Pensilvania. La Cámara aprueba la votación remota a medida que avanzan las negociaciones sobre los proyectos de ley del alivio del coronavirus

    The Pennsylvania House chamber. Image via Flickr Commons

    En respuesta a la rápida propagación del COVID-19, la Cámara de Pensilvania adoptó reglas que permiten a sus 203 miembros votar sobre proyectos de ley que abordan la crisis de salud pública en curso, incluso si no están en Harrisburg.

    Los cambios se produjeron después de un fin de semana de palabras agudas y presión para cumplir con las nuevas normas del distanciamiento social y seguir tres horas de reuniones  el lunes en su mayoría a puertas cerradas.

    Con las nuevas reglas en su lugar, los legisladores volverán a casa. Se les pedirá que utilicen las nuevas reglas de votación si las negociaciones en curso entre la Asamblea General Republicana y el gobernador Tom Wolf dan frutos legislativos.

    Los puntos de la agenda han incluido proyectos de ley para abordar tanto la respuesta de emergencia, la atención médica y los problemas de la fuerza laboral puestos al descubierto por el coronavirus, desde la expansión de la telesalud hasta los ajustes a las leyes estatales de la compensación al trabajador.

    En un comunicado, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Bryan Cutler, R-Lancaster, dijo que los cambios permitirán que la cámara sea parte de una solución a la pandemia y de tener una voz en las decisiones de Harrisburg para abordarla.

    “Estamos viviendo en un evento mundial de la magnitud que muchos de nosotros nunca hemos experimentado,” dijo Cutler. “Los líderes a nivel estatal, federal y local están trabajando constantemente para mantenerse a la vanguardia del próximo desarrollo y mantener a sus comunidades seguras y operando.”

    Anteriormente, los legisladores solo podían emitir un voto si estaban en el Capitolio. Ahora, los legisladores pueden emitir un voto desde cualquier lugar, presentando su “sí” o “no” con el parlamentario del grupo.

    Los legisladores solo pueden votar de forma remota sobre los proyectos de ley cuando “han habido consultas” entre los líderes Republicanos y Demócratas.

    “A la luz de la pandemia mundial declarada y la respuesta metódica de nuestra Mancomunidad, este es un buen enfoque a corto plazo para realizar el trabajo en Harrisburg,” dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Frank Dermody, D-Allegheny, en un comunicado.

    Los cambios, agregó, significaban que la legislación podría ser exhaustiva y reflexiva, “no algunas acciones rápidas y  acciones al azar que no se han considerado adecuadamente.¨ Dermody pidió a la Cámara que considere ideas tales como licencia por enfermedad pagada, asistencia para trabajadores de la salud, cambios en las reglas de asistencia a la escuela a la luz de la crisis de salud.

    Las nuevas reglas también reducen la cantidad de tiempo que los legisladores tienen para revisar los cambios de ley antes de una votación final. También le permiten a los legisladores enviar correos electrónicos relacionados con el coronavirus a los electores de su oficina legislativa incluso antes de las elecciones.

    Los cambios están en vigor hasta que Wolf termine la declaración de desastre por el coronavirus que emitió el 6 de marzo.

    Desde el lunes, el Departamento de Salubridad del estado  dijo que habían identificado a 76 casos en 14 condados. Wolf también pidió un cierre estatal de bares, restaurantes, puntos de venta y otros negocios no esenciales el lunes. Anteriormente cerró todas las escuelas públicas estatales el viernes durante dos semanas, hasta el 30 de marzo.

    El liderazgo del Partido Republicano de la Cámara, particularmente el presidente Mike Turzai, R-Allegheny, enfrentó duras críticas de los Demócratas por aparentemente traer legisladores y su personal al Capitolio sin una agenda clara.

    Reglas de votación similares ya están implementados en el Senado, según la parlamentaria de la cámara Megan Martin. Los senadores pueden emitir un voto si tienen deberes legislativos oficiales dentro o fuera del Capitolio.

    La portavoz Republicana del Senado Jenn Kocher dijo que las discusiones sobre nuevos cambios están en curso.

    El Senado estaba programado para reunirse esta semana, pero ya ha cancelado dos días de sesión. Un tercer día de sesión, planeado para el miércoles, podría depender de los resultados de la prueba del coronavirus de un miembro del Senado.