Los Republicanos de la Cámara nuevamente ignoran las llamadas de Wolf para la legalización recreativa del cannabis

    Gov, Tom Wolf (R) and Lt. Gov. John Fetterman (L) call on Pa. lawmakers to legalize recreational marijuana during a press conference at Pennsylvania Emergency Management Agency headquarters in Dauphin County, Pa., on 9/3/20 (Capital-Star photo by John L. Micek)

    Con millones de dólares en ingresos fiscales potenciales en riesgo y un agujero multimillonario en las finanzas del estado, el gobernador Tom Wolf aumentó el jueves la presión sobre la Asamblea General controlada por los Republicanos para legalizar el cannabis recreativo.

    “Ahora, más que nunca, especialmente en medio de esta pandemia, tenemos una necesidad desesperada del impulso económico que el cannabis puede proporcionar,” dijo Wolf durante una conferencia de prensa en la sede de la Agencia de Manejo de Emergencias de Pensilvania en los suburbios de Harrisburg.

    “La Legislatura no ha encontrado el tiempo,” para sacar un trío de proyectos de ley de legalización del comité y mantener los votos, dijo Wolf el jueves. “Esto es algo que afecta a millones de residentes de Pensilvania. Y puede proporcionar ingresos en un momento en que necesitamos ingresos desesperadamente.”

    La respuesta del Partido Republicano? No, gracias.

    “Simplemente no existe el apoyo en el grupo para legalizar la marihuana en este momento”, dijo Jason Gottesman, portavoz del líder de la mayoría de la Cámara, Kerry Benninghoff, R-Centre, a Estrella – Capital el jueves.

    John Fetterman, y el Senador del estado Sharif Street, D-Philadelphia, dijo que los $ 600 millones estimados en ingresos obtenidos de la legalización podrían usarse para, entre otras cosas, subvenciones a empresas propiedad de minorías y para pagar por deshacer los daños a la justicia penal causados por décadas de prohibición.

    “Creíamos que era hora [de hacer esto] antes de la pandemia,” dijo Fetterman, quien realizó una gira de escucha de 67 condados sobre la legalización en 2019. “Y ahora que ha golpeado, y tenemos estas deficiencias presupuestarias, desafiaría a cualquiera a encontrar una mejor manera” para obtener los ingresos.

    Wolf incluyó la legalización en una lista de compras de prioridades del otoño que lanzó a finales del mes pasado. Los Republicanos se opusieron al plan entonces.

    “No sé lo que él [Wolf] cree que ha cambiado en las últimas dos semanas,” dijo Gottesman a Estrella- Capital el jueves.

     Los Republicanos han criticado repetidamente a Wolf por “negociar por conferencia de prensa,” y el jueves, Wolf reconoció que no podía recordar la última vez que tuvo una reunión cara a cara con los líderes del Partido Republicano. Sostuvo que las conversaciones entre el personal superior estaban en curso.

    Gottesman reiteró una queja Republicana de que Wolf ha propuesto usar futuros ingresos fiscales obtenidos de la legalización para nuevos programas, en lugar de llenar un agujero de aproximadamente $ 3.2 mil millones que la pandemia COVID-19 ha arrancado en los resultados finales del estado.

    “El gobernador está parado en un podio gritándonos órdenes por cuarta vez en un mes,” se quejó Gottesman.

    El jueves, Fetterman insistió en que la puerta estaba abierta.

    “Estamos invitando a los Republicanos a la mesa,” dijo.

    John L. Micek
    A 3-decade veteran of the news business, John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's Editor-in-Chief. An award-winning political reporter, Micek’s career has taken him from small town meetings and Chicago City Hall to Congress and the Pennsylvania Capitol. His weekly column on U.S. politics is syndicated to 800 newspapers nationwide by Cagle Syndicate. He also contributes commentary and analysis to broadcast outlets in the U.S., Canada and the U.K. Micek’s first novel, “Ordinary Angels,” was released in 2019 by Sunbury Press