La propuesta judicial de redistribución de distritos autoriza al comité del Senado en votación de línea de partido

    (Capital-Star photo by Sarah Anne Hughes)

    Una reforma constitucional que reorganizaría la forma en que Pensilvania elige a sus jueces de apelación a nivel estatal despejó un obstáculo del comité del Senado estatal en las líneas del partido el lunes, aunque finalmente dependerá de los votantes decidir si entra en vigor.

    La medida polarizada por Russ Diamond, R-Lebanon, le exige a la Asamblea General a dividir el estado en distritos judiciales que corresponden a los escaños en los tribunales estatales Supremos y de apelación inferior. Los votantes que viven en esos distritos elegirían a los jueces para los puestos en el banco, similar a cómo eligen actualmente a los representantes para los escaños en la Legislatura.

    El proyecto de ley avanzó a través del Comité Senatorial de Gobierno del Estado por una votación de 7-4 el lunes, con todos los Demócratas en el comité votando en contra.

    El proyecto de ley de Diamond, que fue aprobado por la Cámara en diciembre, todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que se pliegue en la constitución estatal.

    Ahora se dirige al pleno del Senado para una votación de piso, donde es probable que gane el apoyo de la mayoría Republicana.

     A partir de ahí, la enmienda propuesta debe avanzar a través de la Asamblea General por segunda vez antes de que los votantes la ratifiquen en las urnas. Eso significa que los votantes podrían intervenir durante las primarias de mayo del 2021 como lo antes posible..

    En este momento, los jueces de Pensilvania realizan campañas estatales para escaños en los tribunales superiores. Diamond y otros dicen que su medida crearía una mayor diversidad ideológica y geográfica en los tribunales al garantizar que los jueces provengan de diferentes partes del estado.

    Kristin Phillips-Hill, R-York, dijo que aumentaría las posibilidades de candidatos judiciales de condados como el suyo para abordar asientos en bancos de apelación. El condado de York no ha enviado un candidato a los tribunales de apelación desde el 1969, dijo el lunes.

    Los opositores, sin embargo, dicen que la propuesta afianzaría el partidismo en el poder judicial de Pensilvania.

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    También advierten que los legisladores instarían a los distritos judiciales para consolidar bloques de votantes de su propio partido político, una práctica conocida como gerrymandering. La Sen.Katie Muth, D-Montgomery, dijo el lunes que socavaría la independencia del poder judicial y “[volar] frente al equilibrio de poderes” en el gobierno.

    Pensilvania es uno de los 22 estados en  donde los votantes eligen jueces en las elecciones estatales, según el Centro Nacional de Tribunales Estatales.

    Algunos legisladores y grupos de defensa han pedido durante mucho tiempo que Pensilvania se moviera a un proceso de selección basado en el mérito para nombrar jueces para el banco.

    Incluso si Pensilvania mantuviera su poder judicial electo, dicen los críticos, los votantes deberían poder elegir a sus jueces de un grupo de talentos en todo el estado, en lugar de las regiones que están determinadas por la legislatura.

    “El papel del poder judicial es decidir casos basados en la ley y los hechos que tienen delante, no para  proporcionar representación” política” para los residentes de Pensilvania en una región específica,” dijo CommonCause PA en un comunicado enviado por correo electrónico el lunes.

    Tom Wolf no puede vetar las enmiendas constitucionales propuestas, lo que significa que la propuesta de Diamond podría aterrizar ante los votantes si los Republicanos mantienen su mayoría legislativa en las elecciones del 2020.