La solución del programa de asistencia de alquiler estatal avanza con respaldo bipartidista

    (Photo via The Philadelphia Tribune)

    En una  muestra rara del bipartidismo en medio del año electoral y el rencor impulsado por la pandemia, un plan para arreglar el problemático programa de asistencia de alquiler de Pensilvania ha avanzado en la Legislatura.

    “Es un buen proyecto de ley para el propietario, es un buen proyecto de ley para el inquilino y tuvimos que proteger a ambos,” dijo la presidenta del Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara Sue Helm, R-Dauphin, después de que su panel aprobara por unanimidad la propuesta la semana pasada.

    Si se aprueba en su forma actual, el conjunto de cambios:

    Permitiría a los propietarios establecer un programa de pago por alquiler atrasado, sin cargos por demora o intereses. Un propietario que aún renuncia al alquiler acumulado es elegible para un bono de hasta $600.

    Aumentaría la asistencia mensual máxima a los inquilinos de $750 al mes, $165 menos que el alquiler medio de Pensilvania, al 130 por ciento del alquiler justo del mercado para un apartamento de dos dormitorios en el condado del solicitante.

    Aumentaría la asistencia mensual máxima a los titulares de hipotecas de $ 1,000 a $ 1,500 al mes.

    Eliminaría una calificación que los inquilinos deben tener 30 días de retraso en los pagos para recibir asistencia.

    Haría que sea más fácil para los inquilinos para probar la pérdida de ingresos del COVID-19.

    El esfuerzo de ayuda de $ 175 millones tardó en que llegara el dinero en manos de los inquilinos porque los propietarios también necesitaban aceptar la ayuda. Como condición para aceptar el dinero, los propietarios no podían desalojar al inquilino asistido y tuvieron que renunciar a la deuda acumulada durante la pandemia.

    El programa comenzó a aceptar solicitudes el 6 de julio. Se han desembolsado aproximadamente 4 millones de dólares en ayuda para el alquiler de los 70 millones de dólares solicitados. La fecha límite para las solicitudes es septiembre. 30.

    Los cambios coinciden en gran medida con lo que el gobernador Tom Wolf propuso a principios de septiembre para arreglar el programa de asistencia de alquiler e hipoteca.

    Las correcciones cuentan con el apoyo de grupos de propietarios e inquilinos, incluyendo a los grupos de presión del estado para agentes de bienes raíces y propietarios de apartamentos, así como Community Legal Services, un grupo de asistencia legal de bajos ingresos con sede en Filadelfia.

    “Estos cambios le permitirán a los inquilinos y propietarios de viviendas en Pensilvania acceder a la asistencia muy necesaria al eliminar las barreras que les impiden recibir esa asistencia en este momento”, dijo el abogado de CLS, Vik Patel, en un comunicado.

    Estos cambios podrían no pasar antes del 30 de septiembre cuando caduca la fecha límite de la solicitud . En ese caso, la Agencia de Finanzas de Vivienda de Pensilvania continuaría procesando solicitudes pendientes y cerraría nuevas solicitudes hasta que el proyecto de ley final esté firmada por Wolf.

    Una encuesta del censo durante el verano encontró que hasta el 18 por ciento de los inquilinos podría estar atrasado en los pagos. En total, 3.4 millones de personas alquilan en Pensilvania o aproximadamente una cuarta parte de los residentes del estado, según Eviction Lab de la Universidad de Princeton.

    Wolf también le ha pedido a la Asamblea General que asigne otros $ 100 millones en el programa, pero los nuevos fondos no estaban presentes en el proyecto de ley.

    El liderazgo legislativo Republicano en cambio ha optado por recibir $ 1 mil millones adicionales en dólares de estímulo federal no utilizados con la esperanza de que la acción del Congreso permita que el dinero arregle los agujeros del presupuesto estatal.