Los legisladores expresan su preocupación por el retraso de las reclamaciones de compensación por desempleo

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    El viernes, cuando se anunció la tasa de desempleo del 6 por ciento de marzo del 2020 de Pensilvania, el representante estatal Gerald Mullery, D-Luzerne, dijo que estaba atendiendo llamadas telefónicas de los electores enojados y frustrados por los atrasos del sistema de compensación por desempleo del estado.

    Las quejas constituyentes, dijo Mullery  en un comunicado, son la razón por la que le escribió al presidente del Comité de Trabajo e Industria de la Cámara, Jim Cox, R-Berks, pidiéndole una audiencia virtual con el secretario estatal de Trabajo e Industria, Gerard Oleksiak.

    “La gente de Pensilvania merece respuestas sobre los fracasos de su departamento en relación con la pandemia del COVID-19”, dijo Mullery en un comunicado el viernes. Específicamente, solicitamos respuestas e información relacionada con las acciones del departamento, o más bien la inacción, tras el aumento de las reclamaciones de desempleo y su incapacidad para desarrollar un sistema oportuno para la aplicación y el desembolso de las prestaciones de asistencia por desempleo pandémico.”

    En su carta a Cox, Mullery le dijo que ha “perdido la cuenta del número de electores que han buscado ayuda con mi oficina sobre su falta de personal de L&I (Por sus siglas en inglés = Comercio e industria), obtener la información necesaria del PIN (por sus siglas en inglés = Número de identificación personal), presentar reclamaciones, etc.”

    Mullery también le escribió a Cox que “temía que sin ninguna acción posterior por parte de nuestro comité, estos retrasos y la inacción continuarán.”

    A mediados de marzo, siguiendo la orden del gobernador Tom Wolf de mantener al personal no esencial en el hogar para mitigar la propagación del COVID-19, el Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania redujo su personal a personal esencial solamente, la mitad de su complemento habitual.

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    Desde entonces, el departamento ha instado a los residentes de Pensilvania a solicitar beneficios en línea, ya que el recuento no oficial de reclamaciones asciende a casi 1.5 millones.

    Durante una conferencia de prensa en línea el lunes, Oleksiak le dijo a los periodistas que el departamento ha estado “en conversaciónes regulares con los líderes legislativos” y los comités de Trabajo e Industria en ambas cámaras.

    “Estamos experimentando algunos retrasos,” dijo Oleksiak. “Estamos trabajando en eso.”

    Oleksiak dijo que la mayoría de los retrasos en el procesamiento de las reclamaciones del desempleo se han debido al volumen. Sin embargo, Oleksiak no puso detalles sobre cómo el departamento abordará esos retrasos en la llamada.

    “Puedo asegurar que estamos haciendo todo lo posible,” dijo Oleksiak. “Queremos hacer lo correcto para nuestros ciudadanos.”

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.