Pensilvania adjudica $ 5M para ayudar a los templos y a otros para protegerlos contra los crímenes de odio

    The Tree of Life synagogue in Squirrel Hill, Pittsburgh. (Capital-Star photo by Stephen Caruso)

    Los templos, los centros de atención médica y otras organizaciones sin fines de lucro recibieron un colectivo de $5 millones en subvenciones de seguridad el miércoles, destinados a ayudarlos a proteger a sus clientes de los crímenes de odio.

    La Comisión de Pensilvania sobre Crimen y Delincuencia votó en una reunión el miércoles para aprobar las subvenciones que van desde $7,200 a $150,000 a 113 organizaciones sin fines de lucro en 26 condados.

    Es la primera ronda de desembolsos del Programa del Fondo de Subvenciones de Seguridad sin fines de lucro de Pensilvania, que el gobernador Tom Wolf promulgó  en noviembre del 2019.

     El programa está diseñado para prevenir ataques como el que tuvo lugar en la Sinagoga Tree of Life (del Árbol de la Vida) en el vecindario Squirrel Hill de Pittsburgh en el 2018, donde un pistolero mató a 11 congregantes en un arrebato que los fiscales federales consideraron un crimen de odio.

    “Ojalá este programa no fuera necesario, pero estoy orgulloso del trabajo que nos llevó a $5 millones en fondos para eso en todo el estado, y me alegro de que las instituciones en todo la Mancomunidad vean una mejor seguridad,” dijo el senador Jay Costa, un Demócrata del condado de Allegheny cuyo distrito incluye Squirrel Hill, en un comunicado el miércoles. “Nadie debe vivir yacudir a rezar con miedo.”

    La comisión, que administra el programa de subvenciones, recibió más de $27 millones en solicitudes de subvención para la ronda inaugural de financiación, según los documentos anexados a la agenda de la reunión del miércoles.

    Según un resumen de subvenciones, la comisión dio prioridad a las organizaciones cuyos miembros habían sido víctimas de delitos de odio, o aquellas que habían recibido amenazas creíbles de delitos de odio.

    En febrero se invitó a organizaciones sin fines de lucro a solicitar hasta $150,000 para financiar mejoras de seguridad en sus instalaciones, incluidos equipos como detectores de metales y cámaras de vigilancia o evaluaciones profesionales de amenazas y capacitación en seguridad.

    Para calificar para las subvenciones de seguridad, las organizaciones sin fines de lucro deben servir a las personas que pueden ser víctimas de crímenes de odio motivados por prejuicios, una categoría que según el FBI incluye actos motivados por la raza, el género, la identidad de género, la religión, la discapacidad, la orientación sexual y el origen étnico de alguien.

    Los registros de la Comisión muestran que cinco organizaciones sin fines de lucro recibieron el premio máximo de $150,000. Esos destinatarios incluyeron campamentos y escuelas judías, centros comunitarios y sinagogas, así como una escuela del condado de Chester para estudiantes con discapacidades.

    Los beneficiarios de la subvención también incluyeron un pequeño número de mezquitas y centros comunitarios islámicos. El Centro Comunitario Khair en Phoenixville, Condado de Chester recibió un premio de $90,000, y la Asociación Musulmana de Lehigh Valley está programada para recibir $74,000.

    La comisión también aprobó premios a proveedores de atención médica y grupos que sirven a la comunidad LGBTQ, incluidos $35,080 a Planned Parenthood of Western PA(Planificación de Familia del Oeste de Pensilvania) y $54,000 a los Aliados para la Salud y el Bienestar, una organización de servicios de VIH / SIDA en Pittsburgh.