Los funcionarios de la escuela dicen Pa. Senado que necesitan ser protegidos de demandas para reabrir de forma segura

    Dr. James Scanlon, superintendent of West Chester Area School District, testifies at a Senate hearing on Tuesday, July 28.

    Desde que Penslvania informó sus dos primeros casos de COVID-19 en marzo, los legisladores han tratado de proteger a todos, desde los dueños de negocios hasta los fabricantes de equipos médicos de las demandas que los hacen responsables de propagar la enfermedad.

    Los proveedores de atención médica obtuvieron una amplia inmunidad contra demandas civiles en mayo, bajo una orden ejecutiva firmada por el gobernador Tom Wolf.

    Los líderes escolares le dijeron a los legisladores estatales el martes que necesitan esas mismas protecciones si los estudiantes y el personal van a regresar a las aulas este otoño.

    “Los distritos escolares en Pensilvania están tomando decisiones, en parte, [basadas en] el miedo a las demandas,” dijo John Sanville, superintendente del Distrito Escolar Unionville-Chadds Ford en el condado de Chester, en una audiencia conjunta de los comités de Política y Educación de la Mayoría del Senado. “Sé que los educadores de todo el estado están tomando decisiones de buena fe, pero eso no excluye la amenaza de un litigio.”

    Sanville fue uno de los pocos administradores escolares que le pidieron a los legisladores el martes que aprueben una legislación que proteja a los superintendentes y directores de la junta escolar elegidos de la responsabilidad legal si un estudiante o miembro del personal dice que pueden rastrear su diagnóstico del COVID-19 hasta los terrenos escolares.

    Las asociaciones que representan a los administradores escolares y directores de la junta escolar están de acuerdo en que sus miembros no están cubiertos por la inmunidad soberana, la doctrina legal que protege a la mayoría de los gobiernos estatales y locales de las demandas civiles.

    Eso ha dejado a los líderes escolares temerosos de lo que podría suceder si un estudiante o miembro del personal contrae COVID-19 en sus campus.

    “Si bien puede ser difícil probar que un estudiante o miembro del personal se haya enfermado en la escuela, es solo cuestión de tiempo antes de que un juez establezca un precedente en una audiencia judicial,” dijo James Scanlon, superintendente del Distrito Escolar del Área de West Chester, que organizó la audiencia del martes en su escuela secundaria Bayard Rustin.

    Con poco más de un mes de verano, las escuelas de Pensilvania están compitiendo para preparar sus planes para el otoño mientras el estado lucha contra una oleada de casos de COVID-19.

    Los líderes del distrito ya están luchando para modernizar las instalaciones y contratar suficientes maestros, conductores de autobuses y ayudantes para cumplir con las pautas del distanciamiento social, a pesar de que las recomendaciones de los funcionarios estatales han sido vagas e imprecisas e inconsistentes, dijeron los administradores a los legisladores el martes.

    La amenaza de un litigio es solo una consideración más que los líderes escolares no deberían enfrentar mientras toman decisiones difíciles sobre la reapertura de la escuela, dijeron.

    Kristin Phillips-Hill, R-York, dijo que está redactando una legislación con colegas del Senado para proteger a las escuelas de demandas relacionadas con el COVID-19, diciendole a los panelistas que es “difícil imaginar un área que podría ser más amplia para litigios.”

    Los miembros del Senado estatal de Pensilvania han introducido una serie de proyectos de ley de inmunidad este año, argumentando que el espectro de las demandas civiles podría tener un efecto escalofriante en las operaciones comerciales y de atención médica durante la pandemia del COVID-19.

    Michelle Brooks, R-Mercer, presentó un proyecto de ley que protege a los hogares de ancianos de las reclamaciones del COVID-19, mientras que el senador Pat Stefano, R-Fayette, se movió a otorgarle a las empresas una amplia inmunidad contra las demandas si tomaron esfuerzos de buena fe para seguir las pautas de salud pública estatales y federales.

    Ambas medidas aún están a la espera de la votación en los comités del Senado, informa el sitio de noticias legales la Ley 360.

    How will Pennsylvania schools reopen this fall? Your questions, answered