Pa. El secretario de Educación Rivera anuncia su partida mientras las escuelas luchan por los planes de otoño

    Pennsylvania Department of Education Secretary Pedro Rivera.
    Pennsylvania Department of Education Secretary Pedro Rivera is the only member of the charter appeals board whose term has not expired.

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    El martes, el secretario de Educación de Pensilvania, Pedro Rivera, anunció que renunciará a su puesto para convertirse en el presidente de Thaddeus Stevens College of Technology en Lancaster.

    El cambio se produce cuando las escuelas públicas de todo el estado luchan por finalizar los planes de reapertura en el otoño en medio de la continua pandemia de COVID-19. La noticia fue reportada por primera vez por la Associated Press. Rivera permanecerá en su posición actual hasta octubre, confirmó la AP.

    La universidad dio la bienvenida a Rivera en un comunicado el martes.

     “La Junta Directiva está muy emocionada de anunciar y dar la bienvenida a Pedro Rivera como el próximo Presidente de Thaddeus Stevens College of Technology,” dijo Maryann Marotta, presidenta de la Junta Directiva de Thaddeus Stevens College of Technology y vicepresidenta de Marotta/Main Architects. “El  Secretario Rivera es un líder demostrable con experiencia reconocida a nivel nacional para liderar el Colegio a través de estos tiempos tan difíciles para la educación superior. Su experiencia en educación, liderazgo y política gubernamental se alinean con las necesidades de la institución y su fuerza e impulso servirán para avanzar en la misión del Colegio en toda la Mancomunidad, impactando a las vidas de los estudiantes económicamente y socialmente desatendidos y sus familias durante generaciones.”

    Wolf anunció el martes que planeaba nombrar a la subsecretario de educación superior de Rivera, Noe Ortega, para servir como el próximo secretario de educación. La nominación de Ortega debe ser confirmada con un voto de dos tercios por el Senado estatal.

    Los funcionarios y defensores de la educación expresaron su sorpresa ante la partida de Rivera, dada la enormidad de los desafíos que enfrentan las escuelas K-12 de Pensilvania y las instituciones postsecundarias.

    Los administradores escolares se enfrentan a un año asombrosamente costoso mientras tratan de modernizar las instalaciones y acumular equipo y tecnología de protección. Al mismo tiempo, se espera que las pérdidas de empleos relacionadas con la pandemia diezmen los ingresos fiscales locales para los distritos escolares y agoten los pagos de matrícula a colegios y universidades.

     “No envidio a la administración Wolf estar en una posición de tener que cambiar su Secretario de Educación en medio de la peor crisis que enfrenta la educación pública en la historia moderna,” dijo Donna Cooper, una defensora de la educación pública desde hace mucho tiempo que se desempeñó en la administración del ex gobernador Ed Rendell. “No los envidio en absoluto.”

    Carolyn Dumaresq, la secretaria de educación en funciones del ex gobernador Tom Corbett, confiaba en que Rivera tomaría medidas para suavizar la transición.

    “Estoy seguro de que ha tenido planes de respaldo y personas en su lugar [para substituirlo dijo Dumaresq. “Él no se iría sin [eso.] Es un gran tipo y le deseo todo lo mejor.”

    Nombrado para su cargo en el 2015, Rivera estuvo al frente del Departamento de Educación cuando Pensilvania adoptó una nueva fórmula de financiamiento escolar que distribuye una mayor parte de la ayuda estatal a las escuelas que le sirven a los estudiantes necesitados. También dirigió  la agencia mientras revisaba los estándares de responsabilidad escolar del estado para alinearlos con la Ley de Todos los Estudiantes Triunfan, la ley federal de educación que reemplazó a Ningún Niño Se Queda Atrás.

    Rivera también ha trabajado con los legisladores en un esfuerzo para cambiar los métodos del estado para evaluar a los maestros, y con la Junta de Educación del estado para modernizar los estándares de educación científica del estado de una década de antigüedad.

    El Superintendente del Distrito Escolar del Área de Hazleton Brian T. Uplinger dijo que Rivera era un activo para el sistema educativo del estado.

    Rivera visitó el distrito de Uplinger el año pasado, reuniéndose con la administración sobre varios temas.

    “Lo vamos a extrañar,” dijo Uplinger, elogiando la apertura y la disposición de Rivera para contestar preguntas.

    Cooper elogió a Rivera por “reconstruir relaciones” con los 500 distritos escolares públicos del estado, que sufrieron recortes de fondos bajo la administración del gobernador Tom Corbett.

    Pero ella dijo que su liderazgo tropezó durante la pandemia de COVID-19.

    Desde que el Departamento de Educación autorizó que las escuelas abrieran sus puertas el 1° de julio, el estado ha dejado en gran medida a los líderes escolares decidir cómo y cuándo dar la bienvenida a los estudiantes en los campus. Eso ha llevado a crecientes críticas de los líderes escolares, quienes han pedido al estado que les brinde una guía más clara sobre cómo mantener a los estudiantes y al personal seguros.

    “La gente quiere un liderazgo fuerte en este momento,” dijo Cooper. “Y fue difícil para el PDE (Por sus siglas en inglés = El Departamento de Educación de Pensilvania) proporcionar eso.”

    El corresponsal de capital estrella Patrick Abdalla contribuyó a esta historia.

    Este artículo fue traducido por Bella Altman.
    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.
    Elizabeth Hardison
    Elizabeth Hardison covers the state Senate, as well as education and criminal justice issues, for the Capital-Star. You can reach her at [email protected], on Twitter @ElizHardison, or by phone at 607-437-3548.