Nueva encuesta de F&M: los votantes de Pensilvania se dividieron sobre la perforación hidráulica.

    A Marcellus shale gas-drilling site along PA Route 87, Lycoming County. Nicholas A. Tonelli | Flickr Commons

    Los votantes de Pennsylvania están divididos casi por el medio en un tema ambiental que podría ser vital en las elecciones presidenciales del 2020.

    Los resultados de un nuevo programa de encuestas de Franklin & Marshall demuestran que los votantes registrados en el estado de la piedra angular no tienen un consenso claro sobre los costos y beneficios de la extracción de gas natural, incluyendo la técnica de perforación hidráulica conocida como fracking.

    El sondeo que encuestó a 628 votantes registrados durante seis días en enero, encontró que el 48 por ciento de los votantes apoya a la perforación de gas de esquisto en Pensilvania en comparación con el 44 por ciento que se opone. El margen de error del 6 por ciento del sondeo hace que la diferencia entre las dos facciones sea estadísticamente insignificante.

    A pesar de que casi la mitad de los encuestados dice que apoyan a la industria del gas natural de Pensilvania, un número casi igual a ellos, el 49 por ciento, cree que sus riesgos ambientales superan a sus beneficios económicos.

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    Solamente el 38 por ciento de los votantes encuestados cree que los beneficios económicos superan las preocupaciones ambientales.

    El Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania dice que la industria del gas natural apoya entre 20,000 y 50,000 puestos de trabajo en todo el estado. Pero los residentes de Pensilvania están divididos sobre si la industria daña o ayuda a sus comunidades.

    Entre los votantes que encuestó Franklin & Marshall, el 35 por ciento dijo que la perforación mejora la calidad de vida en las comunidades donde se lleva a cabo, mientras que el 38 por ciento dijo que la reduce.

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    Una de las técnicas de perforación más comunes en Pensilvania implica la fracturación hidráulica o fracking, un método de extracción con riesgos que incluye la contaminación del agua, contaminación del aire y contaminación de la tierra, así como mayores riesgos de terremotos y exposición a productos químicos tóxicos.

    La industria de fracking de Pennsylvania está muy concentrada en la esquina suroeste y el nivel norte del estado, según StateImpact PA, un proyecto del NPR dedicado a la presentación de informes ambientales.

    El futuro de la industria puede ser un tema clave en las primarias presidenciales Demócratas, ya que dos candidatos: los sensores estadounidenses Bernie Sanders, I-Vt., y Elizabeth Warren, D-Mass. — han pedido prohibiciones nacionales del fracturamiento hidráulico.

    Franklin & Marshall encontró que el 48 por ciento de los votantes favorece a la prohibición del fracking, en comparación con el 39 por ciento que se opone.

    Esas cifras pueden poner en duda las declaraciones reportadas por el New York Times esta semana, los políticos de Pensilvania dijeron que una prohibición propuesta del fracking podría ser políticamente letal para los contendientes presidenciales Demócratas que esperan llevar al estado de la piedra angular.

    Los residentes de Pennsylvania votarán en las primarias Demócratas el martes 28 de abril. El sondeo más reciente de Franklin & Marshall encuestó a 628 votantes registrados en Pennsylvania desde enero 20–26. La muestra incluyó a 292 Demócratas registrados, 251 Republicanos , 85 independientes y tenía un margen de error del 6.2 por ciento.