¿Qué son las asignaciones suplementarias? Pensilvania. la batalla presupuestaria de la que no te has enterado

    Governor Tom Wolf today called upon Pennsylvanians to imagine a better commonwealth – one with a stronger workforce, better schools, safer communities, and more opportunities for everyone – and then laid out an ambitious agenda for his 2020-21 budget that moves Pennsylvania toward that vision. Harrisburg, PA– February 4, 2019 (Photo from CMS)

    En febrero Tom Wolf lanzó una propuesta de presupuesto de $36.1 para el año fiscal 2020-21 que exige un programa de subvenciones universitarias de $200 millones, un salario mínimo de $15 por hora y nuevos gastos en esfuerzos de reducción de la violencia armada.

    Apenas había terminado de hablar cuando los Republicanos que controlan la Cámara de Representantes y el Senado comenzaron a hacer agujeros en su propuesta de gastos.

    Pero pasar en segundo plano es otra pelea igualmente importante sobre el gasto en el año presupuestario que aún no ha terminado. 

    El gasto estatal ha excedido los $34.5 mil millones que los legisladores y la administración Demócrata acordaron para el año presupuestario del 2019-20, que finaliza el 30 de junio. Y como resultado, la administración está volviendo a pedirle a los legisladores que autoricen $588 millones adicionales para cubrir el déficit (El nuevo año presupuestario comienza el 1°de julio.)

    With 6th budget, Wolf gets his progressive mojo back. Will lawmakers come along for the ride? | Analysis

    En el tema del presupuesto, esto se conocen como “asignaciones suplementarias” y han sido una ocurrencia bastante común en los últimos años. Aun así, la última solicitud de Wolf llevó a los legisladores Republicanos a pedir una revisión de arriba a abajo del gasto estatal.

    ¿Entonces, para qué es el gasto?

    Los dos problemas aquí son el Departamento de Correcciones del estado y el Departamento de Servicios Humanos que consumen la mayor parte de los dólares de los contribuyentes cada año presupuestario.

    Están buscando, respectivamente, asignaciones suplementarias de $75 millones y $492 millones, funcionarios de la administración de Wolf le confirmaron a Estrella Capital la semana pasada. 

    El gasto cubrirá programas con mandato federal como atención médica para reclusos en instituciones correccionales estatales, bajo el Departamento de Correcciones y opciones de salud comunitarias y servicios de Medicaid que están bajo los auspicios del Departamento de Servicios Humanos. 

    El mandato federal significa que el estado está legalmente obligado a proporcionar esos servicios, independientemente de si el estado tiene el dinero para pagar por ellos.

    Como dijo un funcionario, “las manos del gobernador están atadas.”

    Si los legisladores firman, la apropiación no entrará en el fondo general del estado, sino que se canalizará directamente a las partidas específicas del programa, dijeron las autoridades.

    La respuesta del Partido Republicano

    A principios de este mes, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Bryan Cutler, R-Lancaster y el presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes Stan Saylor, R-York, se dirigió a los líderes del comité, pidiéndoles que “evaluaran la administración, la estructura y los resultados existentes de los departamentos bajo su ámbito de competencia.”

    Cutler dijo que el mayor escrutinio estaba justificado, señalando, entre otras cosas a los sobrecostos y programas estatales que los Republicanos creen que no están cumpliendo con sus objetivos.

    In his 6th budget, Wolf mixes old plans with new pitches for college grants, universal kindergarten

     “Ya que nuestros comités permanentes tradicionalmente se han centrado en aprobar la legislación, hacer que revisen y supervisen los departamentos ejecutivos ayudará a maximizar las inversiones existentes,” dijo el jefe del piso del Partido Republicano de la Cámara.

    Saylor continuó: “Los contribuyentes deberían de obtener una desgravación fiscal en estos tiempos de prosperidad económica, pero en cambio, este gobernador continúa pidiendo más de las billeteras de los residentes de Pensilvania. Los líderes de nuestros comités analizarán a fondo todas las agencias y gastos estatales, examinando qué programas están ayudando a impulsar a nuestra Mancomunidad y cuáles solo nos están frenando.”

     Defensa de Wolf

    Los funcionarios de la administración disputaron las afirmaciones del GOP (por sus siglas en inglés= el partido Republicano) de que las asignaciones suplementarias fueron el resultado de un mero gasto excesivo por parte de la administración y sus agencias, llamándolos “malas caracterizaciones.”

    Las autoridades dicen que los programas no obtuvieron los fondos que necesitaban para cubrir sus costos, por lo que la administración ha tenido que volver a los legisladores.

    Los créditos que se solicitan se basan en el número de personas atendidas y el costo de servirlas, le dijeron los funcionarios a Estrella-Capital.

    Esta no es la primera vez que Wolf y su administración tienen que pedir créditos suplementarios. Según la administración, este es el cuarto año consecutivo que se necesita una asignación suplementaria para financiar los programas esenciales del estado. 

    Las asignaciones “se han vuelto estructurales,” le dijo al Estrella-Capital el representante Matt Bradford, del Condado de Montgomery, el Demócrata de clasificación en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes. 

    “Francamente, es falso afirmar al final del año que no estaban al tanto de estos desafíos, dijo Bradford. “Si usted [la Legislatura] no quiere un suplemento en el año siguiente, probablemente necesita presupuestar al comienzo del año.”

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.