enfermedades, por ejemplo, recomendaron espaciar los escritorios de los estudiantes a seis pies de distancia para minimizar la propagación del COVID-19. El Departamento de Educación del estado recomendó seis pies de espacio “cuando sea posible” en las pautas no aplicables que emitió en junio.

    Pero según el Philadelphia Inquirer, los funcionarios de salud del condado en Bucks y el condado de Chester han dicho que tres pies de distancia serían aceptables, una recomendación respaldada por la Asociación Americana de Pediatría.

    El Departamento de Salud del estado también ha ofrecido algunas orientaciones a las escuelas sobre cómo manejar los casos de COVID-19 en el campus, según se informa, instruyéndoles que notifiquen al estado de las pruebas positivas para que los trabajadores de la salud pública puedan rastrear los contactos cercanos del paciente.

    Pero “esa fue la mayor parte de la orientación” que recibieron los administradores escolares, dijo el miércoles el Dr. Shane Hodgkiss, superintendente del Distrito Escolar del Área de Bermudas en el Condado de York.

    Y cuando se trata de cerrar escuelas para contener un brote, “seguimos escuchando que se manejará caso por caso,” agregó Hodgkiss.

    Hodgkiss dijo que la incertidumbre podría crear serios dolores de cabeza en el personal, especialmente porque los líderes escolares ya dicen que pueden ser incapaces de contratar suficientes maestros, maestros sustitutos y conductores de autobuses para que las escuelas funcionen sin problemas.

    “¿Cómo se verá si tengo varios miembros del personal que tienen síntomas y tienen que quedarme en casa?” Hodgkiss, dijo. “Es una realidad muy real que enfrentan los distritos escolares, pero no hay números [del estado] asociados con eso.”

    PSEA, que es el sindicato de maestros más grande de Pensilvania, y la Asociación de Administradores Escolares de Pensilvania, le han pedido a los funcionarios estatales que fortalezcan las pautas que han ofrecido a las escuelas.

    Pero los funcionarios estatales han dejado en gran medida a los líderes locales decidir cómo y cuándo abrir sus puertas este otoño, requiriendo solo que adopten planes de salud y seguridad antes de reanudar la instrucción en persona.

    Más allá de eso, tienen una licencia casi total para desarrollar estrategias de mitigación de enfermedades y hojas de ruta para el aprendizaje en línea.

    Eso requiere que los educadores se preparen para todos los escenarios posibles este verano, especialmente una vez que los brotes de COVID-19 en otros estados frustraron el progreso tentativo de Pensilvania contra la enfermedad.

    “Nos damos cuenta de que sigue siendo un objetivo en movimiento, tenemos la esperanza de que nuevamente las escuelas abrirán en el otoño, pero … ¿qué tan preparado está usted para el aprendizaje virtual del 100 por ciento?El presidente del Comité de Educación de la Cámara, Curt Sonney, R-Erie, le  preguntó a los panelistas en un momento el miércoles.

    Algunos distritos han decidido comenzar el año escolar completamente en línea con la esperanza de que los edificios escolares puedan reabrir cuando desaparezcan los casos de COVID-19. Pero incluso entre ellos, hay poco consenso sobre los mejores métodos para la instrucción.

    El Distrito Escolar de la Ciudad de Harrisburg, que comenzará su año virtualmente, está requiriendo que su personal imparta lecciones en las aulas y las transmita a los estudiantes.

    Pero no existe tal requisito en Filadelfia, en  donde los estudiantes asistirán a clases virtuales al menos hasta noviembre.