Los legisladores dicen que ‘Estamos progresando,’ pero queda trabajo por hacer para educar a los residentes de los Afroamericanos de Pensilvania sobre el VIH/SIDA

    Dr. Trish Gadson, of Macedonia FACE, in Pittsburgh, speaks during a Capitol news conference marking an annual observance of National Black HIV/AIDS Day in Pennsylvania (Capital-Star photo by John L. Micek)

    (* Esta historia ha sido actualizada para corregir los puntos de datos compartidos por el Rep. Brian Sims, D-Filadelfia.)

    Las personas de la etnia negra  constituyen el *12 por ciento de la población de Pensilvania de aproximadamente 12.8 millones de personas. Pero representaron el * 49 por ciento de los diagnósticos del VIH en el 2018 y para el representante Brian Sims eso es “terriblemente racista.”

    “Un sistema racista produce un resultado racista. No es necesario mirar los datos para saber eso,” dijo Sims, D-Filadelfia, el miércoles, y agregó: “Si la medicina solo llega a personas que se parecen a mí, en un estado que no se parece a mí, estamos haciendo algo mal.”

    Jeannine Peterson, CEO del Hamilton Health Center de Harrisburg, habla durante una conferencia de prensa del Capitolio el miércoles, 2 / 5 / 2019 (foto de Capital-Star de John L. Micek)

    Sims, uno de los dos miembros de la Cámara que es abiertamente homosexual fue uno de varios legisladores y defensores de la salud pública que estuvieron presentes durante una conferencia de prensa del Capitolio el miércoles para la observación anual número 21 del Día Nacional de Concientización sobre el VIH / SIDA de la etnia Negra en Pensilvania.

    Con las cámaras en marcha, instaron a un segmento de la población afectada de una manera desproporcionada por la enfermedad a hacerse pruebas y ser educados sobre cómo tratarla y vivir con ella de una manera efectiva.

    “Nos gusta pensar que la epidemia de VIH / SIDA ha terminado, pero lamentablemente eso está lejos de la realidad”, dijo en un comunicado el representante Jake Wheatley, el Demócrata de Pittsburgh que organizó la observancia. “Hoy en día, más de 1 millón de estadounidenses viven con VIH / SIDA, incluyendo más de 476,000 afroamericanos.”

    El senador estatal Vincent Hughes, D-Filadelfia, dijo que Pensilvania y la nación han recorrido un largo camino desde los primeros días de la epidemia a principios de la década de los 80, cuando un diagnóstico de VIH equivalía a una sentencia de muerte. Gracias a los avances en la investigación y la medicina, la enfermedad es tratable, supervivente, y con detección temprana y dedicación es efectivamente una enfermedad crónica.

    “Debemos mejorar la salud y el bienestar de nuestra gente,” dijo Hughes.

    En el condado de Allegheny, por ejemplo, los diagnósticos de VIH han disminuido en un 39 por ciento en los últimos años, dijo Julia Och de AIDS Free Pittsburgh. Los diagnósticos de SIDA han disminuido de manera similar en un 50 por ciento, dijo. A partir del 2018, 2,965 personas en el condado de Allegheny vivían con el VIH. Hubo 85 nuevos casos de VIH y 28 nuevos casos de SIDA, dijo el grupo en su sitio web, citando datos del Departamento de Salud de Pensilvania.

     “Es importante que todos se hagan las pruebas,” dijo la secretaria del departamento de Salud, la doctora Rachel Levine y agregó que fue testigo de los estragos de la enfermedad de primera mano cuando era una joven médica en la ciudad de Nueva York a principios de la década de los 80.

    Para asegurarse de que eso suceda, los expertos en salud pública están tratando de hacer que los servicios sean lo más accesibles y que sean lo más posibles libres de estigma, dijo Jeannine Peterson, la Directora Ejecutiva del Hamilton Health Center de Harrisburg.

    “Vamos a la comunidad para proporcionar pruebas donde podamos,” dijo. “Tenemos que fundir esto con todas las demás enfermedades, donde tener VIH es como tener diabetes.”

    Todos los expertos presentes el miércoles destacaron la facilidad y la accesibilidad de las pruebas y el tratamiento. Y como señaló Wheatley, todos, no solo las poblaciones vulnerables necesitaban hacerse la prueba. Para hacerlo más fácil, el legislador de Pittsburgh proporcionó exámenes gratuitos del VIH / SIDA en el Capitolio el miércoles.

    “Si eres un ciudadano sexualmente activo, esto es para ti,” dijo.

    John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's Editor-in-Chief. He's been covering Pennsylvania politics for more than 20 years and most recently served as Opinion Editor at PennLive/The Patriot-News in Harrisburg, Pa. Micek's commentary is syndicated to more than 800 newspapers nationwide by Cagle Syndicate. And he's a regular contributor to a host of broadcast outlets in Pennsylvania and abroad.