Pa. lanzará una aplicación gratuita para alertar a los usuarios de la posible exposición del COVID-19

    Dr. Rachel Levine, secretary of the Pennsylvania Department of Health, speaks during a press conference addressing the 2019 Novel Coronavirus (COVID-19) in Pennsylvania, inside PEMA headquarters on Tuesday, August 18, 2020.

    Los residentes de Pensilvania pronto podrán descargar una aplicación telefónica que los alertará si han tenido contacto cercano con un paciente de COVID-19, un esfuerzo que los funcionarios dicen que aumentará las estrategias de salud pública del estado sin comprometer los datos y la seguridad del usuario.

    La aplicación, COVID Alerta Pa, se puede descargar gratis a partir de septiembre, la secretaria de Salud del estado, Dr. Rachel Levine, le dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el martes.

    La iniciativa es el resultado de un contrato de $ 1.9 millones con la firma de software irlandesa NearForm, que desarrolló una aplicación de notificación de exposición que ha sido instalada por un tercio de la población de Irlanda.

    Los funcionarios de salud allí dicen que ha sido un componente clave del sistema de rastreo de contactos de la nación, que tiene como objetivo identificar y aislar a posibles pacientes con COVID-19 antes de que puedan propagar la enfermedad.

    Levine dijo el martes que la aplicación será completamente anónima y voluntaria y que “cuantas más personas tengan la aplicación, más efectiva será.”

    La aplicación sólo funcionará en los teléfonos inteligentes. Utiliza la tecnología Bluetooth para detectar otros usuarios de aplicaciones en las proximidades. Si un usuario indica en la aplicación que dio positivo para el COVID-19, alertará a otros usuarios que tuvieron contacto cercano con ella que pueden haber estado expuestos al virus.

    La aplicación define “contacto cercano” como dentro de seis pies de una persona durante 15 minutos o más, dice Levine.

    Levine dijo que la aplicación no hará un seguimiento de las ubicaciones de los usuarios y en cambio dependerá de la proximidad de las señales Bluetooth para identificar posibles puntos de exposición. Funcionará a través de las líneas estatales, vinculándose con una aplicación idéntica en Delaware y potencialmente en otros estados del Atlántico Medio, dijo Levine.

    Ella dijo que el estado no utilizará ningún dato generado por la aplicación para hacer políticas de salud pública o hacer cumplir medidas de cuarentena para los pacientes de COVID-19 o sus contactos cercanos.

    Sin embargo, no podía decir de inmediato qué datos recopilaría la aplicación, cómo se almacenarían esos datos en los servidores y si los funcionarios estatales podrían acceder directamente a ellos.

    “Estamos muy comprometidos y conscientes de proteger la privacidad y la seguridad de todos los residentes de Pensilvania,” dijo Levine.

    Las aplicaciones de rastreo de contactos se han implementado en todo el mundo con un éxito mixto desde que el COVID-19 surgió en China este invierno. Los gobiernos de Gran Bretaña, Noruega e India eliminaron las aplicaciones de rastreo de contactos en medio de preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad del usuario, según el New York Times.

    El MIT Technology Review clasificó la aplicación irlandesa favorablemente entre más de dos docenas de aplicaciones en todo el mundo, dándole cinco estrellas por su transparencia, seguridad de datos y las limitaciones sobre cómo los gobiernos podrían usar los datos.

    Levine dijo que la aplicación no reemplazará el sistema de rastreo de contactos analógicos del estado, que actualmente emplea a más de 1.200 trazadores e investigadores de casos.

    Esos trabajadores son responsables de llamar a los pacientes de COVID-19 para preguntar sobre sus actividades e interacciones en los días previos a su diagnóstico y luego notificar a sus contactos cercanos de su posible exposición al virus.

    La técnica de salud pública centenaria es fundamental para frenar la propagación del COVID-19. Pero se basa en pruebas sólidas y rápidas y en la cooperación pública, que han sido escasos desde el comienzo de la pandemia.

    Los datos muestran que la tasa de pruebas de COVID-19 en Pensilvania disminuyó en agosto después de alcanzar un máximo histórico en julio. Ese es el resultado de los retrasos en las cadenas nacionales de laboratorio y la ausencia de una estrategia de pruebas coordinada a nivel federal, dijeron las autoridades.

    Los funcionarios de salud también han informado de que los trazadores de contactos no han podido llegar de manera confiable a las personas para informarles de posibles exposiciones.

    Algunos trazadores dicen que los pacientes con COVID-19 se han negado a revelar los nombres de sus contactos cercanos; otros informan que hasta la mitad de sus llamadas telefónicas a contactos y pacientes han quedado sin respuesta,informó el sitio web de noticias de investigación Spotlight PA en junio.

    Levine reconoció el martes que el estado tiene que superar el escepticismo para convencer al público de usar la aplicación. Dijo que el Departamento de Salud lanzará una campaña de marketing para “alentar a las personas a descargar la aplicación y asegurarles que no están siendo rastreados y que esto es totalmente anónimo.”