Los comisionados del condado de Pensilvania ponen al frente y al centro los fondos de salud mental en la lista de deseos del presupuesto 2020

    Clinton County Commissioner Jeffrey Snyder, president of the County Commissioners Association of Pennsylvania, speaks during a news conference in the Pennsylvania Capitol on 1/14/2019 (Capital-Star photo by John L. Micek)

    Señalando una demanda de servicios que no se ha mantenido al día con los fondos, los comisionados del condado de Pensilvania pidieron a los legisladores y al gobierno de Wolf que aumenten el apoyo estatal para los servicios de salud mental durante el próximo debate sobre el presupuesto estatal de Pensilvania.

    El gobernador Demócrata Tom Wolf está programado para presentar su sexta propuesta de presupuesto a una sesión conjunta de la Cámara de Representantes y el Senado del estado el 4 de febrero. Durante una conferencia de prensa del Capitolio el martes, los comisionados dijeron que necesitan “inversión específica y estratégica” de dólares públicos para “mantener la red de protección existente” para el nuevo año fiscal que comienza el 1 de julio.

    El evento de prensa anual de la Asociación de Comisionados del Condado de Pennsylvania es un rito de la temporada del presupuesto, en el que la asociación del gobierno local establece sus prioridades legislativas para el año nuevo. También en la parte superior de su lista de deseos: apoyo para servicios de emergencia del condado, expansión de banda ancha rural, financiamiento para programas de libertad condicional para adultos y reforma tributaria.

    “Los servicios proporcionados por los condados forman el tejido de nuestras comunidades, nuestras familias, nuestros ingresos y nuestra seguridad”, dijo Snyder en un comunicado, y agregó que las “prioridades legislativas del grupo se basan en servicios que afectan la vida de cada persona, ya sea directa o indirectamente, diariamente.”

    La conferencia de prensa en la rotonda del Capitolio se produjo apenas 90 minutos después de que la administración de Wolf publicara un informe de un grupo especial de prevención del suicidio que pedía, entre otras cosas, ampliar los servicios de salud mental y” elevar la salud mental como un problema de salud pública.”

    Los condados a menudo están en la primera línea de la prestación de dichos servicios, pero” durante demasiados años, los fondos estatales para servicios de salud mental han quedado muy por detrás de las necesidades “, dijo el martes el Comisionado del Condado de Bradford, Ed Bustin.

    Bustin dijo que el grupo de comisionados quiere trabajar con la administración en sus propias prioridades de salud mental, pero “sin fondos, las nuevas iniciativas no tendrán el apoyo que necesitan para tener éxito, y mucho menos tendrán los impactos reales en la comunidad que deseamos, y que nuestros constituyentes merece “.

    El portavoz de Wolf, J.J. Abbott, dijo el martes que la administración” está de acuerdo en que debemos trabajar juntos para mejorar los servicios de salud mental,” y esperaba “conversaciones continuas” con el grupo de comisionados y otros durante el transcurso del presupuesto debatir esta primavera.

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    El martes, el grupo de comisionados también pidió a los legisladores y a la administración que les otorguen una autoridad fiscal más amplia para pagar la variedad de servicios, desde los tribunales y las fuerzas del orden público hasta el apoyo a los residentes de Pensilvania de mayor edad que brindan.

    “Las escuelas no son las únicas que confían en un sistema anticuado de impuestos a la propiedad para proporcionar servicios,” dijo el comisionado del condado de Lycoming, Tony Mussare. “Los condados brindan una serie de servicios obligatorios, pero solo están autorizados a imponer un impuesto: el impuesto a la propiedad.”

    Los legisladores Republicanos han pasado décadas tratando de reformar el sistema de impuestos a la propiedad escolar de Pensilvania, solo para verse obstaculizados repetidamente porque no han podido construir El apoyo legislativo para el aumento de impuestos de miles de millones de dólares fue necesario para reemplazar el impuesto inmobiliario.

    Los funcionarios del condado han pasado años buscando sin éxito un menú de alternativas, desde los impuestos locales sobre la renta del trabajo hasta el impuesto sobre las ventas y el impuesto sobre la renta personal del condado, dijo Mussare, presidente del Comité de Impuestos del CCAP.

    “No podemos olvidar que cualquier impuesto afecta no solo a la persona que lo paga, sino al gobierno que debe proporcionar servicios críticos y abordar las necesidades de infraestructura en su comunidad,” el dijo.

    Mike Straub, portavoz del líder de la Cámara Mayoritaria de Representantes, Bryan Cutler, Republicano de Lancaster, le dijo a Estrella Capital el martes que los líderes de la Cámara de Representantes se encuentran en las “primeras etapas de planificación de lo que podría ser y no podría ser, parte de las ideas y negociaciones presupuestarias.

    “Esperamos interactuar con todos los involucrados en los próximos meses,” dijo Straub.

    John L. Micek
    John L. Micek is the Pennsylvania Capital-Star's Editor-in-Chief. He's been covering Pennsylvania politics for more than 20 years and most recently served as Opinion Editor at PennLive/The Patriot-News in Harrisburg, Pa. Micek's commentary is syndicated to more than 800 newspapers nationwide by Cagle Syndicate. And he's a regular contributor to a host of broadcast outlets in Pennsylvania and abroad.