Se acerca el Censo 2020: Qué es, cómo funciona

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    En menos de 100 días, el Censo 2020 encuestará a los estadounidenses en todo el país, tratando de tomar un imagen de Estados Unidos a través de un lente estadístico.

    La participación en la encuesta decenal se clasifica como un “deber cívico” junto con el voto y el jurado. Una encuesta del Centro de Investigación Pew de octubre descubrió que el 98 por ciento de los encuestados había oído hablar del Censo de los EE. UU., El 84 por ciento dijo que definitivamente/probablemente tiene la intención de participar en el censo de 2020.

    Entonces, ¿qué es el censo y cómo funciona?

    Una lección de historia

    El censo es un poder constitucional otorgado en el Artículo 1, Sección 2, con la idea de contar a todas las personas que viven en Estados Unidos (no solo los ciudadanos) para determinar los escaños en el Congreso en la Cámara de Representantes a través de un proceso llamado distribución.

    La idea de un censo no era nueva cuando los fundadores establecieron su marco constitucional. Bajo el gobierno de los monarcas, se había utilizado un método similar para gravar, confiscar propiedades y reclutar jóvenes para el servicio militar, pero los fundadores encontraron una manera de utilizar estos censos para empoderar a la gente de la nueva república democrática.

    El primer censo en la historia de Estados Unidos se realizó en 1790.

    Con 13 estados y 3.9 millones de personas, el primer censo hizo solo seis preguntas, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. La población ha crecido exponencialmente para incluir a 50 estados y casi 330 millones de personas, el censo se ha llevado a cabo cada 10 años desde entonces.

    Cómo funciona

    El proceso de recopilar datos para el censo que es una vez por década  es la mayor operación en tiempo de paz que realiza la nación.

    En años anteriores, la Oficina del Censo se ha basado en cuestionarios enviados por correo para obtener la información que necesita, movilizando a los encuestadores cuando los hogares no pudieron enviar un formulario en papel.

    Este año, 2020, marcará la primera vez que los cuestionarios del censo se pueden enviar por computadora, tableta o teléfono inteligente.

    A pesar de la integración de la tecnología para simplificar el proceso, se contratarán entre 400,000 y 450,000 encuestadores a nivel nacional para el Censo 2020, según el Philadelphia Inquirer.

    Qué hace

    Además de determinar el número de representantes para cada estado, los datos recopilados sirven para una miríada de otros propósitos.

    Los datos del censo también determinan cómo unos $ 675 millones en fondos federales se transportan a los estados y las comunidades.

    El tamaño de esa participación puede tener impactos de largo alcance. El conteo decenal también ayuda a los desarrolladores de bienes raíces a decidir dónde construir, determina la ubicación de obras públicas como plantas de energía y la necesidad de otros programas como clases de inglés como segundo idioma en escuelas públicas, según la Oficina del Censo de EE. UU.

    Preguntas y desafíos legales  

    El objetivo principal del censo es contar la cantidad de personas que viven en el país y las preguntas más allá de un conteo general son de hecho, constitucionales.

    En 1901, un tribunal de distrito de Nueva York concluyó que la Constitución no limita el censo a un recuento de la población, y agregó que se pueden recopilar otras estadísticas si se considera “necesario y adecuado.”

    El censo ha crecido para recopilar y revisar datos demográficos como edad, sexo, raza, relaciones familiares y propiedades.

    Existen numerosas reglas que rigen las preguntas que se pueden hacer en el censo y qué se puede hacer con las respuestas.

    Los temas del censo general deben divulgarse al Congreso tres años antes del censo. Las preguntas reales que se incluirán en el cuestionario deben compartirse con el Congreso dos años antes del censo.

    Los esfuerzos de la administración Trump para agregar una pregunta de ciudadanía al censo de 2020 se encontraron con un rápido y furioso rechazo. A fines de junio, la Corte Suprema de los EE. UU. bloqueó la inclusión de una pregunta de ciudadanía en el cuestionario.

    Luego, el presidente del tribunal John Roberts dijo que el tribunal “no puede ignorar la desconexión entre la decisión tomada y la explicación dada” por la administración.

    Después de un breve esfuerzo para luchar contra el fallo y retrasar el censo, el presidente Donald Trump abandonó el asunto.

    Todas las respuestas al censo son confidenciales. De acuerdo con el Título 13 del Código de EE. UU., Los datos adquiridos por la Oficina solo se pueden usar para producir estadísticas.

    Un cuestionario de la Oficina del Censo nunca solicitará el número de Seguro Social de un individuo. Tampoco se puede compartir la información con la ley o las agencias de inmigración. Tampoco se puede usar para determinar la elegibilidad de un individuo para ningún programa o beneficio del gobierno.

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.