Los residentes y restaurantes del condado de Erie se asocian en Facebook durante los cierres por el coronavirus

    The Erie County restaurant Facebook group (Source: Facebook screen capture)

    ERIE, Pa. – La idea de un hombre de Erie de mantener un sentido de normalidad en tiempos sin precedentes y para apoyar a los restaurantes locales estalló de la noche a la mañana cuando cientos de residentes y empresas del condado de Erie se unieron a su grupo de Facebook para apoyar a una  industria que ha recibido un sobresalto por la pandemia del COVID-19.

    Brian Waller, que trabaja en la industria de servicios, dijo que se encontró sin trabajo cuando el gobernador Tom Wolf ordenó que las empresas no esenciales en todo el estado cerraran el 16 de marzo.

    ” No tenía mucho que hacer. También hago la entrega de GrubHub y me preguntaba: ‘Entonces, ¿qué lugares van a estar abiertos? Y mientras pensaba eso, pensé, ‘Ya sabes, a otras personas les gustaría saber eso también, así que tal vez comience un grupo en donde los restaurantes puedan publicar lo que están haciendo en esta situación.’”

    Y con eso nació el grupo de Facebook, “Erie County PA Take Out / Delivery 2020”.

    Al principio, dijo Waller, que  invitó a “cuatro o cinco personas … al día siguiente habían cientos y luego miles.”

    En el momento de la entrevista de Waller el 23 de marzo con Estrella – Capital, el grupo tenía más de 16,000 miembros. Ese número ha aumentado desde entonces a 18,859.

    Erie County Executive Dahlkemper issues stay at home order

    Muchos miembros también trabajan para GrubHub, DoorDash o UberEats, dijo Waller. “Han sido muy útiles … respondiendo preguntas de personas sobre cómo funcionan estas plataformas y si están disponibles en ciertas áreas, ayudando a las personas a comenzarlas.”

    En algunos casos, las personas han estado dispuestas a llegar a un acuerdo para entregar la comida para llevar a los miembros de su comunidad que no salen o no pueden salir de sus hogares.

    I’m a Pa. restaurant worker. And thanks to COVID-19, I’m out of work | Hannah McDonald

    “Una de las cosas que siento que las familias siempre han hecho por una razón u otra es comer fuera”, explicó Waller. “Ahora, es posible que no podamos ir a sentarnos en un comedor y comer en familia o reunirnos como solíamos hacerlo, pero aún podemos disfrutar de las cosas que nos gustan, las cosas que nos hacen sentir cómodos, que hacen que toda esta situación sea un poco más soportable.”

     La página fue creada también con aquellos que todavía trabajan – como los del sistema de salud y los empleados de los supermercados- en mente. Al buscar en las fotos de la página, uno puede decir fácilmente qué restaurantes todavía están abiertos y sirviéndole al público.

    Muchos restaurantes en el condado de Erie fueron  golpeados financieramente al cerrar sus comedores la semana pasada. Algunos no tienen la clientela para poder tener  una pequeña cantidad de empleados – o los empleados más indispensables – para operar las cocinas y ofrecer opciones para llevar.

    De los restaurantes que todavía están abiertos, “La mayoría está haciendo cumplir algún tipo de distanciamiento social, ya sea que solo se permita unos pocos en el restaurante a la vez, muchos están llevando las órdenes al automóvil para que no tenga que entrar y todos los que he visto usan guantes”, dijo Waller, quien no está entregando esta semana, pero se ha llevado comida del bar deportivo Odis 12 “( Ellos están) haciendo todo lo posible no solo para mantenernos alimentados, sino también haciendo todo lo posible para evitar que esto se propague.”

    El grupo de Facebook ya ha recibido atención de fuentes de noticias locales y el número de miembros aún crece a medida que la ciudad permanece cerrada durante la segunda semana por el COVID-19.

    Aquellos en la zona pueden convertirse fácilmente en miembros del grupo público y buscar para encontrar los menús, las horas y noticias de sus restaurantes favoritos desde la comodidad de su hogar.

    La corresponsal Hannah McDonald cubre a Erie y el noroeste de Pensilvania para la Estrella – Capital.