Los defensores le piden a los legisladores ‘actuar con rapidez y actuar ahora’ sobre la legislación de facturas médicas sorpresivas

    (Photo by cafecredit)

    Sin poder reunirse en Harrisburg, los defensores de la salud organizaron a través de un seminario por la red en Zoom el miércoles para compartir las historias de los residentes de Pensilvania afectados por facturas médicas sorpresivas.

    Organizado por Pennsylvania Health Access Network, los defensores ofrecieron su “entusiasmo” por las protecciones al consumidor en un plan ahora ante la Cámara Estatal que eliminaría las facturas médicas  sorpresivas para los residentes de Pensilvania. El proyecto de ley, HB1862, patrocinado por la Rep. Tina Prickett, R-Bradford, fue aprobado por el Comité de Seguros de la Cámara el otoño pasado y está a la espera de una votación en el piso.

    Ellos dijeron que el proyecto de ley es ahora más importante que nunca mientras el estado lidia con el COVID-19.

    “En medio de una crisis de salud pública, lo último en que uno  debería de preocuparse es sobre una factura médica sorpresiva. dijo Antoinette Kraus, Directora Ejecutiva de PA Health Access Network.

    En un memorando en busca de apoyo para su propuesta, Pickett dijo que su proyecto de ley, si se aprueba:

    • “Aseguraría de que los consumidores solo sean responsables de sus obligaciones del costo compartido dentro de la red.
    • “Instruiría a los proveedores a facturar a las aseguradoras directamente, al tiempo que permite a los consumidores activar protecciones si reciben una factura de saldo.
    • “Instruiría a las aseguradoras a negociar con los proveedores para determinar el pago justo por los servicios que reciben los consumidores.”

    Kraus dijo que mientras que los legisladores y los funcionarios estatales estén de acuerdo en que los pacientes no deban recibir una factura médica sorpresiva para la atención del COVID-19, no hay protección legal para garantizarlo.

    Otra preocupación expresada por los defensores de PHAN (por sus siglas en inglés=Red de Acceso de Salud de Pensilvania )es el largo y a menudo tedioso proceso de apelaciones para resolver las facturas médicas sorpresivas.

    “Los individuos tienen pocas, si es que hay alguna opción para resolver las facturas médicas sorpresivas,” dijo Kraus.

    Bill England fue un residente de Pensilvania que compartió su historia de una cuenta médica sorpresiva con los asistentes virtuales  el miércoles.

    El año pasado, England se despertó una mañana con dolores en el pecho. Después de tratar de seguir con su rutina matutina, England decidió que el dolor requería atención médica de Ano Urgent Care en su red de proveedores. El personal de atención de urgencia le dijo que fuera a la sala de emergencias después de que las pruebas no fuesen concluyentes.

    England de nuevo, fue a un hospital en su red de proveedores. En el hospital, los médicos pudieron determinar que England no estaba teniendo un ataque cardíaco u otro episodio cardíaco, sino una tensión en un músculo del pecho en el área de su corazón.

    Aliviado, England regresó a la casa y a su rutina.

    Unas semanas más tarde, las facturas comenzaron a llegar. Una factura de radiología totalizó $375 porque el radiólogo que leía los resultados de su prueba estaba fuera de la red, a pesar de que el centro de atención de urgencia y el hospital que buscó para recibir atención estaban en su red.

    “No voy a parar en medio del tratamiento y pedir credenciales,”dijo England. “Sé que este es un problema real para un número creciente de personas.”

    Agradecido de estar en condiciones de poder pagar sus facturas médicas de sorpresa, England expresó su preocupación por aquellos que no pueden.

    “Realmente estoy alentando a nuestro estado que tome medidas con esta protección básica del consumidor,” dijo England.

    Mientras que las facturas médicas de sorpresa pueden ser el resultado de cualquier tipo de atención médica, dijo Kraus que las facturas de sorpresa se incurren con mayor frecuencia en atención especializada, pruebas, anestesiología y atención médica de la mujer.

    Aunque el proyecto de ley de la Cámara no incluye disposiciones para el arbitraje incluidas en legislaciones similares en estados como Nueva York, dijo Kraus que es una ventaja para los consumidores porque el arbitraje a menudo incurre en costos adicionales a través de una mayor atención fuera de la red.

    “Este proyecto de ley es un fuerte equilibrio entre los consumidores y los planes de salud,” dijo Kraus.

    Cassie Miller
    A native Pennsylvanian, Cassie Miller worked for various publications across the Midstate before joining the team at the Pennsylvania Capital-Star. In her previous roles, she has covered everything from local sports to the financial services industry. Miller has an extensive background in magazine writing, editing and design. She is a graduate of Penn State University where she served as the campus newspaper’s photo editor. She is currently pursuing her master’s degree in professional journalism at the University of Nebraska-Lincoln. In addition to her role at the Capital-Star, Miller enjoys working on her independent zines, Dead Air and Infrared.