Subvenciones de seguridad escolar para cubrir computadoras portátiles y desinfectante de manos en el 2020

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    Un programa de subvenciones que ha ayudado a las escuelas de Pensilvania a financiar equipos de seguridad y personal durante los últimos dos años ha sido renombrado oficialmente para la época del COVID-19 e infunde con una infusión de fondos de ayuda federal y nuevas pautas sobre cómo las escuelas pueden gastarlos.

    El Gobernador Tom Wolf anunció el martes que las escuelas en toda la Mancomunidad pueden comenzar a solicitar $ 150 millones combinados en Becas de Salud y Seguridad Escolar, que se pueden usar para comprar suministros de limpieza y equipo de protección personal; para proporcionar servicios de salud mental y desarrollo profesional a los estudiantes y al personal y para modernizar los edificios escolares para promover el distanciamiento social.

    Las escuelas también pueden usar el dinero para comprar nueva tecnología que ayudará a los estudiantes con el aprendizaje a distancia, de acuerdo con las pautas que salieron el martes.

    El dinero, que proviene de la asignación federal de la Ley CARES (por sus siglas en inglés = La Ley de Ayuda, Socorro y Seguridad Económica del Coronavirus) de Pensilvania, se canalizará a través de un programa de subvenciones que se creó después del tiroteo en el 2018 en el Marjorie Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida. En los últimos dos años, el fondo ha otorgado más de $ 100 millones en subvenciones competitivas a las escuelas que desean realizar mejoras de seguridad.

    A diferencia de los años anteriores, los fondos de seguridad de este año no se distribuirán como subvenciones competitivas. En cambio, todas las escuelas públicas en la Mancomunidad son elegibles para un monto de premio predeterminado que pueden reclamar al presentar una solicitud antes del 30 de junio.

    Las pautas de financiamiento aprobadas como parte del presupuesto estatal requieren que cada uno de los 500 distritos escolares de la Mancomunidad reciba un pago base de $120.000 del fondo de seguridad escolar, más un monto adicional basado en su matrícula total de estudiantes.

    Más de 200 escuelas de subvivencia del estado, unidades intermedias y escuelas técnicas del estado son elegibles para premios de $ 90.000.

    Dado que la ley federal requiere dinero de la Ley CARES para pagar los gastos relacionados con el COVID-19, este también será el primer año desde el 2018 que las escuelas no pueden usar fondos del programa de seguridad escolar para comprar detectores de metales, cámaras de seguridad y otros dispositivos de prevención de la violencia, dijo Hannah Barrick, directora ejecutiva asistente de la Asociación

    El programa recibió una pequeña asignación de fondos estatales en el ínterin, presupuesto de cinco meses que Wolf firmó a finales de mayo.

    Pero esos fondos se destinarán a escuelas no públicas que responden a la pandemia de COVID-19 y una parte se destinará a programas de prevención de la violencia basados en la comunidad, dijo Barrick.

    No obstante, el programa de seguridad de la escuela de dos años, que generalmente recibe muchas más solicitudes de financiamiento de las que puede igualar, proporcionó un medio conveniente para obtener efectivo rápido de las escuelas durante un tumultuoso verano, dijo Barrick. También recibirá otros $ 50 millones en dinero de la Ley CARES que fluirá en otra ronda de financiamiento.

    “Los distritos escolares serán desafiados de una manera que no han sido desafiados en el pasado y eso va a resultar en un aumento de los costos en todos los frentes,” dijo Barrick sobre la protección de las aulas de COVID-19. “Tenía sentido [proporcionar] fondos a través de un proceso familiar.”

    Los $150 millones que fluirán a través del fondo de seguridad representan solo una parte del efectivo CARES que las escuelas de Pensilvania recibirán este año. El Departamento de Educación de Pensilvania también está distribuyendo más de $523 millones en fondos federales para ayudar a los distritos a reabrir las escuelas, un evento que puede comenzar tan pronto como el 1° de julio en algunas partes del estado.

    Barrick dijo que los fondos federales son bienvenidos, pero probablemente no cubrirán todos los costos en los que las escuelas esperan incurrir, especialmente porque su organización anticipa que las escuelas de Pensilvania tendrán una pérdida combinada de $ 1 mil millones en ingresos locales este año.